Bañado La Estrella, la joya formoseña

Son 400 hectáreas para disfrutar de la naturaleza, especialmente de abril a septiembre, y sorprenderse por una fauna sumamente variada.

Uno de los humedales más grandes de Sudamérica y un paraíso natural del que se habla cada vez más, el Bañado La Estrella está ubicado en el noroeste de Formosa y fue elegido como una de las Maravillas Naturales de la Argentina. Forma parte de la Ruta del Gran Chaco.

Abarca unas 400 mil hectáreas de lagunas, bañados, palmares y "champales" (bosques inundados cubiertos por enredaderas) que atraen con sus propuestas agrestes de ecoturismo, safaris fotográficos y observación de aves y fauna en general.

Es un destino que se puede visitar todo el año, pero de abril a septiembre es la temporada ideal para evitar el calor y poder observar una gran variedad de fauna.

Sorprende la abundancia de yacarés, carpinchos, boas curiyú, corzuelas y más de 300 especies de aves, entre las que se destaca el jabirú (la cigüeña más grande de América) y otras aves acuáticas que llegan a congregarse por miles para alimentarse de peces.

La mejor forma de ir a su encuentro es contratar las excursiones en la localidad de Las Lomitas (a 300 kilómetros de la capital provincial) y, desde ahí, visitar los dos accesos principales (El Vertedero y Fortín La Soledad) para conocer el bañado con salidas en canoa o lancha, cabalgatas y senderismo.

A 45 kilómetros de Las Lomitas, sobre la ruta provincial 28 (pavimentada, de fácil acceso), el Vertedero es una obra hidrovial construida para el manejo del agua mediante un sistema de compuertas. Los pescadores suelen ubicarse sobre el puente a orillas del bañado. Desde la ruta, se pueden observar diferentes especies de aves, carpinchos y yacarés.

Otro punto interesante es el Fortín La Soledad, un paraje que tiene su origen en los desbordes e inundaciones del río Pilcomayo y donde actualmente viven unas 80 familias. Está a 65 kilómetros de Las Lomitas y se accede por la ruta provincial 32, de tierra.

Tanto en Fortín La Soledad como en las inmediaciones de la ruta provincial 28, hay senderos que pueden recorrerse en compañía de la comunidad pilagá "Campo del Cielo".

Esta región no solo es un acercamiento a una naturaleza desbordante, sino también a las tradiciones de diferentes pueblos y comunidades que viven en un entorno moldeado por el río Pilcomayo.

La Ruta del Gran Chaco es una de las diecisiete que forman parte de La Ruta Natural, el primer programa integral de desarrollo y promoción del turismo de naturaleza creado por el Ministerio de Turismo y Deportes de la Nación. Su principal objetivo es consolidar a la Argentina como un destino de clase mundial, promoviendo el turismo de naturaleza y acompañando el desarrollo de territorios y comunidades para garantizar un turismo responsable.

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