TURISMO

Mundial de fútbol 2022: una guía con todo lo que necesitás saber para viajar a Qatar

El emirato del golfo arábigo es un país en construcción. Grandes museos, centros comerciales y nuevas propuestas de turismo buscan consolidar a su capital, Doha, como hub para viajeros entre oriente y occidente. Qatar más allá del fútbol.

Durante los dos últimos meses del año, el Mundial de Qatar 2022 convertirá a este país del golfo arábigo en la capital mundial del fútbol esperando hasta dos millones de visitantes durante las cuatro semanas de competición. Ocho espectaculares y nuevos estadios recibirán a los aficionados y selecciones de todos los continentes.

Qatar, más allá del fútbol: cultura, arte y arquitectura

Qatar, una península de 160 por 90 kilómetros ubicada en el golfo arábigo, fue durante siglos parada y fonda de comerciantes y navegantes indios, chinos, árabes y europeos que movían sus mercaderías entre oriente y occidente. Y también un importante proveedor y lugar de mercadeo de perlas naturales que después eran utilizadas por joyeros de todo el mundo, desde París hasta Pekín.

Qatar sigue manteniendo el interes por los buceadores que buscan perlas. Foto: Turismo de Qatar

El Museo Nacional de Qatar, una visita obligatoria para el viajero que pase por Doha, explica al detalle su historia con modernos audiovisuales, actividades interactivas y piezas de los diferentes periodos de la cultura catarí, así como de los pueblos que comerciaron en su costa durante siglos.

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La nueva sede de este museo inaugurada en 2019 fue diseñada por el famoso arquitecto francés Jean Nouvel. Y además de ser muy "instagrameable", cosa que suele ser un elemento importante para muchos viajeros, es un lugar muy recomendable para los viajeros interesados en la historia contemporánea, la geopolítica o la economía actual ya que ofrece una visión sencilla de asimilar absorber del Estado de Qatar, nombre oficial del país. Desde los conflictos que mantuvieron con otros gobernantes árabes de la región en siglos anteriores, pasando por las negociaciones con el imperio otomano e inglés para mantener su autonomía, sin olvidar el descubrimiento del petróleo y más recientemente el gas que le han convertido en el país con mayor renta per cápita del mundo. La entrada cuesta 50 riales dinares cataríes (unos 14 dólares).

La increíble sede del Museo Nacional de Qatar, estrenada en 2019. Foto: Igor Galo

Esta riqueza ha transformado de tal forma el país que las 25.000 almas que lo habitaban en 1945 se han convertido en casi tres millones y ha convertido el pueblo de Doha en una metrópoli global.

Una metamorfosis que se explica con fotos y testimonios en el fantástico museo Mohammed Bin Jassin ubicado en el barrio de los museos de Msheireb. Frente a este también se puede visitar la antigua casa de la petrolera Shell, convertida hoy en el museo Oil House que hace un recorrido desde las primeras exploraciones de petróleo en Qatar o la actualidad.

El museo fue diseñado por el arquitecto francés Jean Nouvel. Un edificio muy "instagrameable". Foto: Igor Galo.

La Radwani House, una casa tradicional Qatari de 1920 reconstruida para mostrar la forma tradicional de la vida, y la Bin Jelmood House, un museo que hace un recorrido sobre la esclavitud en la historia hasta llegar a la actualidad. La entrada a todos ellos es gratuita.

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Con un foco geográfico más amplio en su colección, el Museo de Arte Islámico es otro de los más visitados en Doha. Tanto por su impresionante acervo de piezas procedentes de todo el mundo islámico como por el propio edificio, que se ha convertido en uno de los íconos de Doha, y es obra del arquitecto sinoestadounidense Pei. Además, desde el museo y su paseo marítimo se ofrecen una de las mejores vistas del skyline de la ciudad.

el Museo de Arte Islámico es otro de los más visitados en Doha. Foto Igor Galo.

En la oferta cultural de la capital también destaca el Museo Faisal Bin Qassim Al Thani, un museo-colección de arte propiedad de uno de los hombres de negocio más exitosos del país. Entre sus 15.000 objetos destacas 600 coches clásicos y de lujo, 700 alfombras tejidas a mano y dos casas tradicionales árabes, una catarí y otra traída expresamente de Damasco. El coste de la entrada es de 50 riyales cataríes (unos 14 dólares). El listado completo de la oferta cultural se puede consultar en https://qm.org.qa/en/.

Regreso al futuro en Katara Cultural Village: Opera, Galería, Compras y Playa

Qatar ha pasado en 75 años del medievo y la pobreza, a un presente de opulencia y modernidad.

De ahí su obsesión con ciudad su legado cultural a través de los museos o de otras iniciativas como Katara Cultural Village.

Una vista del centro histórico de Doha. Foto: Igor Galo. 

