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Este es el efecto que la soledad tiene sobre nuestros cerebros, según la Universidad de California

Una reconocida universidad de Estados Unidos publicó un estudio sobre cómo las personas solitarias interpretan su entorno.

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La necesidad humana de pertenecer y conectarse con otros es esencial, y aquellos que se sienten aislados suelen experimentar soledad. Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), Estados Unidos, llevaron a cabo un estudio publicado en el Sage Journal, donde revelaron que las personas no solitarias tienen patrones similares en su percepción del mundo. 

Sin embargo, lo sorprendente es que las personas solitarias no solo ven el mundo de manera diferente a quienes no lo están, sino que la interpretación del entorno también varía entre ellos.

Elisa C. Baek, la principal autora del estudio, señaló: "Las personas solitarias presentan diferencias notables en cómo procesan su entorno, incluso si consideramos la cantidad de amigos que poseen". 

Los hallazgos mostraron que las respuestas neuronales varían entre las personas solitarias y el resto, sugiriendo que esta forma distinta de ver el mundo podría ser un precursor de la soledad, independientemente de cuánto socialicen.

El equipo enfatizó que las personas solitarias, incluso aquellas con muchos amigos, podrían procesar el mundo de una manera única o idiosincrática, una característica que define la individualidad o singularidad de un individuo.

Fueron analizadas imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) de 66 estudiantes universitarios de primer año de la Univesidad de California. (Imagen: Pixabay)

La metodología para estudiar la soledad

Baek y su equipo analizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) de 66 estudiantes universitarios de primer año. Identificaron diferencias en las respuestas neuronales, en particular en áreas del cerebro relacionadas con perspectivas compartidas y comprensión. Esta diferencia se mantuvo incluso cuando se ajustó por factores demográficos y aislamiento social.

Durante el estudio, los participantes vieron videos y luego expresaron sus sentimientos utilizando la Escala de Soledad de UCLA. Además, se les preguntó sobre sus interacciones sociales al comienzo del año académico.

Los resultados se analizaron dividiendo a los participantes en grupos "solitarios" y "no solitarios" basados en la escala de soledad. Los escaneos cerebrales mostraron que aquellos etiquetados como solitarios tenían patrones distintos en comparación con otros participantes, ya sean sociables o solitarios.

Este es el efecto que la soledad tiene sobre nuestros cerebros, según la Universidad de California. (Imagen: Pixabay)

Implicaciones del estudio sobre la soledad entre los estudiantes

Para las personas, sentirse comprendido es esencial para la conexión social y está vinculado a una mayor satisfacción en la vida. Las personas solitarias tienen una percepción idiosincrásica del mundo, lo que podría acentuar la sensación de desconexión. Baek y su equipo sugieren que esta diferencia en la percepción podría ser el motivo por el cual las personas solitarias sienten que no se conectan bien con los demás.

El estudio también propone que entender mejor las perspectivas de las personas solitarias y fomentar una comprensión compartida podría ser una estrategia para mitigar la soledad.

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