Brasil: Lula busca cambiar la Constitución para financiar planes sociales

El presidente electo se enfrenta a su primera gran prueba política al intentar esquivar la ley de techo de gasto y mantener un bono de u$s 110 mensuales para el próximo año.

Luiz Inácio Lula da Silva se enfrenta a su primer test a menos de dos meses de su asunción como presidente de Brasil, al impulsar una enmienda constitucional que le permita financiar sus multimillonarias promesas de campaña.

En su campaña, el veterano progresista prometió aumentar el salario mínimo, crear un nuevo subsidio para las familias pobres con niños menores de seis años y mantener la principal ayuda social en 600 reales (u$s 110) a partir de enero. De acuerdo con las normas presupuestarias actuales, el pago debería bajar a 405 reales (u$s 77).

Sin embargo, Lula tiene poco margen de maniobra, ya que gran parte del presupuesto del próximo año ya ha sido asignado por el Congreso y el gobierno de Jair Bolsonaro. Además, está limitado por el techo de gasto establecido por la Constitución brasileña, que limita los aumentos presupuestarios a la inflación.

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Después de reunirse con los líderes del Congreso la semana pasada, Lula -que derrotó por poco margen al derechista Bolsonaro en segunda vuelta- ha optado por buscar una enmienda constitucional que asignaría 175.000 millones de reales (u$s 32.000 millones) de fondos para sus planes de bienestar social fuera del techo, eludiendo así sus limitaciones.

Se trata de una estrategia arriesgada que inevitablemente implicará compromisos políticos, incluso antes de que el mandatario de 77 años tome posesión de su cargo el 1 de enero. También parece causar malestar entre algunos inversores. La semana pasada el real brasileño cayó cerca de un 5% frente al dólar estadounidense durante la última semana, mientras que el Bovespa bajó un 7%.

Muchos economistas siguen preocupados por el compromiso de Lula con la responsabilidad fiscal, sobre todo porque aún no ha señalado la dirección económica de su administración con el nombramiento de un ministro de Economía.

"La enmienda se está negociando sin el nombramiento de un ministro de Economía y los números que se citan son bastante altos", dijo Rafaela Vitoria, economista jefe del Banco Inter. "Parece que los políticos están aprovechando una vez más la oportunidad de aumentar los gastos sin rendir cuentas".

Conocidas como PEC, las enmiendas a la Constitución deben ser aprobadas por tres quintos de los legisladores en dos votaciones consecutivas en cada cámara del Congreso, un proceso largo que el equipo de Lula necesitaría completar a mediados de diciembre para mantener el pago de 600 reales en enero.

Desde el punto de vista político, la medida daría ventaja a los líderes del Congreso.

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Arthur Lira, presidente de la Cámara Baja, y Rodrigo Pacheco, presidente del Senado, se presentan a la reelección en febrero y utilizarán el PEC como moneda de cambio para generar apoyo a sus candidaturas.

Lira, un exaliado de Bolsonaro, abrazó rápidamente a Lula tras su victoria electoral el 30 de octubre, en un giro que subrayó la maleabilidad política de Brasilia.

En virtud de la enmienda propuesta, el gasto actual en asistencia social de 105.000 millones de reales (u$s 20.000 millones), incluido el pago mensual de 400 reales de Auxílio Brasil, quedaría fuera del límite de gasto.

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Otros 70.000 millones de reales (u$s 13.3000 millones) se destinarían a mantener el Auxilio Brasil en su nivel actual de 600 reales y a crear una nueva ayuda de 150 reales (u$s 28) para las familias pobres con niños menores de seis años. Se espera que la votación de la enmienda comience a finales de este mes.

Los aliados de Lula dicen que quieren mantener el programa de asistencia social permanentemente fuera del techo de gasto, aunque esta posibilidad ha suscitado preocupaciones sobre el desvío fiscal y probablemente complicaría la aprobación de la enmienda en el Congreso.

Antes de elegir el PEC, Lula había considerado la posibilidad de emitir un decreto tan pronto como asumiera la presidencia, para poder mantener los pagos elevados de la asistencia social.

Sin embargo, esto ocurriría demasiado tarde para el pago del mes, lo que significaría que los beneficiarios recibirían pagos reducidos durante sus primeras semanas en el cargo.

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