Astronomía

Un asteroide podría CHOCAR contra la Tierra: ¿cuándo llegará?

Los asteroides continúan siendo foco de atención científica debido a cambios en sus trayectorias. El análisis de sus órbitas es crucial para entender posibles riesgos futuros.

El asteroide conocido como 99942 Apofis ha capturado la atención de los astrónomos por su cercanía potencialmente amenazante con la Tierra. Descubierto en 2004, un grupo de astrónomos evaluó las posibilidades de un posible impacto con nuestro planeta, llevando a su catalogación en el nivel 1 de la escala de Turín, que evalúa tales riesgos.

Sin embargo, en mayo de 2006, aprovechando la cercanía del asteroide a unos 42 millones de kilómetros de la Tierra, se llevaron a cabo observaciones adicionales utilizando el Telescopio de Arecibo, ubicado en Puerto Rico. Estas observaciones llevaban la buena noticia de que, si bien Apofis pasaría cerca de la Tierra en 2029, lo haría a una distancia de unos 31.900 kilómetros, lo que significaba que no había amenaza real de impacto.

Aunque la amenaza fue descartada entonces, un estudio reciente del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái, publicado en Division for Planetary Sciences, ha encendido nuevamente las alarmas. Este estudio -citado por National Geographic- sugiere que Apofis podría estar alterando su órbita y, aunque sigue siendo poco probable, podría representar un riesgo de impacto en 2068.

Ilustración del asteroide Apofis aproximándose a la Tierra en 2029. Los marcadores azules simbolizan los satélites artificiales, mientras que la línea rosada indica la trayectoria de la Estación Espacial Internacional. (Imagen: NASA/JPL-Caltech)

¿La causa de la nueva preocupación? El efecto Yarkovsky

Una causa subyacente de este cambio potencial en la órbita es el "efecto Yarkovsky". Los asteroides, al absorber la luz solar, la irradian como calor, lo que puede influir en su trayectoria. El Telescopio Espacial Subaru en Hawái detectó este efecto en Apofis. Pablo Santos Sanz, especialista del Instituto de Astrofísica de Andalucía, explicó que este fenómeno puede causar pequeños cambios en la órbita de un asteroide, lo suficientemente significativos para afectar su trayectoria de impacto con la Tierra.

Dave Tholen, líder del estudio sobre Apofis, señaló que aunque inicialmente se descartó la posibilidad de impacto en 2029, observaciones recientes indican que el asteroide se está desviando de su trayectoria prevista en alrededor de 170 metros al año, lo que podría anticipar un impacto en 2068.

Un asteroide podría chocar contra la Tierra: ¿cuándo llegará? (Imagen: archivo)

A pesar de estos nuevos hallazgos, es importante recordar que la probabilidad de un impacto sigue siendo extremadamente baja. El Índice de Impacto de la NASA coloca este potencial riesgo en un 0,00089%. Santos Sanz advierte que el próximo acercamiento de Apofis en 2029 será crucial para entender mejor estos riesgos. A pesar de la atención y el debate, los científicos aconsejan calma y confianza en la investigación en curso.

Temas relacionados
Más noticias de asteroide