Viernes  20 de Abril de 2018

Más vuelos y apuesta a Córdoba: los próximos pasos de American Airlines en Argentina

Jim Butler, Vicepresidente Senior de Internacional y Carga de la aerolínea, y Gonzalo Schames, Manager General en Ezeiza, conversaron con El Cronista sobre low cost, el crecimiento del turismo argentino y cómo cambiaron las operaciones desde la llegada de Macri.

Más vuelos y apuesta a Córdoba: los próximos pasos de American Airlines en Argentina

Jim Butler, vicepresidente senior de Internacional y Carga de la American Airlines, estuvo en Argentina para participar de la reunión del Consejo Mundial de Viajes y Turismo que se realizó por primera vez en el país. Sentado en una habitación del hotel Sheraton junto al manager general de la compañía en Ezeiza, Gonzalo Schames, recibe a El Cronista para conversar. Se lo nota contento y conforme con las reuniones que mantuvo en el marco del encuentro.

La aerolínea transportó en 2017 más de 720.000 pasajeros a través de Ezeiza, un 7% más que el año anterior. Se prepara para comenzar a operar desde diciembre la ruta Los Ángeles-Buenos Aires con el Boeing Dreamliner 787-9 y, en abril, el trayecto Córdoba-Miami con un Boeing 767-300. Además, transporta cada año más de 27.000 kilos de carga desde Buenos Aires entre los que se destacan productos como arándanos, semillas, pescado, autopartes y muestras médicas.

“Nos reunimos con el ministro de Turismo (Gustavo) Santos. Hablamos de las nuevas inversiones que tenemos acá en Argentina”, explicó. También destacó el encuentro con los ejecutivos de Aeropuertos Argentina 2000, la empresa que opera el aeropuerto internacional de Ezeiza, principal base de operaciones de la aerolínea.  “Estamos trabajando juntos, preparándonos para el arribo de los nuevos aviones”, sostuvo.

- American Airlines anunció recientemente las rutas Buenos Aires-Los Ángeles y Córdoba-Miami. ¿Por qué apostaron por el mercado argentino y, sobre todo, volar desde el interior del país a Estados Unidos?

Jim Butler: A la Argentina le esta yendo muy bien en este momento. Hemos visto un crecimiento de pasajeros en 2017 y el Gobierno esta enfocado en hacer crecer el turismo y el negocio de pasajeros y carga. Con los éxitos que tenemos en este momento con los vuelos, pensamos que es tiempo de agregar más. También tenemos muchos pasajeros que quieren llegar a Córdoba y salir de ahí y en este momento tienen que ir a Buenos Aires; esto, con un vuelo sin paradas a Miami, va a acortar mucho el tiempo de vuelo. Pensamos que para el pasajero y para los productos argentinos de carga el nuevo vuelo a Miami va a ser muy bueno.

- ¿Percibieron cambios en las operaciones a partir del gobierno de Mauricio Macri?

J.B.: Sí, estamos viendo que el Gobierno quiere crecer en turismo y los negocios turísticos.

Gonzalo Schames: en la operación, en el día a día, vemos un cambio en la relación con las diferentes entidades gubernamentales o agencias con las que trabamos como Migraciones, Aduana, la Policía de Seguridad Aeroportuaria. Se trabaja bastante más juntos para tratar de salir en horario, que el pasajero tenga una mejor estadía en el aeropuerto, que la carga salga más rápido, que se eviten ciertas mejoras. Se esta trabajando mejor.

J. B.: la reunión que tuvimos con Aeropuertos Argentina 2000 fue una de las mejores que he tenido entre aerolínea y aeropuerto. Realmente están enfocados en hacer más fácil el viaje para el pasajero.

- ¿Qué características le ves al mercado argentino? ¿Qué diferencia tiene con el resto del mundo?

J.B.: esta creciendo mucho más rápido y ese crecimiento no es solo a Estados Unidos, sino también a otras partes, por ejemplo a Asia. El nuevo vuelo a Los Ángeles conectará a todos los vuelos a Asia. Vemos que los mercados están más abierto a los productos argentinos y el argentino a aceptar los productos de otras partes; los extranjeros ven a Argentina como destino para vacacionar mucho más que antes.

- Este año desembarcaron en Argentina las aerolíneas low cost tanto para viajes de cabotaje como internacionales. En Europa y Estados Unidos operan hace más de una década. ¿Cómo enfrentan desde American estos nuevos competidores?

