Complemento nutricional

El consumo de ginseng potencia la recuperación y reduce la fatiga muscular

El ginseng como complemento nutricional puede ayudar al organismo a recuperarse tras el ejercicio físico, aumentar el rendimiento y prevenir la aparición de lesiones

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El ginseng, uno de los suplementos alimenticios más consumidos del mundo, está elaborado con distintas plantas y hierbas que aportan numerosos beneficios. Varios estudios refieren que podría ser beneficioso por sus efectos antiinflamatorios, antioxidantes y anticancerígenos. Ahora, un grupo de investigadores de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) ha constatado que también puede ayudar a las personas que practican actividad física.

El estudio, que se ha publicado recientemente en la revista de acceso abierto Nutrients y cuyo origen es un trabajo final de máster (TFM), ha concluido que el consumo de ginseng contribuye de forma directa a la reducción de la fatiga y favorece la recuperación muscular tras la práctica deportiva.

"Hemos comprobado que el ginseng puede tener un rol importante como complemento nutricional para la recuperación después del ejercicio", apunta Borja Muñoz, preparador físico y uno de los autores principales de este trabajo. Muñoz ha llevado a cabo esta investigación tutorizado por Patricia Martínez, dietista nutricionista y profesora colaboradora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC, y junto a los expertos Rafael Bailón y Laura Esquius , esta última del grupo FoodLab de la UOC. 

El trabajo consiste en una revisión sistemática de más de setecientos artículos de literatura científica en la que las conclusiones se han analizado de forma pormenorizada para constatar esos beneficios en adultos sanos que realizan actividad física.

"Además de una dieta equilibrada, el ginseng puede suponer un extra para los deportistas o las personas que realizan ejercicio físico regularmente. Y hay que tener en cuenta que un consumo regular de ginseng no tiene, en principio, ningún perjuicio o beneficio nulo en personas sanas, salvo en caso de contraindicación médica", recalca Muñoz.

El consumo de ginseng potencia la recuperación y reduce la fatiga muscular. (Imagen: archivo)

Evidencias y beneficios del ginseng

Esta revisión constata que el consumo de ginseng es capaz de llegar a reducir significativamente el daño muscular en adultos sanos después del ejercicio. Además, mejora la regeneración muscular y contribuye a la recuperación del daño y la fatiga muscular tras la actividad física.

En concreto, durante la práctica deportiva se producen daños en los músculos debido a la carga y la intensidad de trabajo a las que son sometidos. Estos daños son, principalmente, de tipo inflamatorio. Los compuestos del ginseng poseen principios activos que estimulan el sistema nervioso central, tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias y actúan como reguladores del cortisol, la hormona que combate el estrés, ayuda en numerosas funciones metabólicas del organismo y contribuye al correcto desempeño del sistema inmunológico.

En concreto, la ingesta sistemática y prolongada de ginseng puede atenuar la respuesta de los marcadores biológicos responsables del daño y la inflamación muscular inducidos por el ejercicio, principalmente la creatina-cinasa (CK) y la interleucina 6 (IL-6). Además, su consumo reduce y amortigua la aparición de lactato en sangre, un compuesto químico que el cuerpo produce ante la falta de oxígeno en el músculo debido a un sobreesfuerzo de trabajo. La presencia de este compuesto provoca la disminución de la capacidad de generar contracción muscular, principal motivo de la fatiga muscular.

Potencial para reducir el riesgo de lesiones

Otro de los aspectos que se deben tener en cuenta es que, al reducir la fatiga, el consumo regular de ginseng también puede ayudar a reducir el riesgo de lesiones, especialmente de las producidas en estructuras musculares o ligamentosas, lo que puede aumentar el rendimiento deportivo.

"Aunque cada lesión en cada situación y para cada individuo en particular tiene unos tiempos de recuperación diferentes, los procesos fisiológicos son comunes en las estructuras dañadas. Por esta razón, los profesionales de este ámbito debemos conseguir el contexto fisiológico más eficiente para que cada persona pueda recuperarse de la mejor manera y en el menor tiempo posible. Es aquí donde el ginseng puede desempeñar un rol importante en la recuperación de las lesiones", explica Muñoz sobre las posibilidades que el consumo pautado y específico de ginseng ofrece a los deportistas en función de sus particularidades.

El consumo de ginseng potencia la recuperación y reduce la fatiga muscular. (Imagen: archivo)

Producto común en la medicina tradicional china

El origen de este trabajo nace de la inquietud de Muñoz de constatar, con evidencias científicas, las experiencias empíricas que observó durante una experiencia laboral en China como readaptador físico en un club de fútbol. Durante este tiempo, Muñoz observó que el ginseng, un suplemento muy común en la medicina tradicional china, era un complemento muy utilizado por los futbolistas y que estos referían efectos beneficiosos tras consumirlo.

"Nuestro objetivo ha sido enriquecer el conocimiento sobre el consumo de ginseng para una situación concreta, como el ejercicio, y aportar evidencia contrastable sobre la mejoría que puede causar ante los estímulos de carga crónica en el deporte ayudando en la recuperación entre sesiones de entrenamiento, ya que los futbolistas decían que el ginseng tenía los mismos efectos que una bebida energética", explica Muñoz. De hecho, actualmente, en el mercado ya existen numerosos productos de ginseng para deportistas, como comprimidos y bebidas específicas.

Protocolo de consumo pautado, en el futuro

Según estos expertos, este puede ser un primer paso para estudiar en mayor profundidad los beneficios del ginseng y evaluar su utilidad como complemento para mejorar el rendimiento deportivo. De hecho, entre los principales posibles efectos, cabe remarcar su capacidad para agilizar y acelerar los procesos regenerativos del daño muscular.

"Entre los estudios futuros que nos planteamos, destaca determinar un protocolo de consumo pautado para saber exactamente cuándo y cómo se debe tomar el ginseng para optimizar sus beneficios en un tiempo concreto, ya que hay muy poca diversidad de estudios y evidencia científica en estos supuestos", apunta Martínez.

A este respecto, los autores recalcan que es necesario aclarar la metodología que se debe usar en cada tipo de situación para aportar más información sobre la mejora de la suplementación con ginseng. "Existe un trabajo importante por hacer, ya que el ginseng tiene potencial en materia de rendimiento físico de los deportistas y en la prevención de algunas lesiones, especialmente las musculares", concluye Muñoz.

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