Miércoles  23 de Mayo de 2018

Escocia apuesta a seducir a más turistas con una renovada ruta del whisky

Johnnie Walker, una de las principales marcas de scotch del grupo Diageo, está invirtiendo u$s 210 millones en un nuevo centro de turistas en Edimburgo y en cuatro de sus destilerías, para alentar más visitas de los amantes de la espirituosa de todo el mundo.

Escocia es tradicionalmente conocida por sus tradiciones celtas, su célebre y valiente William Wallace y también por su whisky, sinónimo de calidad en todo el mundo. Las principales empresas de bebidas alcohólicas cuentan con reconocidas destilerías en ese país para diferentes marcas, como la británica Diageo, dueña de Johnnie Walker o la francesa Pernod Ricard, cuya principal marca escocesa es Chivas Regal.

Muchas de las destilerías están abiertas al público y suelen recibir visitantes de todo el mundo, que buscan conocer cómo se hacen los famosos scotch.

Pero ahora Diageo, una de las principales empresas, encara un ambicioso programa con grandes inversiones para atraer más turismo a sus destilerías.

En particular, su principal marca escocesa, Johnnie Walker, está invirtiendo u$s 210 millones en los próximos tres años para aumentar el turismo asociado al whisky, al remodelar 12 de sus destilerías en Escocia.

Además, acaba de inaugurar su centro de visitas en Edimburgo, de donde parte el circuito a las plantas, con lo que apunta a hacer de la bebida espirituosa una de las principales atracciones del Reino Unido.

Edimburgo, capital de Escocia, vive un fuerte crecimiento turístico. Allí se destinó gran parte de la inversión. "El edificio de Diageo se convertirá en un nuevo centro para los negocios en este país, vinculando una inversión social más amplia y creando oportunidades en el sector hotelero para jóvenes desempleados. Esto lo canalizará a través de su programa de Responsabilidad Social Empresaria (RSE) Learning for Life, que busca ayudar a comunidades locales", destacó la empresa, a través de un comunicado.

Con la apuesta y las nuevas inversiones, busca generar una "experiencia personal reconstruida a partir de la historia del whisky escocés más popular del mundo" y ofrecer a los visitantes la oportunidad de conocer a los artesanos que lo elaboran. Así, Johnnie Walker también apunta a posicionar a Escocia a la vanguardia del turismo de alimentos y bebidas.

La inversión no es casual. Escocia está viviendo un crecimiento récord de turismo, con el scotch jugando un rol central como imán para los visitantes. En ese sentido, el Gobierno y sus agencias (Scottish Enterprise y VisitScotland) lanzaron la campaña "Scotland Is Now" ("Escocia es ahora") para ofrecer a Escocia como un destino mundial de negocios y turismo.

El proyecto de Diageo cuenta con el apoyo total del gobierno escocés. "Este proyecto no solo ayudará a atraer más visitantes, sino que también ofrecerá una experiencia de primer nivel, destacando la importancia de la industria del whisky para nuestra economía. Lanzamos Scotland is Now, una campaña que pondrá al país en el centro de la escena internacional y mostrará sus principales activos a un público mundial", destacó Nicola Sturgeon, la Primer Ministro de Escocia.

En tanto, el director ejecutivo de Diageo, Ivan Menezes, explicó que "el scotch es el corazón de Diageo (...). En las próximas décadas nuestras destilerías jugarán un papel importante en atraer a más visitantes al país".

La inversión se destinará sobre todo al centro de visitas y a las cuatro destilerías más emblemáticas: Glenkinchie, Cardhu, Caol Ila y Clynelish, que estarán conectadas directamente con la sede de la marca en Edimburgo, representando las "cuatro esquinas de Escocia", ubicadas en Lowland, Speyside, Island y Highland respectivamente, lo que le otorga perfiles de sabor bien diferenciados.

Otras destilerías también recibirán inversiones para impulsar las ventas del Single Malt Scotch Whisky (whisky 100% de malta de una sola destilería), que se suma a los u$s 49 millones para reabrir las "destilerías perdidas" de Port Ellen y Brora, ampliando a 14 plantas la red turística.

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Revista Infotechnology