Una nube de basura espacial amenaza a los satélites tras la prueba de misiles de Rusia

Las tensiones entre Moscú y Washington aumentan a medida que la carrera armamentística del espacio se intensifica.

Primero fueron los inexplicables objetos espaciales sobre Nueva Zelanda. Luego llegaron los desechos sobre Costa Rica y Texas.

El miércoles, la empresa LeoLabs, con sede en California, que utiliza radares para rastrear objetos en el espacio con el fin de evitar colisiones, había identificado un total de 243 nuevos desechos en órbita alrededor de la Tierra, todos ellos procedentes de una prueba de misiles antisatélites que Rusia había lanzado dos días antes, con una condena generalizada.

"Básicamente, hicieron estallar una bomba en medio de la nueva carrera espacial", dijo Daniel Ceperley, director ejecutivo y cofundador de LeoLabs, sobre el impacto de la prueba rusa en el floreciente sector espacial comercial, situado en la misma órbita terrestre baja que los nuevos desechos.

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"Las altitudes primarias que utilizan la mayoría de estos satélites están justo donde se han creado estos nuevos desechos", añadió.

En las próximas semanas, científicos, inversores y responsables políticos vigilarán la propagación de la nube de desechos, que el lunes obligó al personal ruso y estadounidense a bordo de la Estación Espacial Internacional, a 400 kilómetros de la Tierra, a ponerse a cubierto en sus escotillas.

Ahora amenaza con afectar a cientos de satélites comerciales, incluidos los de SpaceX y la empresa estadounidense de imágenes Planet, y volver a centrar las crecientes tensiones entre Rusia y Estados Unidos sobre la escalada de armamento en el espacio.

"La conclusión es que el Kremlin podría haber pospuesto esta prueba y decidió no hacerlo", dijo Samuel Charap, experto en Rusia de la Rand Corporation, señalando que Rusia lanzó la prueba, probablemente programada desde hace tiempo, en medio de una crisis geopolítica por Ucrania.

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Rusia no es el primer Estado que realiza una prueba de este tipo. China, Estados Unidos y la India han realizado anteriormente lanzamientos similares, que también han generado residuos.

El gobierno de Biden, que censuró fuertemente la prueba, predice que el número de restos "rastreables" causados por ella superará los 1500, junto a cientos de miles de piezas más pequeñas que aún podrían destrozar un satélite.

Si esa cifra es exacta, aumentaría en cerca de la mitad el total actual de desechos espaciales rastreables causados por las pruebas de armamento, dijo Jonathan McDowell, un astrofísico del Centro de Astrofísica de Harvard y del Smithsonian que rastrea los materiales. Antes de esta semana, añadió, ya había 3158 piezas de desechos rastreados en órbita como resultado de pruebas armamentísticas anteriores, de un total de 18.646 objetos rastreados en el espacio.

Mientras que la mayoría de los restos de esta prueba probablemente se descompondrán en cinco años, dijo McDowell, tal vez una quinta parte perdurará durante una década, y algunos restos del satélite de 1750 kg explotado por Rusia podrían aventurarse hasta los 2000 km y tardar más de 15 años en descomponerse.

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El Mando Espacial de Esrados Unidos le dijo al Financial Times que su recuento inicial de 1500 objetos de gran tamaño se basaba en los sensores del Departamento de Defensa y que "se espera que aumente", añadiendo que "se tardarán semanas, si no meses, en analizar completamente todos los datos proporcionados por los múltiples sensores y catalogar con seguridad cada objeto".

Ceperley dijo que los pequeños satélites comerciales tendrían ahora que rastrear los desechos continuamente y estar preparados para cambiar de rumbo para evitar colisiones durante años, añadiendo que el riesgo y el costo adicionales eran un revés para la nueva economía espacial comercial.

"Algunos de estos desechos fueron lanzados bastante lejos del satélite [que explotó el misil ruso], por lo que probablemente estén incluso en otras partes del espacio que tenemos que ir a comprobar", dijo.

Los funcionarios rusos se han desentendido ante los nuevos restos, argumentando que son inofensivos y culpando a Estados Unidos de instigar una carrera espacial en medio de las informaciones de que el Pentágono se está preparando para presentar nuevos programas espaciales.

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Pavel Podvig, investigador principal del Instituto de Investigación sobre el Desarme de la ONU, dijo que los militares rusos consideraban que necesitaban esa capacidad para contrarrestar lo que creían que eran planes estadounidenses para desarrollar armas que pudieran atacarles desde el espacio.

