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Chile y Colombia, los países que más pagan por energía en América Latina

Gracias a la mayor subasta energética de su historia, que se realizó hace una semana, el gobierno de Michelle Bachelet consiguió reducir notablemente el precio que pagarán los consumidores por el servicio. Pero los beneficios llegarán recién en 2021

Chile y Colombia, los países que más pagan por energía en América Latina

Pese a que el anuncio de Santiago sonó esperanzador para los ciudadanos, la realidad es que el país tiene el precio más alto de la región y, posiblemente, lo tendrá hasta 2021 cuando el tiempo de ejecución de la licitación adjudicada entre en vigencia. Entonces, el valor de kW/h que pagarán será de cerca de US$0,047, alrededor de 25 % menos del valor actual, cercano a US$0,171.

El país que sigue en el escalafón es Colombia, en donde se paga en promedio US$0,164 kW/h. Según explicó a LR el analista económico de la Universidad Javeriana, César Ferrari, la situación se debe, en gran parte, a la "ineficiencia" de los mercados colombianos.

"Colombia tiene una de las tarifas más caras en electricidad, pero en general en este país es carísimo todo, y eso se debe a que la mayor parte de los mercados funcionan muy ineficientemente y hay mucha presencia de oligopolios (...) Además, muchos de los mercados tienen tarifas reguladas y la ineficiencia de la regulación hace que esta esté diseñada para rentabilidad de los proveedores y no para beneficiar los intereses de los consumidores. Esto, sin duda, hace que los precios de los servicios sean muy elevados", aseguró Ferrari.

Pero, aunque la ineficiencia es un factor importante, una fuente experta en temas energéticos le explicó a LR que, además, hay tres agentes determinantes para el elevado costo: el geográfico (construir la infraestructura para generar y transportar energía es más complejo en Colombia porque hay que atravesar tres cadenas montañosas), el de confiabilidad (referente de la construcción y mantenimiento de plantas termoeléctricas de respaldo que solo funcionan en caso de que haya una crisis hídrica como la de este primer semestre y que existen desde el apagón de 1992) y de equilibrio social (las tarifas subsidiadas para los estratos más bajos que son cubiertas por los pagos del servicio de los estratos más altos).

Otra conclusión a la que se puede llegar con el comparativo, es que Venezuela y Perú son, en ese orden, los dos países latinoamericanos en los que menos se paga por kW/h. Para el caso de Venezuela, en donde el valor es de US$ 0,031 kW/h, el profesor de economía del Politécnico Grancolombiano, Carlos Fernando Martínez, sostiene que el bajo costo que pagan los consumidores se debe a las políticas internas del país.

"Allí (en Venezuela) lo que hay es un subsidio por parte del Gobierno de 80 % de la tarifa final. En Colombia no hay subsidio y eso hace que se tenga que pagar la energía con tarifa plena", añadió.
La situación afecta al estado venezolano que, debido a los bajos niveles que sufrió la hidroeléctrica del Guri (una de las más importantes del país) por el fenómeno de El Niño, tuvo que adoptar medidas de racionamiento para hacerle frente a la crisis.

Para el caso de Perú, que cobra US$0,074 kW/h, en el que, al menos en cifras, la economía es similar a la colombiana, Ferrari asegura que la mayor eficiencia en los mercados y la menor regulación sobre las tarifas hacen que el país pueda dar tarifas más competitivas

Precio de la energía podría bajar

Por el fenómeno de El Niño que azotó a la región en el primer semestre, los niveles de agua de las hidroeléctricas descendieron, lo que afectó la producción de energía y, en consecuencia, los costos. Sin embargo, según el analista Carlos Fernando Martínez, esto cambiaría por la llegada de las lluvias con el fenómeno de La Niña, "haciendo que los precios de la energía en el país puedan bajar"