Situado en la zona una ampliación en la costa norte de Doha, este barrio cultural de reciente construcción que recrea la arquitectura típica del Golfo Pérsico alberga un museo y galerías de arte contemporáneo, restaurantes de diferentes países árabes, la Ópera de Qatar, un gran coliseo para espectáculos, unos grandes almacenes LaFayette (sí, los franceses) y hasta una calle al aire libre climatizada.

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También se encuentra aquí Katara Beach, la mejor playa de Doha de acceso público que ofrece una arena blanca, actividades deportivas y, por supuesto, buen tiempo y temperaturas entre 20 y 30 grados entre los meses de noviembre y abril. La zona está conectada con el centro de la ciudad, el Museo Nacional y el zoco.

Malls y Zocos para hacer compras en qatar

Souq Waqif es el zoco tradicional de la ciudad que mantiene su ubicación desde que se creó hace cien años. Renovado manteniendo su aspecto original, es el punto de reunión de muchos turistas a partir del anochecer gracias a su animada vida nocturna. Restaurantes, terraza, bares para fumar Sisha lo convierten en un lugar con encanto donde disfrutar de compras y de una cena después de un día de visitas o playa.

Souq Waqif es el zoco tradicional de Doha. Foto: Turismo de Qatar.

Entre sus calles más destacadas destaca el zoco de los pájaros, o las calles especializadas en perfumes, especias, inciensos dátiles o vestidos y prendas típicas de la región como la kufiya, el típico pañuelo de los hombres árabes, o la abaya, prenda holgada de pies a hombres para mujeres, que en esta zona turística se ofrecen no solo en colores negros.

El zoco de los pájaros, en el centro de Doha. Foto: Igor Galo

Los viajeros gourmet podrán encontrar en las intrincadas callejuelas algunas delicias para llevarse de recuerdo como la miel de Omán, dátiles del norte de áfrica y la península arábiga o los famosos dulces árabes.

Algunas calles del zoco pueden ser una "perdición" para los viajeros gourmet. Foto: Turismo de Qatar

Si en lugar de comprarlo lo que se desea es degustarlos in situ una buena opción es el restaurante Shams Al-Qassabi, el primero que fue abierto por una mujer en el zoco. En la misma zona se encuentra el Zoco del Oro, para presupuestos holgados, y otros centros comerciales y zocos no turísticos y frecuentados por emigrantes de todo el mundo con productos más baratos, especialmente telas, perfumes, ropa y restaurantes.

Si la oferta de productos del Souq Waqif es impresionante, la de los centros comerciales modernos es aun mayor. Funcionan, en la práctica, como modernos oasis en los meses de verano dando cobijo a los lugareños y visitantes en las horas de mayor calor. El mayor es Mall of Qatar, en las afueras de la ciudad, pero conectado por metro y con dimensiones colosales. Otros que destacan son el lujoso Lagoona o el Vilaggio con su canal veneciano. La alta renta per cápita de los cataríes, 80.000 dólares, explica esta amplísima oferta y, además, gran parte de ellos cuenta con espacios recreativos para los más pequeños.

El zoco de Doha, un atractivo desde el punto de vista que se lo mire. Foto: Igor Galo

Más allá de Doha

Visitar un desierto de dunas de arena blanca es otra de las oportunidades que ofrece Qatar. Además es uno de los único tres países del mundo en el que las dunas llegan directamente al mar. Lugar de paso de beduinos en el pasado, el desierto catarí ofrece hoy muchas actividades deportivas como conducción en 4x4 o quads, paseos en camello o sandsurfing. En la costa desértica se encuentras también alguna de las mejores playas del país.

El desierto de Qtara, dunas de arenas blancas. Foto: Igor Galo. 

Los puestos de deportes se encuentran a menos de una hora en Doha. Lo opción más cómoda es contratar tours organizado que incluyen el transporte y las actividades, ya que además alguna como la conducción por dunas no se pueden realizar por parte de conductores que no conozcan el terreno. Civitatis.com ofrece diversas ofertas, incluso alguno con guías en español (www.civitatis.com/es/qatar/). Otros tipos de actividades son ofrecidas, siempre en inglés, por Discover Qatar (www.discoverqatar.qa).

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Los viajeros con más tiempo en la península pueden alquilar un automóvil, con precios desde 40 dólares al día, aprovechando las magníficas carreteras que ofrece el país y la gasolina, a un precio en torno a los 0,6 euros o dólares por litro. Esto permite desplazarse a playas como Khor Al Adaid, en el mar interior cerca de la frontera con Arabia Saudíta, totalmente virgen, o la de Al Thakhira, en una zona de manglares donde se ofrecen excursiones en kayak.

El desierto de Qtara, dunas de arenas blancas. Y ahi nomás, las playas. Foto: Igor Galo. 

