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Estados Unidos: el decepcionante primer año de Joe Biden en la Casa Blanca

Los progresistas demócratas han interpretado mal el estado de ánimo del público.

El año empezó muy prometedor para Joe Biden. No sólo el partido demócrata recuperó el control del Senado gracias a las sorpresivas victorias en las dos elecciones especiales de Georgia, sino que la presidencia de Biden coincidió con el inicio de la campaña de vacunación. Con estos vientos de cola parecía que iba a trazar una línea decisiva frente a la "aberración" del presidente saliente, Donald Trump.

Biden termina 2021 con dificultades. Su índice de aprobación es el segundo más bajo, después del de Trump, para cualquier presidente estadounidense tras su primer año. A menos que se produzca un cambio drástico, es probable que los demócratas pierdan el control del Capitolio en las elecciones de mitad de término del próximo año. 

La reacción contra lo que se considera cada vez más una extralimitación de la izquierda amenaza con dañar de forma duradera su marca. Biden había hecho campaña sobre el tema de no ser Trump. Pero los demócratas pueden haber sobreinterpretado su mandato de 2020 como una licencia para ir mucho más allá. Ahora Trump está haciendo un regreso ominoso y los demócratas se ven divididos.

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Aunque el Financial Times apoyó el paquete de estímulo fiscal, ahora está claro que el gasto de u$s 1,9 billones de Biden debería haber sido más limitado y mejor orientado. Fue una corrección excesiva tras los insuficientes esfuerzos de estímulo que siguieron a la crisis financiera de 2008, y ha contribuido a la creciente inflación actual.

Esta es una de las razones por las que la Reserva Federal señala ahora que endurecerá la política monetaria en 2022, y no al año siguiente como se esperaba inicialmente. También eliminará gradualmente sus compras mensuales de activos por pandemia desde marzo, en lugar de junio. Esta combinación de políticas puede ser mejor que las que se tomaron después de 2008, pero sigue sin ser ideal. La aparición de la variante Ómicron significa que Estados Unidos se enfrenta ahora al espectro de una inflación creciente y un crecimiento decreciente -no una estanflación al estilo de los años '70, pero sí un gran golpe para los bolsillos de la clase media.

Biden también termina el año con una frustración legislativa. Apostó por la aprobación de lo que empezó como un proyecto de ley de u$s 3 billones para "reconstruir mejor", que incluía un amplio abanico de prioridades en materia de permisos parentales, energía limpia, ayudas a la infancia y desgravaciones fiscales para los propietarios de bienes inmuebles en los estados con altos impuestos gobernados por los demócratas.

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Algunas de estas medidas ya eran necesarias. Estados Unidos sigue siendo el único país desarrollado que niega las licencias parentales y de enfermedad por ley, lo que es una vergüenza. Por el contrario, la reducción de la deducción fiscal estatal y local se presentó como un apoyo a las clases medias, pero en realidad fue un regalo para los más ricos. En cualquier caso, los demócratas no lograron hacer un argumento para un proyecto de ley que había sido torpemente ensamblado. Biden tendría suerte si se aprobara una versión reducida del paquete a principios de 2022.

El año legislativo no fue un desperdicio total. El proyecto de ley de infraestructura por u$s 1,2 billones ayudará a modernizar las destartaladas carreteras, puertos, aeropuertos y túneles de Estados Unidos. Pero es poco probable que se haga notar lo suficientemente pronto como para alterar lo que parecen ser unas ominosas perspectivas demócratas de cara a las elecciones de mitad de término.

El partido no se está ayudando a sí mismo redoblando la apuesta por una forma de liberalismo cultural que parece hecha a medida para alienar a los de centro. Incluso los votantes hispanos se están alejando. Los últimos sondeos muestran que republicanos y demócratas están empatados en ese grupo demográfico. El hecho de etiquetar a los hispanos como "Latinx" en un guiño al ala no binaria del movimiento progresista es un ejemplo de ello. Sólo el 2% de los hispanos aprueba el uso de este término.

Si los demócratas quieren evitar el regreso de Trump en 2024, Biden tendrá que reflexionar mucho sobre la marca del partido. ¿Es un conjunto de élite empeñado en reescribir las costumbres culturales de Estados Unidos? ¿O representa a las clases medias comunes de todas las razas y credos? Esto último es lo que dicta el sentido común. También es lo que Biden defendió en su campaña. Debe volver al tema que funcionó tan bien en 2020 contra Trump.

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