"Si te dedicas a la construcción de sistemas antisatélites, probablemente argumentarías que, mira, ¿qué pasa si Estados Unidos empieza a desplegar componentes de defensa antimisiles en el espacio? Así que Rusia necesitará este tipo de capacidad antisatélite para atacarlos", dijo Podvig.

Estados Unidos ya ha realizado dos pruebas antisatélite, en 1985 y 2008, y está planeando nuevos sensores de defensa antimisiles en el espacio que Rusia y China probablemente percibirían como una amenaza directa.

Y lo que es más importante, Moscú también considera que el X-37B de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, un "avión espacial" secreto que orbita alrededor de la Tierra, es una amenaza importante, dijo Ruslan Pukhov, director del Centro de Análisis de Estrategias y Tecnologías, un grupo de expertos de Moscú.

Añadió que la prueba armamentística de Rusia de esta semana estaba diseñada para apuntar al X-37B, por lo que llevar a cabo la prueba a esa altitud había sido esencial.

Un funcionario de defensa estadounidense describió el X-37B como un programa "experimental" diseñado para demostrar las tecnologías de una plataforma de pruebas espaciales fiable, reutilizable y no tripulada para la Fuerza Espacial de Estados Unidos, añadiendo que estaba "probando las tecnologías de próxima generación para su uso en el espacio".

La doctrina militar rusa de 2014 considera el espacio exterior como un ámbito de posible conflicto. Algunos miembros del estamento militar estadounidense también han defendido el desarrollo de armas en el espacio. "El gran número de proyectos espaciales "oscuros" clasificados de Estados Unidos sugiere que este país está desarrollando activamente armamento espacial, y que los estadounidenses ya tienen más de un sistema antisatélite", dijo Pukhov.

Jeffrey Lewis, experto en control de armas del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales de Monterey, dijo que las acciones de Estados Unidos habían avivado a Rusia. "Los rusos están practicando el derribo de satélites precisamente porque Estados Unidos está desplegando satélites para misiones de defensa antimisiles", dijo.

Un funcionario de defensa estadounidense dijo: "Estados Unidos prefiere que el espacio permanezca libre de conflictos, pero estaremos preparados para proteger los intereses estadounidenses en el espacio al igual que lo hacemos en otros dominios".

Planet, un cliente de LeoLabs que opera una constelación de 200 satélites para la observación de la Tierra a unos 500 km por encima de la Tierra, dijo que estaba trabajando para entender los riesgos potenciales del aumento de los desechos y pidió la prohibición de este tipo de pruebas, añadiendo que el lanzamiento ruso se sumó a "una tendencia preocupante e irresponsable", citando las pruebas anteriores de China en 2007, Estados Unidos en 2008 e India en 2019.

McDowell dijo que solo queda una pieza en órbita de la prueba antisatélite de la India de 2019, que produjo 131 objetos rastreados en ese momento, pero se realizó a una altitud bastante baja y, por lo tanto, se descompuso rápidamente, y ninguna de las dos pruebas de Estados Unidos.

Sin embargo, los restos de la prueba estadounidense de 1985 tardaron más de una década en descomponerse, y los de la segunda prueba estadounidense de 2008, más de un año. Mientras tanto, aún quedan 2735 piezas de la controvertida prueba china de gran altitud de 2007.

Sin embargo, según Ankit Panda, experto en control de armas de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, a pesar de sus críticas al misil ruso, Washington ha rechazado sistemáticamente los esfuerzos para prohibir este tipo de pruebas. "No puede ser que sólo no esté bien cuando lo hacen Rusia y China; tiene que no estar bien cuando lo hacen también nuestros amigos", dijo.

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Alejandra Naughton tiene una de las carreras más destacadas en el mundo de los bancos. Luego de 25 años en el Banco Central, donde llegó al cargo de Subgerente General, la posición más alta a la que se puede aspirar sin contar los cargos políticos, pasó al mundo privado. Fue CFO del Grupo Supervielle y llevó a la empresa a cotizar en la bolsa de Nueva York y Buenos Aires. Hoy es miembro del directorio.

Comentarios

  • EV

    Eugenio Vazquez

    Hace 10 días

    hipocritas, los rusos lo tiraron abajo al satelite, los eeuu hace unos años hicieron lo mismo pero le erraron . saludos

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  • EV

    Eugenio Vazquez

    Hace 10 días

    esta prueba con exito hace llorar a los eeuu ya que este pais ha hecho lo mismo pero sin exito HIPOCRITAS

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