Biología

Los científicos se han equivocado: la evolución humana no ha terminado

Este descubrimiento desafía la idea de que el genoma humano es estático e inmutable.

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Investigadores del Instituto de Investigaciones Biodérmicas Fundamentales y el Centro de Investigación en Ciencias Biodérmicas de Alexander Fleming han identificado 155 nuevos géneros que se originaron de segmentos diminutos de ácido desoxirribonucleico (ADN) de manera espontánea.

Este descubrimiento corrobora la continua evolución en los seres humanos, evidenciando un proceso permanente.

La evolución humana continúa: descubren 155 nuevos genes "de novo". Fuente: FreePik. 


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Las partículas "fantasma": un nuevo misterio para la ciencia

Un nuevo capítulo en la evolución humana

En la mayoría de los casos, el nacimiento de genes sigue los mecanismos convencionales. No obstante, un estudio publicado en Call Reports ha identificado 155 microgenes que parecen haber surgido de manera completamente nueva. 

Dada la pequeñez de las proteínas que estos genes podrían generar, el proceso de identificación y análisis presenta desafíos considerables.

"Nuestro proyecto se inició en 2017 con el propósito de investigar la evolución de genes novedosos y comprender sus orígenes. Después de un período de pausa, retomamos la investigación gracias a la publicación de un estudio previo que proporcionaba datos relevantes", explicó Nikolaos Vakirlis, autor del estudio. 

El descubrimiento que pone en duda todo lo que sabemos sobre el ADN

Si bien aún no se puede determinar con certeza el momento exacto en que estos genes surgieron y cómo se activaron, todo apunta a que algunas de estas nuevas variantes se vinculan con la época del origen de los mamíferos, aproximadamente hace 200 millones de años.

Este descubrimiento confirma que, a pesar de que los humanos modernos se separaron de sus ancestros hace más de 7 millones de años, su evolución ha continuado de manera imperceptible

Estos genes no nacen de la "nada", sino que provienen de regiones ocultas del ácido desoxirribonucleico (ADN). 

El descubrimiento que desafía los mecanismos convencionales de la evolución. Fuente: Shutterstock. 

Nuevos "microgenes" descubiertos en el genoma humano

Muchos de los nuevos "microgenes" identificados pueden rastrearse hasta los primeros días de los mamíferos, mientras que otros son uniones más recientes. Dos de estos genes surgieron en la división entre humanos y chimpancés, según los científicos. 

El equipo enfatizó la importancia de identificar proteínas que surgieron de secuencias previamente no codificantes y que rápidamente adquirieron funciones. Esto es fundamental para entender el proceso de nacimiento de genes y cómo funciona el genoma humano

Genes "hechos desde cero" revelan secretos de la evolución humana

Los 150 nuevos genes descubiertos no surgieron a partir de eventos de duplicación en el genoma, sino que se desarrollaron desde cero

Los científicos han concluido que 44 de estos genes están vinculados con defectos de crecimiento en cultivos celulares, esta situación recuerda la importancia de mantener un sistema biológico en condiciones saludables.

En este momento, los investigadores se enfrentan frente a un desafío: entender cómo estos nuevos genes pueden influir en el funcionamiento del cuerpo humano

Se ha descubierto que 3de los 150 genes tienen marcadores de ADN relacionados con enfermedades que podrían estar vinculadas a condiciones como distrofia muscular y retinosis pigmentaria, entre otras.

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