¿visitar qatar En el mundial 2022 o mejor después? 

Más allá del aumento de precios -quien les escribe pagó por un hotel 50 dólares que durante la competición se ofrece por 350 dólares la noche-, el proceso para visitar el país durante el Mundial de Qatar 2022 será un poco más laborioso.

El primer paso será lograr un boleto para asistir a alguno de los partidos del torneo desde https://www.qatar2022.qa/ para poder reservar el hospedaje. El proceso terminará con la petición de la Hayya Card (https://hayya.qatar2022.qa/) con la cual los aficionados podrán entrar al país, utilizar de forma gratuita a los metros y autobuses en el país y acceder a los partidos para los que tengan entradas.

Imagen del centro de Doha. Foto: Turismo de Qatar.

Dicho esto, Qatar se va a convertir en un destino muy interesante post-mundial para quien busque un destino de deportes, sol, compras y cultura. Y con todas las infraestructuras, museos y otras equipaciones recién estrenadas

Los precios de hoteles son un hasta un 75% más bajos, al igual que los vuelos, para los meses de febrero y marzo. A partir del año que viene el único requisito será descargarse la app Etheraz para demostrar la vacunación de Covid del pasajero.

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Vuelos a Qatar: cómo llegar

Qatar Airways, la compañía de bandera del país, conecta directamente Doha con Sao Paulo en América Latina. También desde Buenos Aires con escala en Barcelona.

Desde el resto de las capitales latinoamericanas y Miami la conexión es mediante vuelos en código compartido con Iberia (www.iberia.com/es/vuelos-baratos/Doha/) a través de Madrid. Iberia ofrece además la opción de stopover en Madrid, pudiendo hacer una escala de 1 o 2 días en el trayecto de ida o vuelta para visitar la capital española (www.iberia.com/es/es/stopover-in-madrid/).

Los vuelos para febrero o marzo de 2023 se mueven en precio a partir de los 1500 dólares ida y vuelta.

Desde Buenos Aires se puede llegar a Qatar con parada en España.

para saber Antes de viajar a qatar

  • Prensa de Qatar. Para conocer más sobre la actualidad de Qatar y la región, hay tres periódicos que se publican online: www.thepeninsulaqatar.com, www.qatar-tribune.com y www.gulf-times.com.

  • Música de Qatar. Dana Al fartán es la compositora más famosa de Qatar, que combina música clásica, new age y raíces árabes. Toda su obra se puede encontrar en Spotify https://open.spotify.com/artist/3AVIO3yHsNILLpcw13gR3D

  • Novela. Abdulaziz Al-Mahmoud es el novelista más exitoso de Qatar. Ha publicado dos novelas históricas en torno a historia navales. No se han traducido al español, pero están disponible en Amazon en formato digital y papel. Son The Corsair y The Holy Veil.

Consejos

  • Transporte. Las apps Uber y la local Careem son la mejor forma para pedir taxis sin complicaciones y de la forma más económica posible. Del aeropuerto se puede llegar al centro en Metro por 1 dólar, en Uber por 7 dólares y en taxi por 20 dólares. Si te ubicas en la zona de la Corniche los museos y el zoco se puede recorrer a pie. El billete de un día de metro cuesta 6 riyales, 1,60 dólares euros. Las principales zonas de la ciudad tienen conexión por metro. Tours en español por Doha o en Qatar en castellano disponibles en https://www.civitatis.com/es/doha/ o en inglés en www.discoverqatar.es

El billete de un día de metro cuesta 6 riyales, 1,60 dólares euros. Pero durante el mundial y con la app, será gratuito.

  • Comunicaciones. El roaming de datos y voz en Qatar realmente costoso. Además, las operadoras cataríes suelen cortar las llamadas y videollamadas por whatsapps y apps similares. La app Skype suele funcionar mejor. En el aeropuerto hay un stand con ofertas desde 10 dólares o euros para una SIM local por una semana. Civitatis permite comprar una SIM catarí antes de viajar por 9 dólares https://www.civitatis.com/ar/doha/tarjeta-sim-doha/

  • Horarios. El viernes por la mañana, hasta después del rezo del mediodía, es una jornada poco útil en el país con prácticamente todo cerrado, incluido museos hasta pasado el mediodía. En temporada de calor (de abril a octubre) es mejor organizar los tours y visita en exteriores entre las 7.00 y las 12.00 de la mañana y a partir de las 18.00. Y aprovechar las horas centrales del día para visitar museos y lugares climatizados.

  • Salud. Por el momento se continúa pidiendo el pasaporte Covid para entrar a los principales museos. También llevar un seguro médico de viaje. Hay que descargar la app Etehraz y subir a la misma el certificado de salud antes de viajar al país.
  • Vestuario. Tanto hombres como mujeres con prendas que cubran por lo menos los hombros, el pecho y las rodillas

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