Jueves  18 de Octubre de 2018

Una obra de fe que se traduce en viviendas, escuelas y centros deportivos para los más humildes

A fines de los 60, el sacerdote italiano Mario Pantaleo se afincó en González Catán. Allí, comenzó a reunir donaciones y construyó comedores y centros educativos desde jardín maternal hasta un colegio universitario. Una obra que, a pesar de su muerte continúa.

Una obra de fe que se traduce en viviendas, escuelas y centros deportivos para los más humildes

Era un hombre pequeño, pero de inquebrantable fe. Y su salud era débil, pero tenía el don de aliviar el dolor tanto físico como espiritual de los demás. Así recuerdan al Padre Mario Pantaleo quienes lo conocieron. Y aunque su cuerpo dejó este mundo en agosto de 1992, su formidable obra, en el barrio de González Catán, sigue en pie.

Había nacido en Italia en 1915, en el seno de una familia acaudalada que lo perdió todo tras la segunda Guerra Mundial. Así, Mario Pantaleo llegó de niño a la Argentina junto a sus padres y hermanos, y se instalaron en Córdoba. Luego regresó a su país para hacer el Seminario, y tras ser ordenado sacerdote, volvió a la Argentina y fue destinado a Casilda, Rosario y Rufino, en la provincia de Santa Fe.

En la década del ´60 fue trasladado a Buenos Aires, y decidió asentarse en González Catán, por entonces una barriada humilde donde faltaban escuelas, salas de primeros auxilios, iglesia y clubes. Y esto fue lo primero que el "Padre Mario", como ya todos lo conocían, comenzó a construir.

Gracias a su carisma y capacidad de reconfortar en el sufrimiento, el padre Mario comenzó a recibir visitas de personas humildes y encumbradas: artistas, empresarios, políticos y hasta un ex presidente, quienes traían donaciones con las que cimentó su obra.

La vida del Padre Mario fue llevada al cine en la película "Las Manos", de 2006, protagonizada por Jorge Marrale, en el papel del cura italiano, y Graciela Borges como Perla Gallardo, su gran colaboradora, que hoy tiene 92 años.

Muchos atribuyen al cura italiano un poder sanador. Esto le creó no pocos inconvenientes con algún sector de la iglesia, y hasta recibió denuncias por ejercicio ilegal de la medicina. Gallardo, quien se curó de un cáncer de útero gracias a su intercesión, es una de las impulsoras no sólo de su obra, sino de un pedido de canonización que se encuentra actualmente en trámite.

Un legado para la posteridad

Hoy, a 50 años de su fundación, y 25 del fallecimiento del Padre Mario, su legado comprende seis centros educativos (desde un jardín maternal hasta un colegio universitario especializado en carreras de Salud, particularmente Enfermería), comedores comunitarios, escuela deportiva y un centro de oficios para personas con discapacidad.

"El padre Mario creía firmemente que la educación era la mejor herramienta para mejorar la calidad de vida de la gente de su comunidad", comenta Carlos Garavelli, hijo de Perla Gallardo y actual albaceas de la obra. "Y también estaba convencido de la importancia de contar con espacios para la recreación y los deportes. Por eso una de las primeras cosas que hizo fue acondicionar un espacio frente a la capilla, para que los chicos jugaran al fútbol y los abuelos a las cartas y a las bochas", recuerda Garavelli.

Hoy, la obra del Padre Mario tiene un acuerdo con la Fundación del Club Real Madrid, por la que, a partir de un programa deportivo para chicas y chicos, se detectan problemas de salud y nutrición en los hogares y se interviene para ayudar a las familias.

Con la intención de recaudar más fondos para esta escuela socio-deportiva, la entidad organizó para el mes de octubre una cena beneficio con empresarios españoles y argentinos. "Siempre tenemos una inmensa gratitud por las donaciones y colaboraciones que recibimos, y en este momento son más que necesarias, ya que viene aumentando el número de personas y familias que asisten a nuestros comedores y nos piden trabajo, por lo que estamos impulsando la creación de micro-emprendimientos", comentó Garavelli.

Dentro de la obra del Padre Mario funciona la Plaza de Artes y Oficios, donde se ofrecen cursos de gastronomía, inglés, carpintería, programación y diseño web, entre otros. Unos 500 jóvenes participan cada año de estas capacitaciones, y el 50% de ellos recibe becas completas.

También hay un área dedicada a discapacidad, con un centro de capacitación y dos hogares de día, uno en Floresta y otro en la ciudad de Santa Fe. Asímismo, desde el área de Tercera Edad, se promueven actividades de recreación y promoción de la salud para los abuelos. De este modo, todas las etapas de la vida, desde la niñez hasta la ancianidad, están cubiertas por la gran obra del cura.

Identikit

- Nombre: Fundación Mario Pantaleo

- Inicio de actividades: 1968

- Misión: colaborar en la educación y la salud de la comunidad

- Obra: seis centros educativos, un club deportivo, un centro de salud, hogares de día para discapacitados y ancianos

- Contacto: www.padremario.org

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