Navidad

Cuál es el verdadero origen de la costumbre de escribir tarjetas navideñas

Origen de las tarjetas navideñas: desde la Londres de 1843 hasta las casas de hoy.

La tradición de las tarjetas navideñas comenzó en 1843 en Londres, gracias a Sir Henry Cole y al ilustrador John Callcott Horsley, quienes diseñaron la primera tarjeta comercial de Navidad. La idea surgió como una forma de felicitar las fiestas de manera práctica y elegante, aprovechando el recientemente introducido Correo a un penique (la práctica de enviar una carta y pagar un penique por hacerlo; antes se pagaba al recibir). La primera serie consistió en 1000 tarjetas que se vendieron por un chelín cada una, mostrando una imagen de una familia celebrando juntos, tal como relata la entrada de Wikipedia sobre el asunto.

La primera tarjeta de Navidad apareció en Londres, en 1843. (Imagen: Shutterstock)

Inicialmente, las tarjetas navideñas en Inglaterra no presentaban temas invernales o religiosos, sino más bien imágenes de flores, hadas y otros diseños que evocaban la llegada de la primavera. Con el tiempo, las imágenes de niños, animales y escenas chistosas ganaron popularidad. En los Estados Unidos, Louis Prang fue pionero en la impresión de tarjetas navideñas en 1875, aunque la competencia con imitaciones baratas finalmente lo sacó del mercado.

Las tarjetas continuaron evolucionando a lo largo del siglo XX, influenciadas por cambios en los gustos y técnicas de impresión. Las guerras mundiales trajeron consigo tarjetas con temas patrióticos, mientras que en los años 1950, las tarjetas con imágenes de caricatura y humor arriesgado se hicieron populares. Más adelante, las imágenes nostálgicas y religiosas volvieron a ser demandadas, y hoy en día, las reproducciones de tarjetas victorianas y eduardianas son comúnmente disponibles.

La primera tarjeta de Navidad producida comercialmente del mundo, diseñada por John Callcott Horsley para Henry Cole en 1843. (Imagen: Wikimedia Commons / British Museum)

Además de los ciudadanos comunes, las figuras públicas también adoptaron la costumbre. La reina Victoria del Reino Unido comenzó la tradición de las tarjetas navideñas "oficiales" en la mismísima década de 1840. Más tarde, en 1953, el presidente Dwight D. Eisenhower publicó la primera tarjeta oficial de la Casa Blanca, una tradición que continúa hasta hoy, reflejando eventos significativos y mostrando obras de prominentes artistas americanos. Con el tiempo, la lista de destinatarios de estas tarjetas ha crecido exponencialmente, indicando la persistente popularidad y el significado especial de este gesto durante la temporada festiva.

Temas relacionados
Más noticias de Navidad