Turismo de cannabis en Uruguay: definen cómo funcionará y desde cuándo estará habilitado

Uruguay fue el primer país del mundo en legalizar la mayoría de los usos de la marihuana y ante la cercana reapertura de fronteras, avanza con la propuesta del turismo cannábico, como "un atractivo más para que vengan turistas".

Hace meses que los uruguayos hablan del "turismo cannábico" como un objetivo a desarrollar por el gobierno, pero la pandemia de coronavirus suspendía cualquier proyección. 

Pero ahora se actualizó, con la cercana reapertura de fronteras y el reingreso de visitantes del exterior con la pauta completa de vacunación contra el Covid-19, a partir del 1 de noviembre. 

Para ahorristas: ya es posible invertir en cannabis medicinal

El gobierno de Luis Lacalle Pou, podría dar a conocer su plan desde este año, en un intento por generar consenso y apoyo político, dijo ayer Daniel Radio, secretario general de la Junta Nacional de Drogas (JND) a Bloomberg

En todo caso, el objetivo no es promover a Uruguay como un destino para el turismo del cannabis, sino alejar a los turistas del mercado negro y llevarlos al mercado regulado, según el subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio.

Y aunque haya expectativas, la medida no aplicaría para la temporada de este verano 2022, sino para más adelante, confiaron fuentes gubernamentales a medios uruguayos. 

Daniel Radio - Bloomberg

Uruguay fue el primer país del mundo en legalizar la mayoría de los usos de la marihuana y ahora busca alejar el negocio de los vendedores ilícitos y fortalecer su industria del cannabis al permitir que los visitantes extranjeros compren marihuana.

EL IMPASSE DEL TURISMO POR EL COVID

Dar a los turistas acceso a cannabis legal aumentaría drásticamente el grupo de clientes potenciales de la industria en el país de 3,5 millones de personas. Normalmente, argentinos y brasileños acuden en masa a las playas uruguayas entre diciembre y marzo. Pero la pandemia erosionó estas cifras cuando el país limitó de manera estricta las visitas de extranjeros. 

"Hay perspectivas de que si logramos una buena propuesta", Uruguay podría abrir su mercado regulado de marihuana a los turistas, dijo Radio en una entrevista. "Para la temporada turística que viene es altamente improbable pero yo no lo descarto".

La ley uruguaya permite a los ciudadanos adultos y residentes extranjeros inscritos en un registro del Gobierno que cultiven su propia marihuana, se unan a un club de cannabis o compren 40 gramos al mes en farmacias autorizadas.

En una entrevista separada, Monzeglio dijo que propone cobrar precios más altos a los turistas extranjeros, y las ganancias ayudarían a financiar programas de rehabilitación y tratamiento de adicciones.

Un decreto presidencial probablemente sería la forma más rápida de abrir las farmacias, y potencialmente también los clubes de cannabis, a los turistas que se registren en la base de datos, dijo Radio. Para renunciar al requisito de la base de datos, el Congreso tendría que aprobar una legislación, dijo.

Uruguay estaba a la vanguardia de la legalización del cannabis cuando los legisladores aprobaron una ley de gran alcance en 2013 que, según sus partidarios, defendería la libertad personal, socavaría las bandas de narcotraficantes y generaría exportaciones. Sin embargo, casi ocho años después, las pandillas siguen en el negocio, las exportaciones anuales aún no alcanzan los u$s 10 millones y la competencia se intensifica a medida que más países adoptan el cannabis.

"Creo que había un exceso de optimismo en las posibilidades de crecimiento, porque no jugamos solos en esto", dijo Radio, quien también dirige Ircca, la agencia reguladora del cannabis.

Las exportaciones de cannabis se duplicaron con creces a casi u$s 7,5 millones en 2020, pero ese total aún está muy lejos de los cientos de millones de dólares que pronosticaron algunos participantes de la industria. Colombia también está emergiendo como competidor en términos de inversión en cannabis gracias a reglas favorables y algunos de los mejores climas de crecimiento del mundo.

Aun así, Uruguay puede apoyarse en las nuevas reglas destinadas a acelerar las exportaciones, así como en su reputación como lugar transparente y predecible para hacer negocios, y así mantener su relevancia en la industria del cannabis, dijo Radio. Ircca aprobó 56 licencias para actividades que incluyen el cultivo de cannabis medicinal, la investigación y el desarrollo, y la fabricación de productos médicos y de consumo.

"Están viniendo algunas inversiones vinculadas a procesos de industrialización y de agregado de valor. Y esa tiene que ser nuestra apuesta, porque es la única manera que Uruguay tiene condiciones competitivas", dijo Radio, citando los altos costos laborales y energéticos del país.

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