Ciencia

El sexto sabor: un descubrimiento que podría cambiar nuestra comprensión de la comida

El salmiak podría cambiar la forma en que percibimos el sabor.

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Durante siglos, el mundo reconoció cinco sabores básicos: dulce, salado, ácido, amargo y umami. Sin embargo, un nuevo descubrimiento podría cambiar esta lista para siempre.

Un equipo de investigadores de la Universidad del Sur de California en Estados Unidos afirmó haber encontrado un sexto sabor: el salmiak. 

Esta modificación podría tener implicaciones significativas para nuestra comprensión de la comida. Por ejemplo, podría ayudarnos a desarrollar nuevos alimentos que sean más agradables. 

¿El salmiak es el sexto sabor básico? Fuente: Archivo El Cronista. 

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¿Qué es el salmiak?

El salmiak es una sal compuesta de amonio y cloro, que se conoce también como cloruro amónico. Este compuesto tiene un sabor amoniacal que puede ser desagradable para algunas personas.

Un estudio publicado en la revista Nature Communications reveló que cuando el salmiak entra en contacto con la saliva activa unos receptores que son responsables del sabor agrio

Esta activación hace que el pH del interior de la célula sea alcalino, lo que desencadena un estímulo eléctrico que llega al cerebro. El cerebro interpreta este estímulo como un sabor amoniacal.

¿Podría ser el salmiak el sexto sabor?

Es posible que el salmiak sea el sexto sabor, pero aún no hay una respuesta definitiva. Para que un sabor sea considerado básico, debe cumplir con ciertos criterios:

  • Ser percibido por receptores gustativos específicos.
  • Ser percibido por una amplia gama de personas.
  • Debe poder ser identificado y diferenciado de otros sabores.
El descubrimiento de un nuevo sabor podría cambiar la forma en la que entendemos la comida. Fuente: Archivo El Cronista. 

¿Qué otros sabores existen?

Los sabores básicos son aquellos que se perciben a través de los receptores gustativos de la lengua. Tradicionalmente, se consideran cinco sabores:

Dulce

El sabor dulce se percibe gracias a los receptores gustativos de la lengua que se activan por moléculas de glucosa.

Salado

El sabor salado se percibe gracias a los receptores gustativos de la lengua que se activan por iones de sodio.

Ácido

El sabor ácido se percibe gracias a los receptores gustativos de la lengua que se activan por iones de hidrógeno.

Amargo

El sabor amargo se percibe gracias a los receptores gustativos de la lengua que se activan por moléculas de quinina.

Umami

El sabor umami se percibe gracias a los receptores gustativos de la lengua que se activan por moléculas de glutamato monosódico.

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