CRUCEROS

Gran expectativa ante la próxima temporada de cruceros

Crystal Cruises y Viking Cruises vuelven a operar en el país y estrenan buques de lujo en puertos argentinos

 Con la apertura de fronteras a turistas de todo, la Argentina está en el ojo de destacadas empresas internacionales que ven en el país un destino atractivo para la etapa que comienza.

El 12 de noviembre llegará el primero de los cruceros internacionales al Puerto Buenos Aires, que cuenta con más de 20 naves confirmadas para la temporada. Se trata de Crystal Cruises y Viking Cruises.

Crystal Cruises, compañía de lujo de origen estadounidense con más de 20 años de trayectoria que recibió durante años el reconocimiento de la industria World's Best, eligió el puerto de Ushuaia para iniciar la temporada el 18 de noviembre con su nueva joya: el MV Crystal Endeavour, de seis estrellas, que operará desde Ushuaia hacia la Antártida con nueve itinerarios.

Viking Cruises es la principal línea de cruceros fluviales del mundo y, con el lanzamiento de su flota oceánica, también es líder en cruceros oceánicos de barcos pequeños. Su flota de última generación recibió numerosos elogios por parte de expertos de la industria y viajeros. La empresa fue votada como la línea de cruceros fluviales N°1 por Condé Nast Traveler en sus premios Readers 'Choice Awards 2020. Además, por quinto año consecutivo, fue nombrada la línea de cruceros oceánicos N°1 por los lectores de Travel+Leisure en los premios World's Best 2020.

Su primer barco, Viking Octantis, realizará viajes a la Antártida y los Grandes Lagos de América del Norte a partir de enero de 2022. Un segundo barco de expedición, Viking Polaris, debutará en agosto de 2022, navegando hacia la Antártida y el Ártico. A su vez, durante la temporada 21/22 Viking planea posicionar en Argentina y el Cono Sur dos de sus buques más nuevos: el Viking Jupiter, que recalará en Buenos Aires, Puerto Madryn y Ushuaia; y el Viking Octantis, que recalará en Ushuaia (para realizar temporada Antártica) y Buenos Aires al final de su travesía por Sudamérica.

El Viking Octantis, realizará viajes a la Antártida en enero 2022

Por último, se espera que próximamente se sume Norwegian Cruise Line Holding, el tercer grupo más grande de cruceros del mundo que transporta anualmente más de 2,7 millones de pasajeros. Sus buques, considerados "un destino en sí mismo" por la elegancia y su amplia oferta de actividades, habitualmente recalan en Buenos Aires, Puerto Madryn y Ushuaia. Más de 40.000 personas visitan nuestras ciudades durante las temporadas de cruceros.

Para la temporada 2021/2022, la compañía planea llegar al país con el buque Norwegian Star, con capacidad para 2.400 pasajeros, que desarrollará cuatro itinerarios hacia la Antártida desde Buenos Aires, recalando en Ushuaia y en alguno de sus itinerarios en Puerto Madryn. Por primera vez un buque de estas dimensiones hará esta cantidad de viajes a la Antártida en una sola temporada. La empresa hará prácticamente todos sus recambios en Buenos Aires, en lugar de repartirlos entre Buenos Aires y Valparaíso y/o San Antonio.

El Norwegian Star desarrollará cuatro itinerarios hacia la Antártida desde Buenos Aires

"Estas noticias nos llenan de alegría porque, después de un tiempo muy difícil, se pone en marcha un segmento fundamental, que genera dólares y mucho trabajo. Tenemos la oportunidad de mostrar nuestras maravillas al mundo y consolidar a la Argentina como destino líder en la región", dijo Matías Lammens, ministro de Turismo y Deportes de la Nación.

Por su parte, Pablo Tsolis, presidente de Navijet Agents, agentes marítimos generales de varias compañías de cruceros que recalan en Argentina, destacó que "estos resultados no se hubieran obtenido sin un trabajo de colaboración y articulación entre el sector público y privado. Su trabajo en la redacción de protocolos y normativas para que los turistas puedan retornar a la Argentina, y en la mejora de los costos para un sector fuertemente golpeado por la pandemia, ha sido fundamental para comenzar a recuperar el tráfico en nuestro país y sentar bases para un crecimiento hacia el futuro".

En este proceso, Tsolis resaltó la colaboración del Ministerio de Turismo y Deportes de la Nación, la Administración General de Puertos SE, el Ministerio de Transporte de la Nación, la Dirección Nacional de Sanidad de Fronteras, el Ministerio de Salud de la Nación, la Dirección Nacional de Migraciones, Dirección Provincial de Puertos de Tierra del Fuego, Infuetur, el Gobierno Provincial de Tierra del Fuego, la Administración Provincial de Puertos de Puerto Madryn y el Gobierno Provincial de Chubut, entre otras entidades.

La reanudación del segmento de cruceros en Argentina ratifica la importancia significativa en materia económica y turística que tiene la actividad para el país y la región. Esto además es el resultado del trabajo conjunto entre diferentes organismos del Estado Nacional, autoridades de la International Association of Antartic Tour Operators (IAATO) y del Centro de Navegación, autoridades portuarias provinciales y las diferentes empresas de cruceros antárticos y bioceánicos.

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