Evento astronómico

El cometa Halley inició su viaje de vuelta a la Tierra: ¿cuándo llegará a nuestro planeta?

El histórico cometa Halley se prepara para su espectacular regreso en 2061, marcando otro capítulo en su viaje celestial.

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El cometa Halley, conocido por su aparición cada 75 o 76 años, hizo su última máxima aproximación a la Tierra en 1986, momento en el cual fue visible a simple vista. Este cometa, famoso por su órbita corta y regular, permite que prácticamente todas las generaciones humanas tengan la oportunidad de observarlo al menos una vez en su vida.

En 2023, el cometa Halley se encuentra más allá de la órbita de Neptuno, estando en su punto más distante del Sol, conocido como afelio. Este año marca un punto medio en su órbita y el inicio de su regreso hacia la Tierra. A lo largo de su trayectoria, el calor del Sol evapora la superficie de hielo del cometa, creando su característica cola de gas y polvo.

¿Cuándo pasará el cometa Halley nuevamente por la Tierra?

Se espera que el cometa Halley sea visible nuevamente desde la Tierra en julio de 2061, alcanzando su perihelio (el punto más cercano al Sol en su órbita) el día 28 de ese mes. Durante este próximo paso, el cometa Halley se verá mejor comparado con su aparición en 1986, ya que estará del mismo lado del Sol que la Tierra durante su paso más cercano a la estrella.

Cabe destacar que, con cada paso cerca del Sol, el núcleo del cometa Halley pierde entre 1 y 3 metros de materia de la superficie. Con el tiempo, esto hará que disminuya su tamaño, pierda su característica cola y eventualmente se convierta en una masa de materia rocosa que podría desintegrarse en polvo.

El 29 de julio de 2061 será el día en que el cometa estará más cerca de nuestro planeta, estando a menos de una unidad astronómica, lo que significa que estará más cerca de la Tierra de lo que está el Sol.

La historia del cometa Halley es fascinante, no solo por su regularidad y visibilidad, sino también por su papel en la historia de la astronomía y la comprensión de los cometas en general. Su próxima aparición es sin duda un evento astronómico esperado con gran anticipación.

Órbita del cometa Halley, generada con el programa Celestia. (Imagen: Wikimedia Commons / Fer31416)

La historia del cometa Halley y su particular relación con nuestro planeta

El cometa Halley es uno de los cuerpos celestes más famosos de la historia, conocido por su periodicidad y visibilidad desde la Tierra. Sus apariciones han sido documentadas desde la antigüedad, con registros que se remontan al año 240 a.C., época en la que fue observado por culturas antiguas como los chinos, babilonios y europeos medievales. 

La importancia del cometa Halley en la historia humana es notable, ya que sus apariciones han sido asociadas con eventos históricos significativos, como la conquista normanda de Inglaterra en 1066, donde fue representado en el famoso Tapiz de Bayeux.

El cometa lleva el nombre del astrónomo inglés Edmund Halley, quien en 1696 fue el primero en reconocer y calcular la periodicidad del cometa, prediciendo con éxito su regreso en 1758. Aunque Halley no vivió para ver este regreso, su trabajo marcó un hito en la astronomía y cambió la forma en que los científicos comprendían los cometas. 

Antes de sus descubrimientos, se creía que los cometas eran fenómenos aislados y únicos. El cometa Halley fue el primero en ser reconocido como un cometa periódico, abriendo el camino para futuras investigaciones y comprensiones más profundas de estos fascinantes cuerpos celestes.

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