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Los ganadores del 2021: estas empresas y sectores son los 7 vencedores del año, cuáles son

Desde la tecnología hasta la economía real, quiénes fueron los protagonistas del año que supieron surfear la crisis y cerrar el 2021 con buenos números.

 En medio de un 2021 difícil en cuanto a lo sanitario y lo económico, pero también lleno de incertidumbre, todavía hubo espacio para el crecimiento y la transformación de la mano de algunos jugadores que supieron mover bien sus cartas y apostar por las nuevas tendencias que llegaron aparejadas a la pandemia.

Por supuesto, el sector tecnológico (con varias aplicaciones) fue quien se llevó el protagonismo entre los ganadores del año, y se puede intuir que lo será también el año que viene. Pero también hubo players de la economía real que pudieron acomodarse para salir airosos e, incluso, romper récords cuando el mundo atravesaba uno de sus peores momentos. 

Estos fueron los 7 ganadores del 2021:

1) Los unicornios

 El 2021 fue un año fuera de lo común, y también sucedió que por estas latitudes se dejaron ver algunas criaturas que rara vez aparecen. Por varios años la Argentina tuvo cuatro unicornios: MercadoLibre, Globant, OLX y Despegar. Hasta que en 2019 Auth0 rompió la racha. Sin embargo, en 2021 varias empresas alcanzaron una valuación de mercado de US$ 1000 millones (condición necesaria para consagrarse como unicornio) y se sucedieron 6 anuncios más: Vercel, Aleph, Mural, Bitfarms, Ualá y Tiendanube se unieron a la lista. 

Santiago Sosa, cofundador de Tiendanube, el último unicornio anunciado.

La consolidación de estas empresas se enmarca en un contexto de grandes oportunidades para el sector de emprendimientos de alto impacto en toda América latina. Según la Asociación de Inversiones de Capital Privado de América latina (LAVCA), las rondas de venture capital (VC o capital de riesgo) están aumentando de tamaño a medida que los administradores de fondos internacionales apuntan a la región. Y el camino de aceleración de la inversión de capital riesgo que se produjo hacia fines de 2020 continuó en 2021. 

No solo se están cerrando más acuerdos (se registró un récord de 323 acuerdos cerrados en el primer semestre de 2021), sino que también las rondas de capital riesgo se están haciendo más grandes. El tamaño promedio de una ronda de VC alcanzó los US$ 22,5 millones en el primer semestre de 2021, en comparación con U$S 9 millones que se registraron en el primer semestre de 2020. 

Esta consolidación de un ecosistema más maduro es lo que trajo la aparición de unicornios no solo en la Argentina, sino varios en Brasil, México y Chile. Por supuesto, esto no es de un día para el otro, aunque sí es cierto que la pandemia aceleró la transformación digital y muchas tesis de estas startups se pudieron comprobar. La tecnología viene a dar soluciones a problemas endémicos de América latina, por lo que las oportunidades son enormes en una región donde todavía queda mucho por hacer y eso los inversores ahora lo saben.

2) El e-commerce

 Si 2020 fue el año de la explosión del e-commerce, podría decirse que el 2021 fue el de la consolidación. Según el informe de medio término de la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE), de agosto (el último disponible), durante el primer semestre de 2021 el sector registró una facturación de $ 631.788 millones, un crecimiento del 101 por ciento interanual. Esto implicó un incremento del 31 por ciento en unidades y del 47 por ciento en órdenes de compra, claros indicadores de la maduración del canal. 

El e-commerce vivió un antes y un después de la pandemia.

Luego del gran crecimiento del canal online durante 2020, la frecuencia de compra logró mantenerse por encima de los niveles de 2019, con Delivery de comidas, Alimentos y bebidas y Telefonía móvil como categorías favoritas entre los consumidores. 

Es que, según explicaron desde CACE, en 2020, en medio de la cuarentena más estricta, los compradores online consideraban adquirir en el canal digital productos básicos para subsistir dentro del hogar. Pero hoy, los compradores están más interesados en obtener servicios relacionados con el ocio y entretenimiento. 

Por supuesto esto no es un fenómeno exclusivo de la Argentina, sino que con la aparición del Covid-19 la aceleración del comercio digital fue exponencial en el mundo, marcando un antes y un después en los hábitos de compra. 

