La guerra Rusia-Ucrania y el fantasma de 1941

El ejército de Vladimir Putin está resaltando, sin querer, los paralelismos con la invasión alemana, bombardeando un monumento al Holocausto y repitiendo la destrucción de Jarkov.

Hay una cosa que los ucranianos, los rusos de a pie, Vladimir Putin y los occidentales tenemos en la cabeza durante este conflicto: la Segunda Guerra Mundial. Una invasión terrestre a la antigua está aterrorizando las mismas ciudades que la invasión alemana de 1941, la mayor operación militar de la Historia.

Las escenas de las familias refugiándose de las bombas en las estaciones del subterráneo, o tratando de colarse en trenes aterradoramente abarrotados, son instantáneamente familiares. Incluso los tanques y los reclutas rusos confundidos y mal alimentados no han cambiado mucho. La Historia se repite, la primera vez como tragedia, la segunda como tragedia.

Si algunas sociedades occidentales siguen obsesionadas con la Segunda Guerra Mundial, el efecto es mucho mayor en la antigua Unión Soviética: se calcula que murieron 24 millones de ciudadanos soviéticos, frente a menos de un millón (una carnicería todavía inimaginable) de los Estados Unidos y el Reino Unido juntos. Así pues, ¿cómo influyen nuestros recuerdos colectivos de aquella guerra en nuestra comprensión de ésta, y quizás cómo influyen en la propia guerra actual inclusive?

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Putin, nacido en 1952, es uno de los últimos políticos cuya visión del mundo proviene de la Segunda Guerra Mundial. Ha contado diferentes versiones de una historia sobre cómo su padre supuestamente encontró a su madre apenas viva en una pila de cadáveres durante el asedio de Leningrado. Su hijo mayor, Viktor, murió en el asedio.

A medida que Putin se ha ido obsesionando con la Historia, ha aumentado el patrioterismo de la historia oficial de la guerra en Rusia. En su relato, que es peligroso cuestionar, la URSS no colaboró realmente con Alemania de 1939 a 1941, sino que venció a Hitler en solitario y nunca recibió el agradecimiento de Occidente.

Se trata de una intensificación de la ideología de facto del Kremlin de las últimas décadas: el bipartidismo. El asesor de Putin, Vladimir Medinsky, que ahora es el principal negociador de Rusia en las "conversaciones de paz" con Ucrania, ha propagado mitos jingoístas sobre la Gran Guerra Patria. No es de extrañar que la justificación de Putin para esta guerra sea la "desnazificación". La implicación: es una lucha a muerte.

Hay algo de verdad en sus acusaciones de colaboración ucraniana con los nazis. La brutalidad de Stalin antes de la guerra mató a millones de ucranianos, así que cuando llegaron los alemanes, algunos los recibieron como liberadores. El Ejército Insurgente Ucraniano (EIU) y la Organización de Nacionalistas Ucranianos lucharon a veces en el bando nazi y masacraron a polacos y judíos. El Ejército Rojo en Ucrania era considerado tanto "nuestro" ejército como "su" ejército, liberador y ocupante ruso.

Hay una versión contemporánea del etnonacionalismo ucraniano que es antirrusa, antisemita, antipolaca y blanda con el nazismo. Algunos políticos, incluido el expresidente Petro Poroshenko, han blanqueado a los combatientes del EIU para convertirlos en héroes nacionalistas. Los neonazis se unieron al movimiento de protesta ucraniano Euromaidan de 2014, y el batallón neonazi Azov ha combatido a Rusia desde el Donbás. Pero la ultraderecha ucraniana es marginal, ya que obtuvo el 2% de los votos en 2019.

Putin nunca estuvo muy interesado en su narrativa de desnazificación, y puede que ni él mismo se lo crea, argumenta Dimitar Bechev, politólogo de Oxford. El presidente ruso esperaba una guerra rápida que apenas requiriera de narrativas. Sin embargo, su relato de "desnazificación" chocó con el del presidente judío de Ucrania, Volodimir Zelensky, tres de cuyos tíos abuelos fueron ejecutados por los ocupantes alemanes.

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"¿Cómo puedo ser un nazi?" preguntó Zelensky a los rusos en un vídeo grabado en su ruso natal, sin mencionar su condición de judío pero refiriéndose a su abuelo, que luchó en el Ejército Rojo. Un cómico judío se ha convertido en "el héroe de la historia de Ucrania", dice la antropóloga Marina Sapritsky-Nahum.

Zelensky también está cambiando lo que significa ser "ucraniano". En lo que podrían ser sus últimos días de vida, está creando un nacionalismo ucraniano inclusivo, que hace que los ucranianos étnicos y los rusos, los judíos, los musulmanes y todos los demás sean ucranianos juntos. El escritor ucraniano Vladislav Davidzon lo llama "la nacionalidad políglota de una nación completamente traumatizada que sólo quiere existir". También es un nuevo modelo de nacionalismo del que podrían aprender los países de Europa occidental.

La historia de Putin sobre la liberación de otro territorio "ruso" de los "nazis" sin duda convence a muchos rusos, pero en las redes sociales en lengua rusa, los ucranianos han evocado un recuerdo ruso contrastado: la invasión de Hitler. "Esto nos recuerda a 1941", dijo Zelensky tras el bombardeo de Kiev. Su asesor Oleksiy Arestovich comparó Jarkov con Stalingrado.

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El ejército de Putin está restregando sin querer los paralelismos, bombardeando el monumento al Holocausto de Babyn Yar y repitiendo la destrucción de Jarkov por parte de la Wehrmacht. Una rusa eminentemente acreditada para canalizar la memoria nacional de la guerra, Elena Osipova, sobreviviente de 77 años del sitio de Leningrado, protestó contra la invasión de Putin, fue detenida y, tras su liberación, volvió a protestar.

El país observador más obsesionado con la Segunda Guerra Mundial puede ser Alemania. La suavidad alemana hacia la Rusia de Putin se debe, en parte, a que no quiere volver a ser el malo de la película. Pero en el momento en que Putin pareció convertirse en el malo de 1941, Alemania se volcó: fuera el gas ruso, dentro el gasto en defensa y las armas a Ucrania.

Por ahora, estamos reviviendo 1941. Surgirán otros paralelismos históricos, posiblemente incluyendo 1917, cuando los rusos hambrientos y fatigados por la guerra derribaron al zar.

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