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FT: Bolsonaro aumenta los planes sociales antes de las elecciones presidenciales

El gobierno de Jair Bolsonaro podrá gastar 41.300 millones de reales (u$s 7600 millones) extra en ayudas sociales, tras la aprobación de una enmienda constitucional.

Brasil ha aprobado una enmienda constitucional que le permitirá al gobierno de Jair Bolsonaro gastar 41.300 millones de reales (u$s 7600 millones) adicionales en ayudas sociales, en una medida que, según los críticos, está diseñada para aumentar su popularidad de cara a la campaña de reelección.

Por 469 votos a favor y 17 en contra, los legisladores de la Cámara Baja aprobaron el miércoles por la noche el proyecto de ley, que permite a Brasilia eludir la prohibición de nuevas o mayores prestaciones sociales durante un año electoral declarando el estado de emergencia. La medida ya ha sido aprobada por el Senado.

La mayor parte del gasto adicional se destinará a financiar un aumento temporal de un plan de bonos para las familias más pobres, que recibirán unos 600 reales (u$s 100) al mes en promedio, frente a los 400 reales previos.

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La generosidad subraya que el aumento del costo de vida está en primera línea de las preocupaciones de los votantes, cuando faltan poco menos de tres meses para que los brasileños elijan a su próximo presidente.

Entre otros elementos del paquete de ayuda se encuentran los subsidios al combustible para camioneros y taxistas, así como una mayor ayuda para la compra de garrafas para los hogares más desfavorecidos. Todas las medidas son válidas hasta fines de año.

El gobierno de Bolsonaro ha justificado la iniciativa alegando que los precios de los productos petrolíferos, como la nafta y el gasoil, han alcanzado niveles extraordinarios debido a la guerra de Rusia en Ucrania, avivando una inflación que alcanza los dos dígitos.

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Sin embargo, los políticos de la oposición en la mayor democracia de América del Sur han denunciado que el líder de la extrema derecha está intentando comprar votos, ya que se enfrenta a una dura batalla para mantenerse en el poder.

"Es una medida de desesperación para tratar de revertir el resultado de estas elecciones", dijo Sâmia Bomfim, diputada federal y líder en la cámara de diputados por el partido Socialismo y Libertad, que sin embargo votó a favor.

Bolsonaro está rezagado en las encuestas frente a Luiz Inácio 'Lula' da Silva, del izquierdista Partido de los Trabajadores, un expresidente que gobernó durante dos mandatos entre 2003 y 2010.

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"Está claro que esto mejora las posibilidades de Bolsonaro", dijo Carlos Melo, politólogo del Insper, una universidad de São Paulo, sobre las ayudas financieras. "Sólo el tiempo dirá si aumenta lo suficiente".

Invocar el estado de emergencia da a la administración licencia para saltarse una norma constitucional que ajusta el crecimiento del gasto a la tasa de inflación.

El ministro de Finanzas, Paulo Guedes, dijo el martes ante una comisión del Senado que la legislación era un "ejercicio de responsabilidad fiscal", dado que un conjunto anterior de propuestas habría costado tres veces más.

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Otro funcionario del gobierno le dijo al Financial Times que las medidas eran fiscalmente "neutras", ya que los costos se cubrían con ingresos extraordinarios, como los dividendos superiores a los previstos del productor de petróleo controlado por el Estado, Petrobras.

Entre los inversores, sin embargo, la perspectiva de un aumento del gasto ha renovado las preocupaciones sobre el compromiso de Bolsonaro con la disciplina en las finanzas públicas.

Davi Lelis, socio de Valor Investimentos, dijo que una percepción de deterioro de las cuentas públicas puede pesar aún más sobre el real brasileño, que ha caído frente al dólar estadounidense en las últimas semanas.

"Con el dólar más caro, tenemos un aumento de la inflación. Con una inflación más alta, tendremos tasas de interés más altas", añadió. El Banco Central de Brasil ha subido su tasa de interés de referencia por encima del 13% en un intento de controlar el aumento de precios.

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