J.B.: American Airlines es la aerolínea más grande del mundo, tenemos la flota más grande. La industria de las aerolíneas esta creciendo muy rápido y eso hace que haya nuevos competidores como las low cost y otros. Estamos muy bien posicionados para competir con ellas. Si usted quiere el precio más bajo del mercado, tenemos un producto para usted; si usted quiere pagar un poco más por más espacio, tenemos un producto. Lo que no traen las low cost son las millas advantage para ir a más de 350 puntos del mundo. Hace muchos años que tenemos aerolíneas low cost en Estados Unidos y son parte de competir y dar al cliente opciones.

- ¿Qué buscan hoy los pasajeros en una aerolínea?

J.B.: Buscan una lista de rutas que pueda darle la facilidad de ir a cualquier parte del mundo. Quieren información y tecnología, la cual le da mejor la información y mejora la experiencia. Pensamos que la experiencia de viajar en American no es solamente en el avión, sino desde que los clientes llegan al aeropuerto hasta el final del aeropuerto de arribo. Tenemos 600 personas trabajando en Argentina; tenemos tripulación de cabina, reservas, mantenimiento en aeropuertos, ventas, todo. Tenemos un equipo acá como si fuéramos una aerolínea argentina. Eso nos ayuda a continuar entendiendo a los clientes de Argentina y poder darle los productos rápido.

Jim Butler

- Hablaron anteriormente acerca de una muy buena reunión que tuvieron con la gente de Aeropuertos Argentina 2000, ¿cómo es operar desde Ezeiza, un aeropuerto bastante sindicalizado?

G.S.: Operar en Ezeiza es interesante. Tiene muchos altos y bajos durante el día. Tenés un pico muy grande a la mañana con muchos vuelos que llegan, lo que provoca congestión de pasajeros, largas filas, esperas. El crecimiento de la cantidad de operaciones por día vino más rápido del crecimiento de la infraestructura del aeropuerto. Por la noche el gran volumen de salidas a Estados Unidos y Europa más los vuelos regionales también provoca una congestión importante. Se hicieron trabajos de algunos años a esta parte, tenemos mejores instalaciones, gates nuevos, más tecnología, automatización. Hay algunas cosas para hacer todavía, pero las operaciones están bien.

J.B.: Hemos hecho inversiones nuestras como el Admirals Club en Ezeiza. También ayudará que no solo estamos agregando el vuelo Ezeiza-Los Ángeles, sino que con el nuevo vuelo de Córdoba, esa gente que hoy esta viniendo a Ezeiza, ahora son nuevos asientos que podemos dar al cliente de Buenos Aires. Un vuelo de Córdoba a Miami es una inversión en asientos en Ezeiza también.

- ¿Consideran que los aeropuertos del interior que operan internacional estan preparados?

G.S.: En el caso de Córdoba, sí. Córdoba es un aeropuerto que tiene ya bastantes vuelos internacionales, tiene infraestructura de migraciones, aduana, seguridad. De hecho cuando por problemas meteorológicos los vuelos tiene que desviar, Córdoba es la primera opción.

- American Airlines aún opera en Venezuela. ¿Por qué continúan pese a la situación política y económica de ese país?

J.B.: Porque la gente de Venezuela quiere viajar. Estamos volando dos veces al día a Caracas y una a Maracaibo. Vamos a ampliar a un 757 uno de los vuelos a Caracas y a agregar un tercer vuelo a Miami. Estamos acá para ayudar a la gente a viajar. La gente de Venezuela y la gente de Estados Unidos quiere viajar. Tenemos 80 personas en Venezuela que trabajan con American Airlines. Ellos van al aeropuerto cada día para ayudar a continuar la operación en ese país. Nuestros clientes nos piden seguir agregando y continuar y lo vamos a hacer.

- ¿Que desafíos enfrenta la industria comercial a corto plazo?

J. B.: Hay de todo. Estamos en un tiempo diferente al de antes, la industria ha cambiado. Podemos pensar en nuestra compañía de manera diferente a antes. Significa que podemos pensar a más largo plazo las inversiones, ver a nuestro equipo humano de manera diferente, tomar ventajas para cambiar la cultura de la gente de American. Estamos invirtiendo en nuestra gente y lo podemos hacer porque después de un mal tiempo vemos a la industria diferente. Todavía tenemos la cuestión proteccionista… estamos en una industria que necesita libre comercio. Los temas globales siempre van a ser desafíos para nuestra industria.

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Revista Infotechnology