Misterio

¿Por qué se desatan los cordones de las zapatillas todo el tiempo? La sorprendente explicación de la ciencia

Descubre la fascinante explicación física detrás de por qué los cordones de los zapatos se desatan solos, un misterio cotidiano finalmente resuelto por la ciencia.

 Hay ciertas inevitabilidades en la vida, como la tostada cayendo por el lado untado, la muerte y el pago de impuestos. A esta lista se suma otro fenómeno respaldado por la física: los cordones de los zapatos que se desatan al caminar o correr.

No es cuestión de un nudo mal hecho o flojo. Según un estudio de Oliver M. O'Reilly y su equipo de la Universidad de California, publicado en The Royal Society, los cordones se desatan debido a las leyes de la física

¿Por qué se desatan los cordones de las zapatillas todo el tiempo? La sorprendente explicación de la ciencia. (Imagen: Pixabay)

Al correr, los pies impactan el suelo con una fuerza siete veces mayor que la gravedad, lo que provoca que el nudo se afloje gradualmente. Además, el movimiento de las piernas crea una fuerza de inercia en los extremos libres de los cordones, lo que eventualmente deshace el nudo.

Estas dos fuerzas combinadas, la del impacto contra el suelo y la aceleración debida al movimiento de las piernas, son comparables a las experimentadas por la nave Apolo al reingresar en la atmósfera terrestre, dificultando que los cordones permanezcan atados.

El material también juega un papel importante. El estudio de 2007, que no consideró el tipo de material del cordón ni la textura de su superficie, utilizó cámaras de alta velocidad y acelerómetros para analizar el proceso de desatado. 

De acuerdo a un estudio publicado por The Royal Society, los cordones se desatan debido a las leyes de la física. (Imagen: Royal Society)

Los investigadores concluyeron que los peores nudos son aquellos con una lazada simple o doble que se pueden deshacer con un solo tirón del extremo libre.

Los resultados preliminares sugieren que el aflojamiento y el deslizamiento del nudo están relacionados con un desequilibrio entre las fuerzas de inercia del bucle y los extremos libres, exacerbado por la disminución de la fricción a medida que el nudo se afloja por el impacto repetido. 

Este desequilibrio incrementa la velocidad de deslizamiento, llevando a un fallo más rápido del nudo. Además, se observó que los nudos más débiles fallan a velocidades y frecuencias de deslizamiento más altas que los más fuertes.

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