Salud

Chile creó la primera vacuna contra el cáncer: ¿cuándo estaría lista?

La Universidad de Chile dio a conocer en qué etapa científica se encuentra la vacuna que podría ser la esperanza y la salvación de más de 200 millones de personas.

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En un avance histórico en la lucha contra el cáncer, un equipo de investigadores de la Universidad de Chile ha desarrollado una vacuna terapéutica, denominada TAPCells, diseñada específicamente para combatir el melanoma en etapas avanzadas. 

Esta innovadora tecnología, liderada por el Dr. Flavio Salazar Onfray, académico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile y asesor científico de Oncobiomed, se encuentra en la vanguardia de la inmunoterapia y está a punto de iniciar estudios clínicos en Brasil.

Estudios de la vacuna contra el cáncer. Fuente: Universidad de Chile.

La terapia TAPCells ha demostrado en estudios previos aumentar la esperanza de vida en un asombroso 60% de los pacientes que la reciben, con un incremento de 3 a 4 veces en comparación con tratamientos convencionales. 

Este logro, respaldado por el financiamiento de CORFO, abre la puerta a un mercado potencial de 200 millones de personas y representa un hito en la investigación científica y tecnológica generada por expertos chilenos.

La etapa de pruebas clínicas en Brasil, bajo la supervisión de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA), marca un paso crucial hacia la validación global de esta tecnología revolucionaria. Hasta ahora, debido a regulaciones específicas, la administración de la terapia solo era posible en territorio chileno

La alianza estratégica con el Grupo São Lucas de Brasil permite la expansión de este prometedor tratamiento a un número significativo de pacientes brasileños.

Ilustración digital de células. Fuente: Archivo.

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El Dr. Eliseo Sekiya, director Científico del Grupo São Lucas de Brasil, resaltó la importancia estratégica de esta tecnología para su país y el Grupo, considerando la alta incidencia de melanoma en Brasil, donde se estima que alrededor de 4.500 pacientes se encuentran en etapas avanzadas de la enfermedad

El Dr. Adelson Alves, fundador y presidente del Consejo de Administración del Grupo São Lucas, agregó que TAPCells representa un avance científico significativo en el tratamiento del melanoma, ofreciendo esperanza a aquellos que no responden a los tratamientos convencionales.

La tecnología TAPCells se basa en la inmunoterapia, un enfoque que regula la respuesta inmunológica de los pacientes. 

El Dr. Salazar explicó que el procedimiento implica extraer sangre de los pacientes, aislar los glóbulos blancos y educarlos en un laboratorio mediante la exposición a extractos tumorales del mismo tipo de cáncer que padece el individuo. 

 Dr. Flavio Salazar Onfray.  Fuente: Universidad de Chile.

Las células dendríticas resultantes, especializadas en identificar y procesar células cancerígenas, se inyectan nuevamente en el paciente como vacuna.

Ventajas de la terapia TAPCells frente a otras contra el cáncer

Lo notable de TAPCells es su flexibilidad, adaptándose a diferentes tipos de enfermedades. 

Se ha tenido éxito en tratamientos contra cáncer de próstata, renal, de ovario, pulmón y de mama. 

Esta versatilidad posiciona a la tecnología chilena como una potencial solución para diversas patologías con tumores sólidos en el futuro.

Cristian Pereda, CEO de Oncobiomed, destacó las ventajas de TAPCells en comparación con otras terapias. La tecnología original no genera efectos adversos significativos y tiene un costo menor

Al potenciar el sistema inmunológico y generar una memoria inmunológica, TAPCells se diferencia de otras inmunoterapias existentes. Pereda subrayó que esta tecnología permite personalizar el tratamiento al agregar antígenos específicos del tumor, ampliando así su aplicabilidad a diversos tipos de cáncer.

Ilustración de células cancerígenas.  Fuente: Archivo.

El melanoma, siendo uno de los cánceres de piel más mortales, presenta un desafío significativo en términos de tratamiento, especialmente en etapas avanzadas. 

El Dr. Salazar destacó la resistencia del melanoma a tratamientos convencionales como la quimioterapia o la radioterapia, subrayando la importancia crítica de esta innovadora terapia para pacientes en estas etapas avanzadas.

¿Para cuándo podría estar lista la vacuna contra el cáncer?

El inicio de los estudios clínicos en Brasil marca un hito trascendental en el camino hacia la validación global de la vacuna TAPCells. 

Para que un medicamento nuevo, en este caso la vacuna TAPCells pueda estar en el mercado, deberá pasar por 6 etapas dentro de su proceso de investigación científica. 

  • Investigación y Desarrollo (realizada)
  • Fase I de ensayos clínicos (realizada)
  • Fase II de ensayos clínicos (realizada)
  • Fase III de ensayos clínicos (en proceso)
  • Revisión y regulaciones (pendiente)
  • Producción y distribución (pendiente)

Vacuna contra el cáncer en etapa III. Fuente: Archivo.

El comunicado de la Universidad de Chile no aclaró de forma puntual en qué etapa puntual de los ensayos clínicos se encuentra la vacuna TAPCells; sin embargo; deja claro que la vacuna ya está en etapas avanzadas de los ensayos clínicos, con lo cual, la esperanza a una posible nueva vacuna se hacer cada vez más cercana. 

Hace 7 meses en Tevex Chile, el Dr. Flavio Salazar Onfray afirmó que la terapia TAPCells ya había pasado por las etapas I y II de los ensayos clínicos y estaban a la espera de la alianza con Brasil para iniciar la etapa III de los ensayos clínicos de la vacuna contra el cáncer.

"Queremos iniciar los estudios de la fase III en Brasil porque hay una mayor población y una mayor cantidad de pacientes y hay una agencia reguladora", dijo el Dr.  Salazar.

La alianza estratégica entre expertos chilenos y el Grupo São Lucas no solo busca transformar el panorama del tratamiento del melanoma en Brasil, sino que también abre la puerta a la esperanza para tener la vacuna contra el cáncer muy pronto que le daría un giro total a este mortal diagnóstico.

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