Ciencia

La NASA capturó un "demonio de polvo" en Marte

El rover Perseverance de la NASA capturó imágenes extraordinarias de un remolino marciano de 2,5 kilómetros de altura en la superficie de Marte.

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El rover Perseverance de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) capturó imágenes extraordinarias de un remolino marciano, también conocido como "demonio de polvo", el 30 de agosto de 2023. 

Este fenómeno, que se formó en una elevación llamada  Thorofare Ridge, era más alto que un tornado de tamaño medio en nuestro planeta y cinco veces más alto que el Empire State Building.

Un remolino de polvo marciano fue capturado por el rover Perseverance. Fuente: NASA.

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¿Qué es el "demonio de polvo" que se registró en Marte?

Los remolinos marcianos son un fenómeno común en el planeta rojo. Se forman cuando el aire caliente se eleva desde la superficie, creando una corriente ascendente. El aire frío, cuando se encuentra sobre la superficie, es atraído por la corriente ascendente, formando un remolino. 

Son similares a los tornados terrestres, pero con algunas diferencias. En primer lugar, no están asociados con nubes, por lo que pueden alcanzar alturas mayores. En segundo lugar, son más débiles y más cortos que sus contrapartes terrestres.

El remolino de polvo capturado por el rover Perseverance el 30 de agosto de 2023 es un ejemplo excepcional, con una altura estimada de 2,5 kilómetros. 

Los investigadores aún no están seguros de por qué este remolino de polvo en particular era tan alto. Una posibilidad es que se formó en un área con una gran cantidad de polvo fino, que le proporcionó más material para ascender. 

Los remolinos marcianos son un fenómeno común en el planeta rojo. Fuente: NASA

¿Qué es el rover Perseverance de la NASA?

El rover Perseverance es un vehículo explorador robótico de la NASA que aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021. Está equipado con una serie de instrumentos científicos, incluyendo una cámara de alta resolución, un espectrómetro láser y un brazo robótico.

El rover Perseverance tiene tres objetivos principales:

  • Buscar signos de vida microbiana pasada en Marte.
  • Estudiar el clima de Marte.
  • Preparar el camino para futuras misiones humanas a Marte.

Desde 2018, realizó una serie de descubrimientos importantes. En febrero de 2022, encontró un posible rastro de actividad biológica en una roca marciana. En julio de 2022, halló un antiguo delta fluvial, que sugiere que Marte pudo haber albergado agua líquida en el pasado.

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