Inversiones

El futuro de Ripio, la billetera de criptomonedas que usan 2 M de personas

Cómo nació Ripio, la billetera argentina que quiere popularizar la compra y venta de activos digitales y que tiene a Marcos Galperín como uno de sus inversores.

Las criptomonedas son un medio digital de intercambio. Cumplen la función de una moneda, y de ahí que se las conozca con ese nombre. 

Sin embargo, es algo totalmente digital, que utiliza métodos criptográficos para asegurar sus transacciones financieras, controlar la creación de nuevas unidades y verificar la transferencia de activos. 

La adopción de las criptomonedas en el mundo ha sido mayor durante el último año y los factores de popularidad van desde la pandemia de Covid-19 hasta recomendaciones de CEO's tecnológicos y celebridades que invierten en ellas, empresas que aceptan pagos cripto por sus productos y servicios, y hasta clubes de fútbol que abonan parte de los sueldos de sus estrellas con dinero digital, como es el caso del Paris Saint Germain y Lionel Messi. 

Entre los procesos de transformación digital que se profundizaron y expandieron a partir del 2020 se destaca el aumento en el uso de criptomonedas, principalmente por parte de personas que no habían experimentado antes con este tipo de inversiones.

Hay contabilizadas más de cuatro mil criptomonedas diferentes a principios de 2021, un aumento considerable si se toma en cuenta que en 2013 apenas existían unas cinco divisas. 

El ciudadano de a pie que quiere incursionar en inversiones en criptomonedas dispone de dos caminos bien diferenciados: aventurarse en la criptominería (usuarios que pueden confirmar las transacciones y escribirlas dentro de la cadena de bloques -blockchain- utilizando el poder de cómputo de sus propias PC y cada vez que se realiza una transacción se cobra una pequeña comisión), o comprar divisas digitales acudiendo al mercado.

 Para facilitar estas transacciones y masificar la economía digital es que algunos emprendedores crearon billeteras virtuales o wallet en la que se pueden comprar y vender criptomonedas con moneda local, o también enviarlas y recibirlas hacia o desde otras wallets sin importar su procedencia. 

Miembro de esta categoría es la argentina Ripio, la empresa fundada por Sebastián Serrano en 2013 que ya superó los dos millones de usuarios en la Argentina y Brasil y recientemente accedió a una ronda de capitalización de US$ 50 millones la cual sumó a Marcos Galperin, uno de los fundadores de MercadoLibre, como inversor.

- ¿Cómo nació la idea de crear Ripio? ¿Cómo fueron los comienzos de la empresa? 

Sebastián Serrano, CEO y cofundador de Ripio.

La idea nació durante 2012, con Luciana Gruszeczka comenzamos a vislumbrar el potencial de Bitcoin en pos de construir una nueva economía digital.

La empresa nació al año siguiente, inicialmente desarrollando el primer procesador de pagos en bitcoin de América latina y lanzando la billetera digital Ripio en 2014, con la que los primeros argentinos comenzaron a comprar y vender bitcoins en pesos.

La decisión de enfocar todos los esfuerzos de la compañía en la plataforma Ripio se debió a la creciente demanda local de un producto sencillo y seguro para operar con criptomonedas. 

Hacia 2016 reforzamos los productos en Argentina y lanzamos la primera versión de nuestro servicio de créditos basados en tecnología blockchain.

En 2018 impulsamos servicios hacia Brasil, donde hoy mantenemos el segundo mercado más importante. La empresa cuenta hoy con 2,1 millones de usuarios entre ambos países

 - ¿Cuál fue el capital inicial que invirtieron y a qué lo destinaron?

Ripio comenzó con una seed round inicial de US$ 600.000 en 2014. Entre los inversores "históricos" se encuentran el magnate Tim Draper (inversor temprano de Hotmail, Twitter, Tesla y Space X, entre otras), Boost.VC, Medici Ventures y Digital Currency Group (DCG). 

En 2017 cerramos una ronda Serie A por un total de US$ 2.3 millones y recientemente una Serie B de US$ 50 millones, liderada por DCG. 

El capital inicial se utilizó para poder desarrollar las primeras versiones de la plataforma, web y app y de conformar las primeras piezas del equipo, que hoy asciende a 300 personas. 

 - ¿Cuál fue el síntoma de que estaban empezando a crecer cómo empresa?

Acompañando la creciente adopción de criptoactivos en América latina, el equipo obtuvo varias señales claras de crecimiento a lo largo de los años. 

Desde el cierre de una alianza regional con Mercado Pago, el reconocimiento de firmas como Visa, KPMG y el Foro Económico Mundial, hasta el hito del primer millón de usuarios en 2020 y la nueva marca de los dos millones en agosto de este año.

 - ¿Cuál consideran que fue el primer hito de Ripio?

El haber nucleado a renombrados inversores de Silicon Valley desde el inicio, puede considerarse como un hito fundacional clave para todo lo que vino después. 

El reconocimiento en el evento TechCrunch Disrupt en Nueva York en 2016 también fue celebrado como un pilar importante, aun cuando la empresa contaba con alrededor de 30 empleados.

- ¿Cuál es la realidad del segmento de criptomonedas en la Argentina y cuál es la diferencia que pueden notar con el resto del mundo?

La Argentina es uno de los 10 países con mayor adopción cripto del mundo, un número vinculado directamente con los altos índices de inflación, devaluación de la moneda local y crisis sistémicas que hacen que la mayoría de la gente busque proteger sus ahorros con nuevas alternativas de inversión. 

En paralelo, los argentinos somos conocidos por adoptar nuevas soluciones tecnológicas con mayor agilidad que el resto de la región

En ese terreno se destaca el éxito de Mercado Libre, Mercado Pago, las apps de transporte y la reciente explosión de los bancos digitales.

- ¿Hacia dónde va el mercado cripto?

En el caso de Ripio, desarrollamos una plataforma que incluye una billetera para operar con criptomonedas y acceder a múltiples soluciones del mundo de las finanzas digitales, un exchange para hacer trading con criptoactivos y un brazo corporativo para ayudar a empresas e inversores de alto poder adquisitivo.

En la Argentina hay más de 400 inversores institucionales que operan con nosotros. 

Creemos que el futuro próximo del mercado se va a componer de múltiples productos creados para diferentes necesidades, más allá de la compra y venta de activos digitales y hacia el mundo de las finanzas descentralizadas (DeFi), los coleccionables digitales (NFTs), entre otros.

La Argentina es uno de los 10 países con mayor adopción cripto del mundo

- ¿Pueden comentar algo sobre la última ronda de inversión a la que accedieron y de la que participó Marcos Galperin? ¿Cuál es su relación con Ripio?

En 2018 anunciamos una alianza con Mercado Pago a través de la cual hoy todos los usuarios argentinos y brasileños pueden transferir su dinero disponible entre cuentas de Mercado Pago y Ripio de manera instantánea. 

Se trató de la primera alianza de la firma de Marcos Galperín con una compañía cripto. Tanto la inversión de Galperin como la de Martín Migoya (CEO de Globant) fueron a título personal.

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