Nutrición saludable

El cereal lleno de proteínas que consumían los Incas: un estudio científico reveló su importante valor nutricional

Los Incas la consideraban uno de sus alimentos básicos y la valoraban por sus propiedades nutricionales.

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El cereal que fue central en la dieta de los Incas vuelve a ser popular, gracias a un estudio científico reciente. Con un enfoque en el valor nutricional, esta investigación reveló que estaba lleno de proteínas.

Se trata de la cañihua, un alimento integral que honra la herencia cultural de la civilización inca. Hoy, podría ser una solución nutritiva y complemente de una alimentación saludable.

En este artículo, te contamos los beneficios que tiene este alimento ancestral que ha perdurado en la cultura latinoamericana.

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La cañihua: el cereal lleno de proteínas que consumían los Incas

La cañihua es un pequeño grano que ha sido central en la alimentación de las poblaciones incas durante siglos. Hoy, podría ser una potente fuente de nutrientes en el mundo contemporáneo. 

Este cereal ancestral, con su contenido proteico excepcionalmente alto, supera significativamente a otros cereales comunes como el trigo, el arroz o la avena.

El estudio llevado a cabo por la Universidad Peruana Unión, titulado "Propiedades nutricionales y antioxidantes de la cañihua", explica en detalle la riqueza nutricional de esta semilla

Según el estudio, la cañihua es una fuente concentrada de proteínas, y también proporciona una variedad de otros nutrientes esenciales para una dieta equilibrada.

Las cenizas de la cañihua, conocidas como "llipta", no solo tienen un valor cultural en la masticación de la coca, sino que también proporcionan nutrientes valiosos. (Foto: Pixabay) 

Además, la cañihua tiene versatilidad para la cocina andina. Desde bebidas tradicionales como el "api" hasta preparaciones más elaboradas como tortas y frituras, la harina de este cereal puede usarse en una amplia gama de platos. 

Sin embargo, su importancia va más allá de la mesa, ya que también desempeña un papel crucial en la medicina tradicional. Un aspecto poco conocido, pero fascinante de la cañihua es el uso de las cenizas de su tallo, conocidas como "llipta", en la masticación de la coca. 

Esta práctica proporciona una fuente adicional de nutrientes, especialmente valiosa para aquellos que viven en climas fríos, como los habitantes de la sierra.

El legado de los Incas, que valoraban la cañihua como uno de sus principales alimentos, se mantiene vivo hasta el día de hoy. Sin embargo, a pesar de su importancia histórica y nutricional, no es muy conocida en el mercado global

Su situación es compleja por la falta de regulación y la posibilidad de adulteración, ya que esto compromete su pureza y calidad, lo que plantea preocupaciones para quienes buscan promover sus beneficios nutricionales y funcionales.

La cañihua, con un contenido proteico que duplica el de los cereales convencionales, se posiciona como un alimento esencial en la alimentación de las comunidades andinas. (Foto: Freepik) 

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Beneficios de la cañihua

  • Alto contenido proteico: es una excelente fuente de proteínas, con un contenido incluso mayor que otros cereales. Es especialmente beneficiosa para vegetarianos y veganos, así como para aquellos que buscan aumentar su ingesta de proteínas.

  • Rica en nutrientes esenciales: es rica en una variedad de otros nutrientes esenciales, como fibra, vitaminas y minerales como el calcio, hierro y magnesio. 

  • Apoyo a la salud cardiovascular: contiene grasas saludables. Puede ayudar a mantener niveles saludables de colesterol en sangre y promover la salud cardiovascular en general.

  • Beneficios para la digestión: la fibra presente en la cañihua puede ayudar a promover una digestión saludable y prevenir problemas gastrointestinales como el estreñimiento.

  • Propiedades antioxidantes: puede ayudar a proteger las células del daño causado por los radicales libres y reducir el riesgo de enfermedades crónicas.
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