Preocupación

Se confirma el primer caso del virus del Nilo Occidental en Barcelona: todos los detalles

Un hospital del área metropolitana de Barcelona confirmó el primer caso de este virus. En lo que va del año, ya se han reportado nueve casos en España, cinco en regiones afectadas anteriormente y el resto en territorios nuevos.

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Se confirmó un caso del virus del Nilo Occidental (VNO) en Barcelona. El caso, reportado ayer como posibilidad por El País y confirmado esta mañana por El Nacional, es el primero reportado en el área metropolitana de la Ciudad Condal. Recientemente se habían reportado dos casos en Valencia.

La paciente fue admitida hace unas semanas en la UCI del Hospital de Bellvitge y actualmente se encuentra en "fase de recuperación", dada la fragilidad de su estado. El diagnóstico ha sido complicado debido a que las pruebas PCR pueden ser negativas si la infección lleva cierto tiempo en el paciente, como ha sucedido en este caso.

Aunque la serología ha mostrado repetidos resultados positivos, el caso aún se clasifica como "probable" debido a "las dificultades para un diagnóstico definitivo". El Instituto de Salud Carlos III está investigando, pero el Departamento de Salud todavía no ha obtenido las conclusiones de las muestras remitidas, según informa la agencia Europa Press.

Qué es el virus del Nilo Occidental

Representación del virus del Nilo Occidental (Fuente: Shutterstock)

El virus del Nilo Occidental es un arbovirus perteneciente a la familia Flaviviridae que, originalmente, se identificó en la región del Nilo Occidental, en Uganda, en 1937. Es transmitido principalmente por mosquitos, especialmente aquellos del género Culex. Estos insectos se infectan al alimentarse de aves portadoras del virus y, posteriormente, pueden transmitirlo a humanos y otros animales al picarlos.

El VNO ha emergido en diversas regiones del mundo, provocando brotes significativos en áreas donde previamente no había presencia del virus, como Norteamérica en la década de 1990.

La mayoría de las personas infectadas con VNO no presentan síntomas. Sin embargo, aproximadamente el 20% puede desarrollar fiebre del Nilo Occidental, que se caracteriza por fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales, sarpullido y fatiga. En un pequeño porcentaje de casos (menos del 1%), la infección puede provocar enfermedades neurológicas graves, como encefalitis o meningitis, y puede ser mortal.

Los grupos de mayor riesgo para enfermedades graves incluyen a personas mayores y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados. No existe una vacuna para humanos contra el VNO, por lo que la prevención se basa principalmente en evitar las picaduras de mosquitos.

El primer paciente con el virus en España fue identificado en 2004, tras unas vacaciones en Badajoz. Durante los siguientes quince años, se registraron pocos casos humanos hasta que en 2020 se experimentó un significativo brote en Sevilla, Cádiz y Badajoz, con 77 casos graves y ocho decesos, además de aquellos con secuelas neurológicas.

No se han reportado más casos por el momento

El caso fue reportado por el Hospital de Bellvitge, en Barcelona. (Fuente: Hospital Universitari de Bellvitge)

Dada la probabilidad de un resultado positivo, el departamento de salud ha notificado a los centros médicos y hospitales para estar alertas ante posibles nuevos contagios del virus del Nilo Occidental. También se ha llevado a cabo una investigación entomológica en el área residencial de la paciente para estudiar larvas y mosquitos, principales transmisores del virus.

Se han implementado medidas en alcantarillas y áreas con alta concurrencia pública. Se ha aplicado insecticida en el área dos veces, y se han distribuido folletos con recomendaciones sobre cómo prevenir la proliferación de mosquitos en domicilios. El Banco de Sangre y Tejidos de Cataluña está implementando pruebas universales de la enfermedad en todas las donaciones.

Hasta la fecha, no se han identificado más casos ni entre los familiares ni en el área circundante. Sin embargo, se encontró el virus del Nilo Occidental en un pájaro en Cornellà, cerca de El Prat, este verano

Este año ya se han reportado nueve casos en España, cinco en regiones afectadas anteriormente y el resto en territorios nuevos. El pasado 24 de agosto falleció una mujer de 84 años en Huelva con condiciones preexistentes.

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