Salud

Lo hicimos mal toda la vida: cuántas horas hay que dormir realmente para mantenerse saludable

La cantidad y la calidad de sueño al que estamos habituados puede impactar sustancialmente sobre nuestro bienestar general. Conoce cuántas horas se recomienda dormir realmente.

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El sueño es un aspecto fundamental de la vida de todos, pues según lo indica el National Institutes of Health cumple un rol vital en la buena salud y el bienestar a lo largo de la vida. En ese sentido, se indica que no dormir lo suficiente puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades crónicas y afectar significativamente nuestro desempeño en el día a día.

Así, si bien una de las recomendaciones más populares es la de dormir ocho horas por día, la ciencia asegura que en realidad la cantidad de sueño necesario se rige en función de la edad del individuo, pues el descanso requerido no es el mismo en todas las etapas de la vida.

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Lo estábamos haciendo mal: cuántas horas hay que dormir realmente

Según lo indica la Universidad de Harvard cada vez es mayor la evidencia científica de que la falta de sueño se relaciona con "una serie de problemas de salud, incluido un mayor riesgo de presión arterial alta, diabetes, obesidad y enfermedades cardíacas", por ello, conocer la cantidad de sueño recomendada para cada edad resulta fundamental.

En esa misma línea, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos establece las siguientes recomendaciones

  • Recién nacidos: 16 a 18 horas
  • Edad preescolar: 11 a 12 horas 
  • Edad escolar: 10 horas 
  • Adolescentes: 9-10 horas 
  • Adultos: entre 7 y 8 horas por día

Cuál es la importancia del sueño para preservar una buena salud. Fuente: archivo.

Por qué es fundamental respetar las horas de sueño para cuidar la salud

Cuando dormimos, nuestro cerebro atraviesa cinco fases diferentes en las cuales el organismo sufre diversos cambios en la respiración, el ritmo cardíaco y la temperatura. Medline Plus señala que gracias a estas etapas somos capaces de

  • Sentirnos enérgicos al día siguiente
  • Retener información y formar recuerdos
  • Descansar el sistema cardiovascular
  • Liberar la hormonas relacionadas con el crecimiento
  • Liberar hormonas sexuales
  • Mantener fortalecido el sistema inmunitario gracias a la liberación de citoquinas

Cómo puedo hacer para dormir más y mejor

Una publicación de la Facultad de Medicina de Harvard brindó ciertos consejos que pueden implementarse en el día a día para alcanzar tus objetivos de sueño. Se trata de hábitos sencillos que pueden mejorar tu descanso nocturno y contribuir así a preservar una buena salud

  • Mantener un horario regular
  • Dormir con ropa holgada y en un colchón confortable
  • Utilizar ruido rosa, como el de la lluvia o de un ventilador, para cancelar los sonidos externos
  • Regular la temperatura del ambiente para que no se convierta en una molestia
  • Reducir la ingesta de cafeína
  • Eliminar el alcohol
  • Ejercitar diariamente al menos cuatro horas antes de acostarse
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