MAVERICK

Top Gun: qué dice la nueva película de Tom Cruise sobre el poder militar de Estados Unidos

La película refleja la preocupación por el declive relativo de Estados Unidos frente al poderío militar y tecnológico de China.

La última superproducción de Tom Cruise, Top Gun: Maverick, llegó a las salas de cine esta semana en un momento geopolítico impecable. El presidente Joe Biden se reunió el martes en Tokio con los líderes de Australia, Japón e India, después de su visita a Corea del Sur

El presidente estadounidense pretendía tranquilizar a sus socios sobre el compromiso de su nación con su región, a pesar de que la atención de Estados Unidos se dirige cada vez más hacia una guerra sangrienta y larga en Ucrania.

¿Qué mejor momento, por tanto, para que una muestra de la influencia diplomática estadounidense llegue a las salas de todo el mundo, ofreciendo una clara visión de la longevidad y vitalidad de la destreza militar de Estados Unidos?

Mientras Biden visita Tokio, bombarderos nucleares chinos y rusos vuelan cerca de Japón

La película original Top Gun, estrenada en 1986, fue un éxito de taquilla y un himno de la era Reagan al poderío aéreo y naval estadounidense. Dirigida por Tony Scott, se convirtió en la película más taquillera del año y, en su momento, en una de las más taquilleras de la historia. Sus famosos slogans -desde "Puedes ser mi copiloto cuando quieras" hasta "Ghostrider Negativo: el patrón está lleno"- pasaron a formar parte de la cultura popular.

El film convirtió a Cruise en una de las estrellas más rentables de Hollywood, una posición que ha mantenido desde entonces.

Top Gun también llegó en un momento de creciente supremacía mundial de Estados Unidos, lo que le confiere una especial connotación geopolítica. La película alcanzó la cima de las listas de éxitos el año después de que Mijaíl Gorbachov se convirtiera en secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética y cuando el equilibrio entre las dos superpotencias se inclinaba a favor de Estados Unidos

Con las heridas de la derrota en Vietnam prácticamente curadas, la mitad de la década de 1980 marcó el inicio de un largo periodo de dominio estadounidense, todo ello sostenido por el tipo de dominio militar que representaba el alter ego cinematográfico de Cruise.

La película también tuvo una resonancia especial en Asia, desde el primer plano del portaaviones USS Enterprise sobrevolando el Océano Índico. Al final, el personaje de Cruise, el capitán Pete 'Maverick' Mitchell, se enfrentaba a los MiG-28 de un enemigo no identificado, pero cuya pintura parecía claramente norcoreana. 

Ahora, 36 años más tarde, mientras Estados Unidos emprende una nueva era de competencia militar con China, sería razonable esperar que la secuela de Cruise rebosara de la misma autoestima patriótica. Curiosamente, resulta que en realidad es un tipo de éxito de taquilla lleno de dudas sobre la continuidad del poder de Estados Unidos, y que funciona en muchos sentidos como una elegía del relativo declive estadounidense.

Crece la tensión Estados Unidos-China: Biden dijo que defenderá "militarmente" a Taiwán si fuera atacado

La falta de confianza no es lo que los espectadores esperan de Cruise. De hecho, su secuela muestra gran parte de la misma masculinidad arrogante que su predecesora. De nuevo con su campera y sus lentes de sol aviadores y su moto Kawasaki Ninja, a Cruise lo reclutan para enseñar en TOPGUN, más conocido como el programa de Instrucción de Tácticas de Caza de la Marina de Estados Unidos, una escuela de pilotos de élite en Miramar, California.

A pesar de sus indudables habilidades como piloto, Maverick sigue teniendo el mismo rango, hecho que lamenta al principio de la película un superior exasperado, interpretado por Ed Harris. "No consigues un ascenso, no te jubilas y, a pesar de tus esfuerzos, te niegas a morir", se queja Harris. "Ya deberías ser un almirante de dos estrellas. Sin embargo, aquí está: capitán. ¿Por qué?". Cruise esboza una sonrisa. "Es uno de los misterios de la vida, señor", responde.

Es mejor no darle demasiadas vueltas al argumento de la película, que lleva a Cruise a entrenar a una nueva generación de aviadores para derrotar a un estado rebelde sin nombre cuyo objetivo es conseguir armas nucleares. Como decía Maverick en la primera película: "Ahí arriba no tienes tiempo para pensar. Piensas... Estás muerto". 