Según estimaciones del Statista Digital Market Outlook, el mercado latinoamericano alcanzará un valor de ventas minoristas de US$ 80.500 millones este año y para 2025, se prevé que esta cifra supere los US$ 105.500 millones. Y aunque quienes encabezan esta modalidad son Brasil y México, se prevé que otras economías como la Argentina, Chile y Perú experimenten un crecimiento mucho más rápido.

3) Mercadolibre

 En línea con el altísimo crecimiento del e-commerce se debe mencionar entre los ganadores de este 2021 a MercadoLibre y todo su ecosistema de soluciones. Internamente bautizaron a este período como de "hipercrecimiento". Y para gestionarlo, están en proceso de duplicar el tamaño de su equipo. Es decir, este año contrataron a la misma cantidad de gente que en sus 21 años de historia: pasaron de un equipo de 15.500 personas a uno de 34.000. En la Argentina, cerrarán el ejercicio con 10.000 empleados, con especial foco en expandir su red de envíos y ampliar su equipo tecnológico. 

 MercadoLibre sigue creciendo en la región con foco en Brasil y México además de la Argentina, y tocó en el año los US$ 100.000 millones en capitalización de mercado. 

"En MercadoLibre, ese contexto se transformó en un nuevo hito de nuestra historia. El aumento en la penetración del comercio electrónico y los pagos online en América latina hizo que nuestro crecimiento se adelantara hasta cinco años", explicó a APERTURA Juan Martín de la Serna, presidente de la firma, en una nota publicada en octubre. 

Durante 2020, Mercado Libre generó seis nuevos empleos por hora en el contexto de pandemia, se consolidó como principal sustento económico para cerca de 900.000 familias de Latinoamérica y el 84 por ciento de las 500.000 PyMEs de la región logró concretar ventas fuera de su ciudad y sumar nuevos clientes, según un estudio que la compañía realizó junto a Euromonitor International. 

Entre los tantos hitos que alcanzó, llegó a posicionarse como la empresa de mayor valor de la región, después de llegar a los US$ 100.000 millones de capitalización de mercado, un puesto que pelea mes a mes con la minera Vale. Según su último reporte de resultados, los ingresos netos para el tercer trimestre de este año fueron de US$ 1900 millones, un aumento interanual del 66,5 por ciento en dólares. Los usuarios activos únicos alcanzaron los 78,7 millones en todo su conjunto de soluciones.  

4) Globant

 La transformación digital fue otro de los temas en agenda durante la pandemia y en esa tarea estuvo muy involucrada Globant. Y especialmente la multinacional nacida en la Argentina se enfocó en crecer a través de adquisiciones que le permitieron no solo mantenerse a la vanguardia de la tecnología sino posicionarse en más mercados. 

Desde hace tiempo ya que Globant tiene su propia división dedicada a buscar oportunidades de fusiones y adquisiciones (M&A). En diciembre de 2020 llegó la compra de la española Bluecap, con la que la compañía sumaba expertise en el mundo de las finanzas digitales. Luego vino la compra de la británica Cloudshift, que le permitiría extender sus negocios en Europa. Y en mayo de 2021 se dio a conocer la adquisición de la española Habitant, con expertise en marketing digital, paid media, MAdTech y digital sales. 

 Martín Migoya y Guibert Englebienne, dos de los fundadores de Globant. 

A ese le siguió el deal a través del cual se hicieron de la española Walmeric, especializada en el desarrollo de marketing automation. Y en junio Globant anunció la adquisición de Atix Labs, una compañía argentina de servicios profesionales especializada en el uso de blockchain con operaciones en Estados Unidos, Argentina y Uruguay y que tiene entre sus clientes a algunos de los principales actores en el mundo de las criptomonedas. 

Cerrando la gira de adquisiciones, en noviembre último se dio a conocer la adquisición de Navint, una startup con sede en Nueva York que se dedica a ofrecer herramientas tecnológicas a empresas para gestionar clientes, generación de ingresos, y más. Esta empresa es socia de Salesforce, la compañía de los Estados Unidos que se posiciona como líder en el segmento de aplicaciones de gestión de relaciones con los clientes (CRM). En esta línea, según adelantó Globant en un comunicado, la compra de esta startup expandirá su propio Salesforce Studio e impulsará una profunda transformación comercial dentro de la empresa.

