Hallazgo

Un tesoro natural: encuentran en Japón una "linterna de hadas" única en el mundo

Tras casi un siglo sin nuevos descubrimientos, la magia ha vuelto a florecer en Asia con la identificación de una nueva especie del género Tanuki-no-shokudai.

En esta noticia

Las linternas de hadas, también conocidas como Thismiaceae, son un tipo de plantas que no tienen hojas verdes ni realizan fotosíntesis. Son unas diminutas rarezas de la naturaleza que se alimentan de hogos y parecen faroles de cristal, de ahí su nombre. 

Existen un centenar de especies conocidas, pero desde hace casi cien años no se había descubierto ninguna nueva, hasta ahora.

El hallazgo, extremadamente raro, se ha producido en Japón, un país famoso por su interés en la flora y que cuenta con muchos botánicos aficionados que colaboran con los científicos.

Hadas en la tierra: descubren una nueva especie de "linterna de hadas" en Japón. Fuente: Suetsugu Kenji

¡Adiós filas! Agenda tu cita para el pasaporte mexicano por WhatsApp en minutos

Alzheimer: todos los tipos que existen, síntomas más y menos graves y cómo detectarlo a tiempo

Descubren en Japón una nueva especie de linterna de hadas

Las linternas de hadas, también conocidas como "candelabro de perro mapache", se encuentran principalmente en regiones tropicales y solo producen flores durante un breve periodo. Asimismo, son extremadamente raras y difíciles de encontrar. 

"En la actualidad se han identificado unas cien especies en la familia y, de ellas, casi la mitad se conocen sólo gracias al descubrimiento de un solo ejemplar", explicó Suetsugu Kenji, botánico de la Universidad de Kobe. 

Suetsugu, un experto reconocido a nivel mundial en este campo de plantas, ha estado colaborando durante mucho tiempo con botánicos locales que exploran áreas remotas en todo Japón. 

La dedicación de estos botánicos ha sido fundamental para identificar especies previamente desconocidas para la ciencia, según admite el investigador.

Por eso, cuando le enviaron un espécimen de linterna de hadas que había encontrado un botánico aficionado y que un experto local creía que representaba una nueva especie del género Tanuki-no-shokudai, supo que tenía que investigar.

El investigador se dio cuenta de que la planta no formaba parte de ninguno de los géneros existentes de Thismia y que tenía "características únicas", por lo que se trasladó a Kimotsuki, en la prefectura de Kagoshima, donde se tuvo lugar el descubrimiento para buscar nuevos ejemplares, pero su búsqueda no dio resultados.

Un año después volvió a intentarlo y esta vez sí encontró cuatro plantas más, todas ellas en la misma zona. Los detalles del nuevo género se publicaron en la revista Journal of Plant Research.

Un nuevo "candelabro de perro mapache" ilumina la ciencia. Fuente: Universidad de Kobe. 

"Mujina-no-shokudai": el nuevo género de planta "hada" descubierto en Japón

A partir de análisis morfológicos y genéticos, el equipo llegó a la conclusión de que la planta no sólo es una nueva especie, sino que de hecho es lo suficientemente diferente de Tanuki-no-shokudai como para ser un género distinto, el siguiente nivel de parentesco por encima de las especies.

Los investigadores creen que la planta probablemente divergió en una fase temprana de la evolución de toda la familia Thismiaceae y conserva características comunes a la familia que se han perdido en el género Thismia.

Esta es la razón por la que Suetsugu eligió el nombre de "Mujina-no-shokudai", o "candelabro de tejón". 

"Japón es una de las regiones del mundo donde los estudios botánicos están más avanzados, lo que hace que el descubrimiento de nuevas especies de plantas sea extremadamente raro, y el hallazgo de un nuevo género aún más", subrayó.

De hecho, el último descubrimiento de una nueva planta vascular identificada simultáneamente como un género aparte fue el de Japonolirion en 1930.

"Esta investigación podría sugerir que muchas otras especies nuevas pueden esconderse en regiones que antes se creían bien estudiadas y subraya la necesidad crítica de seguir explorando e investigando la flora del planeta tanto en el extranjero como en casa", concluyó.

Fuente: EFE

Temas relacionados
Más noticias de descubrimiento