Lo más importante para la mayoría de los espectadores son las secuencias de vuelo, que son impresionantes. Cruise es conocido en Hollywood por su compromiso con las escenas realistas, interpretando secuencias que otros actores delegarían en sus dobles. En Misión Imposible salta desde edificios y se cuelga de aviones. En este caso, ha entrenado a sus coprotagonistas para que realicen vuelos de riesgo en aviones pilotados por militares, lo que hace que los rostros de los actores se deformen por la fuerza de la gravedad. "Trabajamos con la Marina. Todos los vuelos que se ven en esta película son reales", explicó Cruise en San Diego durante el reciente estreno de la película a bordo del portaaviones USS Midway.

Sin embargo, la realidad que se ve en Top Gun es que Maverick destaca menos por su fantasía de poder estadounidense y más por los temas relacionados con la ansiedad. Parte de esto tiene que ver con el propio Cruise. En el original tenía 24 años. Ahora tiene 59, aunque se conserva extraordinariamente bien para un hombre que se acerca a la edad de jubilación. Los ángulos de cámara cuidadosamente seleccionados le permiten mantener el tipo con hombres que tienen la mitad de años.

Aun así, es difícil disimular la avanzada edad de Cruise. El actor es un icono de la masculinidad estadounidense y su decadente destreza recuerda inevitablemente una época en la que tanto él como su país eran más jóvenes y vitales. Está claro que algo se ha perdido.

Inesperado, China lanza sus AFJP: de qué se trata y cómo funciona el sistema de jubilación privado

Lo mismo ocurre con Val Kilmer, que repite su papel de Tom 'Iceman' Kazansky, salvo que esta vez interpreta a un almirante enfermo en los últimos momentos de su vida.

Vi Top Gun: Maverick en su reciente estreno en Singapur, sentado en una sala repleta de entusiastas militares estadounidenses uniformados, que vitoreaban con los créditos iniciales. En su intervención antes de la película, y luciendo unas lentes de sol de aviador al estilo de Top Gun, Jonathan Kaplan, embajador de Estados Unidos en Singapur, la relacionó directamente con el papel que desempeñan Estados Unidos y sus militares como guardianes del "orden basado en normas" en Asia. 

Miles de marines y pilotos navales estadounidenses trabajan en toda la región, añadió Kaplan, para "garantizar la paz, la seguridad y un Indo-Pacífico libre y abierto". El personaje de Cruise siempre ha chocado con este tipo de poder estadounidense respetuoso con las normas, sobre todo por su falta de voluntad de acatar las órdenes. Sin embargo, la premisa de la primera película seguía siendo que hombres como Maverick permitían a Estados Unidos y a sus militares patrullar y controlar el mundo.

En la secuela, todo esto parece tambalearse, tanto por las dudas por el declive de la destreza tecnológica estadounidense como por la obsolescencia de pilotos como Maverick. La secuencia inicial de la película presenta al contralmirante Chester 'Hammer' Cain, interpretado por Harris con gran elegancia. Apodado "el Ranger de los drones", Cain quiere sustituir a los pilotos por capacidades de ataque aéreo autónomas impulsadas por la inteligencia artificial. "El futuro se acerca", le dice a Maverick. "Y tú no estás en él".

Esto no es del todo exacto, ya que el poder aéreo tradicional todavía desempeñará un papel importante en cualquier conflicto plausible que involucre a las fuerzas estadounidenses en Asia. Esta misma semana, China y Rusia volaron con bombarderos estratégicos con capacidad nuclear cerca de Japón, aparentemente en una demostración de fuerza diseñada para responder a la llegada de Biden a Tokio, que Beijing y Moscú consideraron una provocación.

Sin embargo, la visión de un futuro impulsado por drones tampoco es ciencia ficción, como pueden atestiguar los éxitos de los drones turcos Bayraktar TB2 sobre Ucrania. De hecho, el personaje de Harris refleja las ambiciones de parte de los altos mandos de defensa estadounidense, que consideran que la inversión en tecnologías militares es la mejor vía para que Estados Unidos mantenga su actual dominio militar.

Elbridge Colby trabajó en el Pentágono como subsecretario de Defensa, ayudando a redactar la Estrategia de Defensa Nacional de 2018, que cambió la estrategia de Estados Unidos para dejar de centrarse en el terrorismo y pasar a una nueva era de competencia entre grandes potencias.

Preocupados por China, Estados Unidos Austalia y el Reino Unido anunciaron un acuerdo para desarrollar armas hipersónicas

Muchos estrategas estadounidenses esperan que su país pueda repetir sus éxitos en la década de 1980, que Colby describe como "la década más exitosa en la historia militar estadounidense". Esa década supuso una fuerte inversión en proezas militares, y terminó con el colapso de su rival soviético. "El atractivo de Top Gun es nuestra voluntad de ser fuertes, no por nosotros mismos, sino para garantizar la paz. Así que sí, necesitamos nuevos drones, pero también invertir en muchas otras cosas", asegura.