5)  El comercio sustentable y saludable

 Los hábitos de consumo ya no van a ser los mismos. Hace tiempo que el mundo está transformando la manera de comer y de elegir productos hacia una mirada más saludable y amigable con el medio ambiente. 

En la calle (y en las góndolas) ya se pueden ver reflejados esos cambios. Según un informe de la consultora Voices!, elaborado en junio de 2021, el 41 por ciento de los argentinos aseguró haber comprado en dietéticas en los últimos 12 meses, lo que significó unos 10 puntos porcentuales por encima de la medición de 2019. Un 33 por ciento de estos shoppers incrementaron sus visitas a estas tiendas y el principal motivo (52 por ciento) era buscar una alimentación más saludable.

 El crecimiento de los productos orgánicos y la búsqueda de una alimentación más saludable por parte de muchos consumidores es una de las tendencias que mostró 2021. 

 A pesar de la conmoción causada por el Covid-19 y de la desaceleración económica, la sostenibilidad no ha desaparecido de la mente de las personas, sino que pasó justamente lo contrario, según el estudio de Kantar, WhoCares, Who Does? Aún en este contexto, los consumidores siguen siendo responsables: según pudo relevar la consultora, las personas están mostrando más compromiso al fijarse que las etiquetas muestren controles de calidad y que el empaque sea reciclable, con un incremento de un 3 y un 4 por ciento respectivamente, mientras que crecen en el mundo los perfiles llamados "Eco-Actives". 

Pero también aclaran que la sustentabilidad no se limita solamente al tema ambiental: el impacto de las empresas en la sociedad se verá en el genuino cuidado de los eslabones pequeños de la cadena de valor, los empleados y las diversas minorías. Se volverán más exigentes con las empresas e instituciones y pondrán la lupa sobre sus acciones, sabiendo que cuentan con los medios para viralizar historias negativas.

6) Toyota

 Toyota, el mayor exportador de la industria automotriz argentina, cerró un año con producción récord y anunció que elevará un 20 por ciento su fabricación el año próximo. La filial de la automotriz japonesa envía al exterior el 80 por ciento de su producción, que se vende en 23 países de América latina, y a partir de 2022, proyecta incrementar en 27.000 unidades anuales el volumen de fabricación de su planta de Zárate, donde hace la pickup Hilux y el SUV SW4. 

Toyota cierra el ejercicio con una cifra histórica de producción: 150.000 vehículos.

Pero este año ya tiene motivos para festejar, ya que cierra el ejercicio con una cifra histórica de producción: 150.000 vehículos, un número que esperan que llegue a 167.000 en 2022. Para lograr ese récord, Toyota acordó con el sindicato Smata una modificación en el convenio de trabajo de la planta para tener francos móviles y cobrar un plus en vez de horas extras, de modo de poder fabricar también los sábados. 

"Es una industria que salió muy bien de la pandemia, mostrando lo que se puede hacer en consenso con gobierno, sindicato y empresas. No perdió empleos, sino que creció. Y es un ejemplo de lo que hay que hacer en materia de exportaciones en la Argentina: sentarse en una mesa redonda y dialogar", graficó Daniel Herrero, CEO de Toyota Argentina, luego de una visita a Alberto Fernández en la Casa Rosada en el que le presentó sus planes para el año próximo, que repercutirán en la creación de 500 puestos de trabajo directos y unos 1000 indirectos.

7) La soja

 Aunque no cierre el año en su pico, la soja volvió a ser una protagonista principal para la economía argentina en 2021. El precio internacional de la oleaginosa alcanzó un nuevo récord en mayo, por encima de los US$ 600 la tonelada, algo que no sucedía desde agosto de 2012. Y su aporte permitió un ingreso extra de US$ 10.000 millones en exportaciones. 

 44 millones de toneladas arrojaría la cosecha de soja 2021/22. 

Desde esa marca de mayo, el valor cayó un 27 por ciento en la Bolsa de Chicago (al cierre de esta edición, la posición enero 2022 se ubicaba en US$ 465 la tonelada). Según la Bolsa de Cereales de Buenos Aires, la campaña 2021/22 arrojaría una cosecha de 44 millones de toneladas de soja, frente a las 43,1 millones de la campaña anterior. La evolución del precio de la oleaginosa, como siempre, dependerá de las compras de China, principal importador mundial.  

La versión original de esta nota se publicó en el número 336 de revista Apertura.

    

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