Neurología

Así funciona la memoria a corto plazo: un estudio científico reveló cómo el cerebro realiza una tarea fundamental

Descubrí qué descubrieron en Estados Unidos sobre la funcionalidad de unas neuronas especiales en la memoria.

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Investigadores de Cedars-Sinai en Estados Unidos han avanzado en la comprensión de cómo funciona la memoria y cómo nuestro cerebro mantiene información a corto plazo y se enfoca intencionalmente.

Un estudio reciente publicado en la revista Nature revela cómo las células cerebrales encargadas de la memoria de trabajo coordinan estas funciones fundamentales en el funcionamiento cerebral.

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¿Cómo funciona la memoria a corto plazo?

Según explican en Infosalus, los científicos estadounidenses han identificado un grupo específico de neuronas, llamadas neuronas PAC, que son esenciales para la memoria de trabajo. 

Según Jonathan Daume, primer autor del estudio, estas neuronas están influenciadas por ondas cerebrales y coordinan el control cognitivo y el almacenamiento sensorial.

"Estas neuronas no contienen ni almacenan información, pero son cruciales para el almacenamiento de recuerdos a corto plazo", aclara el especialista.

Las neuronas PAC no almacenan información, pero son esenciales para el control cognitivo y el almacenamiento sensorial. (Fuente: Pixabay) 

El equipo de Cedars-Sinai, liderado por Ueli Rutishauser, principal autor del estudio, utilizó electrodos implantados en el cerebro de 36 pacientes con epilepsia y se registró la actividad de las células cerebrales durante tareas que requerían recordar y reconocer fotografías.

Como resultado, se identificaron dos grupos de neuronas activas:

  • Neurona PAC: utilizan el acoplamiento fase-amplitud para coordinarse con las neuronas de categoría.

  • Ondas cerebrales: las neuronas PAC se activan junto con las ondas theta (concentración) y gamma (procesamiento de información).

La memoria de trabajo y su impacto en trastornos cognitivos

La memoria de trabajo, que requiere que el cerebro almacene información durante unos segundos, es particularmente frágil y depende de un enfoque continuo para mantenerse, según Ueli Rutishauser, director del Centro de Ciencias y Medicina Neurales de Cedars-Sinai.

 La memoria de trabajo permite al cerebro almacenar información durante unos segundos, siendo frágil y dependiente de un enfoque continuo. (Fuente: Pexels)   

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Esta fragilidad se manifiesta en trastornos como la enfermedad de Alzheimer y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), donde el desafío no es el almacenamiento de la memoria, sino la capacidad de concentrarse y retener una memoria una vez formada.

Entre los puntos clave del estudio se destaca:

  • La dificultad principal es mantener la concentración y retener información a corto plazo (Alzheimer y TDAH).
  • Comprender cómo se controla la memoria de trabajo es esencial para desarrollar tratamientos efectivos.

Rutishauser destacó que avanzar en la comprensión del control de la memoria de trabajo es fundamental para el desarrollo de nuevos tratamientos que pueden mejorar la calidad de vida de quienes padecen estos trastornos.

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