Por supuesto, Top Gun: Maverick no se atreve a enfrentar a Cruise con adversarios chinos reales. Más bien, la película se ha realizado con dinero chino, con financiación de Tencent Pictures, un grupo de distribución y producción de películas propiedad del gigante tecnológico con sede en Shenzhen

Los observadores más avispados no tardaron en darse cuenta de que incluso el tráiler de la película parecía haberse adaptado para evitar ofender a Pekín. Los primeros clips aparecieron en 2019 -el estreno de la película se retrasó mucho a causa de la pandemia- y mostraban a Cruise con la misma campera de aviador que llevaba en la original. Sin embargo, los dos parches de la parte trasera de la chaqueta de banderas japonesas y taiwanesas han sido sustituidos por símbolos de un color parecido, un cambio que se supone destinado a evitar la posible ofensa de la censura china.

China probó su nueva arma hipersónica y un alto militar de Estados Unidos dice que se acerca un "momento Sputnik"

Top Gun: Maverick no es la única película que evita el material que podría no ser del agrado ni del Gobierno chino ni de su público cinéfilo. Algo parecido ocurrió con la reciente película de James Bond: Sin tiempo para morir, y cualquier otra película de acción en la que un villano chino podría haber añadido un toque de realismo geopolítico. 

Los ejecutivos de Hollywood hace tiempo que se niegan a representar a personajes chinos como enemigos, ante el riesgo de desvincularse del enorme mercado cinematográfico del país. De hecho, hay que remontarse más de dos décadas atrás, hasta Juego de espías, de 2001 (también dirigida por Tony Scott), para encontrar un gran estreno de Hollywood que proyecte una mala imagen del Gobierno chino

Esta decisión podría considerarse como una forma de evitar avivar innecesariamente el fuego de un futuro conflicto. Sin embargo, el resultado es que Top Gun: Maverick aporta secuencias de acción realistas y unas relaciones internacionales totalmente ficticias. Una película tan temerosa incluso de nombrar a su enemigo más probable carece sin duda del tipo de confianza que Cruise pretende encarnar.

Top Gun: Maverick también refleja el temor al eclipse tecnológico de Estados Unidos frente a los rápidos avances chinos. Lo mismo ocurre con 2034, una reciente novela escrita por el veterano militar Elliott Ackerman y James Stavridis, un almirante estadounidense retirado. Libres de la autocensura de Hollywood, los autores fueron al menos capaces de imaginar lo que podría ocurrir durante un futuro enfrentamiento entre China y Estados Unidos por Taiwán. En el libro, la excesiva confianza de Estados Unidos en la tecnología se revela como una debilidad que sus rivales, aún más avanzados tecnológicamente, son capaces de explotar.

Temas similares hacen que Top Gun: Maverick sea, en gran medida, un ejercicio de nostalgia, en el que pilotos anticuados que pilotan aviones tradicionales acaban demostrando su valía contra viento y marea. Esta nostalgia es algo que probablemente agradecerá su público, sobre todo porque la mayoría de los que se entusiasmaron con la primera película en su adolescencia y que tienen ahora, como Cruise, alrededor de cincuenta años. 

Sin embargo, desde el punto de vista militar, esta visión es cada vez más anacrónica. Las peleas entre aviones militares casi nunca se producen en los combates modernos. La mayoría de los planificadores militares que estudian los conflictos en Asia tienen una visión de la guerra futura llena de nuevas tecnologías. El futuro está cerca, y los aviadores que aterrizan con aviones rápidos en portaaviones tendrán un papel mucho menos importante que hasta ahora.

La película se remonta también a una época geopolítica más sencilla, en la que Estados Unidos era una potencia dominante. Hoy, en lugar de una Unión Soviética en declive, se enfrenta a dos adversarios: China y Rusia. Como señaló la Estrategia de Defensa Nacional de 2018 del Pentágono: "El desafío central para la prosperidad y la seguridad de Estados Unidos es el resurgimiento de la competencia estratégica a largo plazo por parte de las potencias revisionistas".

Ante tal desafío, Estados Unidos se está convirtiendo en un tipo de superpotencia preocupada por su fuerza relativamente decadente. Tanto con su protagonista masculino envejecido como con su equipo anticuado, Top Gun: Maverick da una sensación extrañamente precisa de esta vulnerabilidad estadounidense. Cruise sigue siendo una figura encantadora, que se empeña en demostrar que tanto él como su país siguen siendo la fuerza que tenían en sus mejores tiempos. Es probable que pocos espectadores, ya sea en Beijing o en Washington, queden convencidos.

Tags relacionados

Noticias del día

Compartí tus comentarios

¿Querés dejar tu opinión? Registrate para comentar este artículo.