"Infierno en la tierra": el relato de los sobrevivientes al asalto a Mariupol en la guerra Rusia-Ucrania

Los residentes que escaparon del sitiado puerto de Ucrania describen las angustiosas condiciones que viven los civiles por la guerra que sostiene Rusia

En la ciudad sitiada de Mariupol, escenario de los combates más intensos de la guerra de tres semanas de Rusia en Ucrania, la gente tiene tanta hambre que mata perros callejeros para comer.

Dmytro, un hombre de negocios que abandonó la ciudad el martes, dijo que sus amigos le dijeron que recurrieron a esta medida desesperada en los últimos días después de que se agotaron los suministros.

"Escuchas las palabras, pero es imposible asimilarlas realmente, es difícil creer que esto está sucediendo", agregó. "Es el infierno en la tierra".

El que fuera uno de los puertos más importantes de Ucrania, Mariupol es ahora un osario, una ciudad de fantasmas. Durante más de dos semanas ha sido objeto de bombardeos rusos de tal intensidad que barrios enteros se han convertido en montones de escombros humeantes.

Después de días de duros ataques aéreos y de artillería que rompieron las tres líneas de fortificaciones defensivas de Mariupol, las tropas rusas han entrado ahora en el centro de la ciudad, y se han registrado intensos combates en algunas de sus principales calles comerciales y cerca de Theatre Square, un punto de referencia clave.

El domingo por la noche, Rusia le dio a Ucrania hasta las 5 a.m. hora local para decidir si entrega Mariupol. Su Ministerio de Defensa avisó de que permitiría que las tropas ucranianas abandonen la ciudad, pero solo si deponen las armas.

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Las fuerzas rusas ya controlan Livoberezhnyi Raion, o distrito de la margen izquierda, en el este de la ciudad, así como Mikroraiony 17-23, una serie de barrios residenciales en el noreste, dijo Anna Romanenko , una periodista ucraniana que está en estrecho contacto con las fuerzas ucranianas allí. "La línea del frente ahora atraviesa Mariupol", agregó.

Dmytro, que se negó a dar su apellido, fue uno de los residentes de Mariupol con los que el Financial Times contactó por teléfono después de haber sido evacuados la semana pasada a la ciudad de Zaporizhzhia, controlada por Ucrania, a unos 230 kilómetros al oeste. Todos describieron un asalto tan brutal que destruyó la ciudad, mató y mutiló a innumerables civiles y dejó profundas cicatrices en los sobrevivientes.

Acto de desesperación

Mykola Osichenko, director ejecutivo de Mariupol TV, dijo que su recuerdo perdurable de las últimas tres semanas es el sentimiento de absoluta impotencia. "Cuando caían las bombas, yo solía cubrir a mi hijo con mi cuerpo", recordó. "Pero sabía que realmente no podía protegerlo, que era un acto de desesperación".

Ubicada estratégicamente en el Mar de Azov, la puerta de entrada al Mar Negro, Mariupol se situó en el punto de mira de Rusia desde el comienzo de la guerra. A los pocos días, sus fuerzas comenzaron a lanzar misiles contra la ciudad en un ataque que cortó sus suministros de electricidad, gas y agua y dejó a sus 400.000 residentes acurrucados en refugios helados, abrazándose en busca de calor. Las autoridades de Mariupol dijeron que 2.400 residentes de la ciudad habían muerto desde que Rusia lanzó su invasión.

Los supervivientes describieron intentos desesperados de abastecerse de suministros mientras las bombas estallaban a su alrededor. Dmytro dijo que visitó el mercado central el domingo pasado después de que fuera arrasado por un ataque de artillería rusa.

"Todo estaba ardiendo, había cadáveres por todas partes, y yo simplemente estaba caminando, recogiendo un repollo aquí, una zanahoria allá, sabiendo que significaba que mi familia viviría uno o dos días más", agregó. "Te vuelves completamente insensible".

Los testigos describían escenas post-apocalípticas de perros callejeros comiendo los restos de las víctimas de los bombardeos que yacían sin enterrar en la calle. Las víctimas civiles han sido colocadas en fosas comunes o enterradas en los patios de las casas: los funerales adecuados son demasiado peligrosos.

El asedio de estilo medieval de Rusia a Mariupol también dejó a sus residentes frente a una grave escasez de alimentos y agua. Sin gas, cocinan en fogatas hechas con muebles rotos en los patios de sus casas.

En busca de agua

Osichenko dijo que las personas en su casa, desesperadamente sedientas, drenaron el agua de los radiadores, recolectaron y derritieron nieve y también recorrieron los parques locales en busca de corrientes de agua dulce. "Pero se formaban colas y era un objetivo perfecto para los misiles rusos", explicó. Los arroyos también cayeron en desgracia porque rápidamente se contaminaron con cadáveres.

Las imágenes publicadas en las redes sociales han registrado el alcance de la devastación: enormes bloques de apartamentos convertidos en infiernos después de sufrir un impacto directo, las llamas enviando grandes columnas de humo negro al cielo, las carreteras sembradas de cascos quemados de autobuses y automóviles en ruinas reducidos a montones destrozados de metal, un cráter de diez metros tras una bomba lanzada a uno de los hospitales infantiles de Mariupol.

Las autoridades dieron la voz de alarma después de que aviones rusos bombardearan el principal teatro municipal de la ciudad el miércoles pasado, lo que generó temor por los cientos de mujeres y niños que habían estado usando su sótano como refugio antiaéreo. Todavía no está claro cuántas personas murieron o resultaron heridas en el ataque. Rusia niega haber atacado a civiles y ha acusado a las autoridades ucranianas de utilizarlos como escudos humanos.

Ahora los residentes enfrentan un nuevo peligro: la evacuación a Rusia, donde les espera un destino incierto. Los posibles evacuados son interrogados primero por funcionarios rusos, quienes "los ponen a prueba para ver si son dignos de confianza", dijo Romanenko. "Revisan sus feeds de redes sociales en busca de algo antirruso".

Dijo que las fuerzas rusas enviaron a un amigo suyo del distrito de Livoberezhnyi a Novoazovsk, un pequeño pueblo al este de Mariupol que está controlado por separatistas prorrusos. "Lo interrogaron, le quitaron el pasaporte ucraniano y lo enviaron a Rostov, al otro lado de la frontera con Rusia", dijo. Ella no ha sabido nada de él desde entonces.

Muchos otros residentes han aprovechado los raros momentos de calma entre los ataques de bombardeos para salir de Mariupol hacia el territorio controlado por Ucrania, formando largos convoyes de automóviles privados que se ven obligados a atravesar docenas de puestos de control rusos. Un viaje que en tiempos de paz se podía hacer en unas dos horas y media, ahora se prolonga durante16 horas.

Romanenko, que nació y creció en Mariupol y ha vivido allí toda su vida, ahora está en Zaporizhzhia, como refugiada. Explicó que estaba desconsolada por el destino de su ciudad, pero que está decidida a regresar, algún día, "y hacer todo lo que pueda para reconstruirla".

"Regresaré cuando los rusos se hayan ido", sentenció. "Es donde están enterrados todos mis antepasados. No puedo ser feliz en ningún otro lugar".

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