Sábado  31 de Octubre de 2020

Elecciones presidenciales en Estados Unidos 2020: por qué se vota un martes

El país celebra sus elecciones el primer martes de noviembre por una ley dictada en 1845. Cuál fue la razón por la que se eligió ese día.

Elecciones presidenciales en Estados Unidos 2020: por qué se vota un martes

Nadie hace una fiesta un martes. Sin embargo, Estados Unidos celebra sus elecciones el primer martes de noviembre por una ley dictada en 1845 cuando era un país agrícola, se desplazaba en carruaje o a caballo y solo votaban los hombres blancos.

Ese año, el Congreso decidió uniformar el hasta entonces caótico e inestable calendario electoral con la primera ley federal en establecer un día de voto común para toda la nación: el primer martes después del primer lunes de noviembre.

En esa fecha ya había terminado la cosecha, todavía el clima permitía buenas condiciones en las vías y se evitaba que coincidiera con el cierre de cuentas de los comerciantes o la festividad de Todos los Santos para los católicos, si las elecciones caían en el primer día del mes.

En los EE.UU. de esos años, la mayoría de los ciudadanos tenían que hacer un viaje largo para ir a votar a la sede del condado en los lentos transportes de la época: en un carruaje o a caballo.

Eso hacía imposible elegir el lunes como día electoral, ya que muchos tendrían que comenzar su trayecto el domingo, algo impensable al ser un día de iglesia y oración para los cristianos. Por esa misma razón, la religiosa, también estaba fuera de consideración votar el fin de semana: el domingo no podrían los cristianos y el sábado podrían los judíos, que celebran su día sagrado ("sabbat").

"Esos eran días de fe y estaban reservados a la práctica religiosa. El miércoles era el día del mercado en la mayoría de los condados, de manera que se consideró el martes el día más práctico para la sociedad de entonces", explicó el historiador Daniel S. Holt, de la Oficina Histórica del Senado, a la agencia EFE.

 

Hoy, 171 años después, Estados Unidos sigue votando en martes pese a las dificultades que presenta para los ciudadanos del siglo XXI ir a las urnas en un día laborable y lectivo.

"Tenía sentido hace más de cien años cuando éramos una sociedad rural, pero no tiene ningún sentido ahora. Votar un martes es demasiado difícil, casi todo el mundo trabaja", se queja Debra Cleaver, directora de "Vote.org".

La suya es una de las muchas organizaciones que intentan acabar con una estadística vergonzosa para un país tan orgulloso de su democracia: Estados Unidos ocupa el puesto número 138 de 172 naciones en participación electoralY lo hace con una media del 47,7% desde 1945, según un informe del Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA).

"Ha habido numerosos intentos de cambiar el día de votación, a un festivo federal o a dos días, como en otros países. Pero ninguno ha tenido éxito", Anthony Corrado, profesor de Política Gubernamental en el Colby College de Maine.

Uno de esos intentos fallidos fue el proyecto de ley que presentó a finales de 2015 el congresista demócrata de Nueva York, Steve Israel, para que las elecciones pasaran a celebrarse el primer fin de semana completo de noviembre.

"Votar debería ser fácil y accesible. Por eso en 1845 el Congreso decidió que votar en martes tenía sentido al ser el día más fácil para los agricultores en una sociedad agraria. Pero los tiempos han cambiado, en las legislativas de medio mandato de 2014 dos tercios de los que no votaron alegaron imposibilidad por horarios de trabajo o estudios", argumentó entonces el legislador.

La organización "Why Tuesday?" ("¿Por qué martes?") tiene desde 2005 el cambio de día de votación como causa.

"Si podemos mover el Día de los Presidentes o el de Martin Luther King para conveniencia de los compradores, ¿por qué no podemos mover el día de las elecciones para conveniencia de los votantes?", pregunta esa asociación en su manifiesto.

"El comercio se ha opuesto a un festivo federal para votar por no perder clientes. Pero la principal razón de que no haya un cambio es que ninguno de los grandes partidos puede determinar cuál de los dos saldría beneficiado", apunta Corrado, que ve "improbable" un cambio próximo.

"El sistema electoral es muy diferente a los del resto de la región. En Latinoamérica (como en España) se vota en domingo y en el Caribe anglófono según el día en que se llama a elecciones al ser sistemas parlamentarios", explica Laura Chinchilla, ex presidenta de Costa Rica y jefa de la primera Misión de Observación Electoral de la Organización de Estados Americanos (OEA) en el país.

En 37 de los 50 estados y el Distrito de Columbia (donde está la capital, Washington) los ciudadanos ya pueden votar por anticipado o por correo, pero en 13 no hay voto anticipado y se exige un justificante para el voto ausente.

Así, el próximo día 8 de noviembre muchos tendrán que hacer virguerías para poder votar por una ley de 1845 redactada antes de la industrialización, del fin de la esclavitud y del derecho al voto de afroamericanos y mujeres.

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