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Grupo chileno compra el 50% de una mina en Jujuy para producir litio

La firma chilena realizó un aumento de capital en la empresa local para esta operación. Minera Exar es de la canadience Lithium Americas y cotiza en la Bolsa de Toronto

La Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) anunció que compró el 50% de Minera Exar, empresa a cargo del desarrollo de un proyecto de explotación de litio en el salar de Caucharí, en Jujuy. Para eso, la compañía suscribió un aumento de capital por u$s 25 millones.
Minera Exar es propiedad de Lithium Americas Corp. (LAC), una empresa que cotiza en la Bolsa de Valores de Toronto.
Se trata de un yacimiento de alta calidad de salmueras e importantes reservas, por lo que existiría un potencial para producir alrededor de 40.000 toneladas métricas anuales de carbonato de litio por más de 30 años, con costos de operación altamente competitivos, precisó la compañía.
‘Esta adquisición será un complemento a lo que estamos haciendo en el salar de Atacama, lo que se traduce en nuestro más absoluto y firme compromiso con el desarrollo del litio, tanto en Chile, como el extranjero‘, destacó el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac.
El ejecutivo agregó que ‘este negocio conjunto tendrá ventajas claves que aportarán al éxito del proyecto y, por lo tanto, generará valor para nuestros accionistas, ya que suma el desarrollo tecnológico con incremento del valor agregado que tiene SQM en el negocio del litio y nuestra amplia red de distribución, al conocimiento que posee LAC sobre el salar de Caucharí y sobre sus grupos de interés‘.
Según trascendió, LAC profundizará junto a SQM, el estudio del salar de Caucharí para desarrollar el proyecto y comenzar así la producción durante los próximos años.
El gerente general de LAC, To
m Hodgson, señaló que ‘considerando el liderazgo de SQM en la producción de litio a nivel mundial, uno de los principales objetivos de este negocio que ahora iniciamos juntos, es aprovechar su experiencia técnica para minimizar significativamente los riesgos del desarrollo de Caucharí y avanzar de manera exitosa en un proyecto que busca traer nueva oferta al mercado en una forma oportuna‘.
Según ambos ejecutivos, el aumento en la demanda por productos químicos de litio a nivel mundial es uno de los elementos que representa una oportunidad para esta operación conjunta. De hecho, se proyecta que para 2016, ésta sería un 10% superior a las 150.000 toneladas de carbonato de litio equivalente correspondientes al año pasado.
El valor del litio está principalmente en que es uno de los insumos claves para las baterías que se usan en numerosos artículos electrónicos como computadoras, teléfonos celulares y herramientas eléctricas, entre otros.
Por otro lado, se proyecta que la demanda crecerá exponencialmente relacionada con la producción de baterías para vehículos de propulsión eléctrica, en el camino para abandonar la dependencia en el uso de combustibles fósiles.
En cuanto a reservas de litio, Argentina, Chile y Bolivia conforman el triángulo geológico más importante del mundo, que concentra un 85% de materia prima para la producción de carbonato de litio del mundo.