Ciencia

La NASA busca voluntarios para saber qué les pasa a los animales durante el eclipse solar total

La recopilación de datos durante los eclipses solares permitirá a los científicos estudiar cómo estos eventos afectan a la vida silvestre.

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La sombra de un eclipse total de Sol es un fenómeno que sumerge el día en una breve oscuridad, creando una suerte de noche fugaz y peculiar. Para los animales que habitan en las zonas afectadas, este acontecimiento representa un desafío inusual.

Consciente de la importancia de comprender cómo reaccionan los animales frente a esta singularidad cósmica, la NASA ha trazado un plan para expandir nuestro conocimiento científico al respecto de cara al próximo eclipse solar total del 8 de abril, que se verá en el Hemisferio Norte.

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¿Cómo es el proyecto de la NASA para saber qué les pasa a los animales durante el eclipse?

La NASA ha ideado el proyecto de ciencia ciudadana Eclipse Soundscapes con el propósito de recopilar las experiencias de voluntarios que presencien el fenómeno del eclipse solar. 

Esta iniciativa se inspira en un estudio realizado casi un siglo atrás por William M. Wheeler y su equipo, quienes en 1932 invitaron a ciudadanos, guardabosques y naturalistas a informar sobre las actividades de diversos animales durante un eclipse

Se espera que este estudio proporcione información valiosa sobre cómo los animales perciben y reaccionan ante los eclipses solares. (Foto: archivo)

Este estudio histórico reveló comportamientos interesantes, como el retorno de los animales a sus nidos y colmenas, así como vocalizaciones propias de la noche.

El proyecto actual de la NASA buscará ampliar este conocimiento aprovechando los eclipses solares anulares y totales del 14 de octubre de 2023 y del próximo 8 de abril. 

El eclipse total de Sol del 2024, que comenzará en México, ofrecerá una oportunidad única para la observación directa, siendo Mazatlán el punto de inicio ideal para presenciar la totalidad del fenómeno. 

Con millones de personas ubicadas en la franja donde el eclipse será total, tanto en Estados Unidos como en México y Canadá, la NASA aspira a recopilar una cantidad significativa de experiencias que contribuyan a su investigación.

Los resultados de este estudio podrían tener aplicaciones prácticas en la conservación de la biodiversidad y la gestión de los ecosistemas afectados por los eclipses solares. (Foto: archivo) 

El proyecto contempla distintos niveles de voluntariado, desde aquellos que tomarán cursos en línea hasta los que registrarán observaciones durante el evento y los que utilizarán dispositivos de grabación para capturar paisajes sonoros. 

Estos datos serán analizados por expertos en biología acústica y ecología del paisaje sonoro, con el objetivo de comprender cómo los eclipses afectan el comportamiento animal y cómo estos cambios se reflejan en los sonidos del entorno. Esta iniciativa de ciencia ciudadana nos ofrece una ventana única para explorar el impacto de los fenómenos astronómicos en la vida terrestre.

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¿Cómo participar en el proyecto de la NASA? 

  • Para formar parte de este emocionante proyecto, los voluntarios deben enviar sus observaciones una vez que haya pasado el eclipse.

  • Este período de envío de observaciones estará disponible desde el 8 hasta el 22 de abril, a través del sitio web del proyecto. 

  • La NASA ha desarrollado una guía preliminar de observación para ayudar a los voluntarios a prepararse con anticipación. Este documento, alojado en Google, incluye preguntas fundamentales sobre el momento y la duración del eclipse en el cielo, la ubicación del observador y los animales presentes en el entorno. 

  • Una vez completado el formulario, los participantes deben enviarlo dentro de las fechas indicadas.
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