Cuánto le costará el coronavirus a Estados Unidos

Un exsecretario del Tesoro de EE.UU. y economistas de Harvard elaboraron un informe para cuantificar los daños del coronavirus y temen que llegue al 90% del PBI a la vez que dan ejemplos de lo que le representa a una familia promedio. Explican que las muertes y la reducción en la calidad de vida también pueden medirse en términos económicos.

La pandemia de Covid-19 le costará a Estados Unidos 16 billones de dólares, calcularon el exsecretario del Tesoro estadounidense Lawrence Summers y el economista de la Universidad de Harvard David Cutler, en un artículo publicado en Journal of the American Medical Association (JAMA).

Según Summers, la cifra representa aproximadamente el 90% del Producto Bruto Interno (PBI) anual.

Casi u$s 8 billones son de ingresos perdidos por la recesión inducida por el coronavirus y el resto corresponde a los efectos económicos de una vida más corta y menos sana, indicaron Cutler y Summers en la revista JAMA.

Las pérdidas económicas serán cuatro veces superiores a las de la crisis de 2008/9 y más del doble del gasto total en todas las guerras en las que EE. UU. participó desde el 11S -desde Afganistán a Irak y Siria-.

En una escala más cercana, los autores calcularon que en una familia de cuatro integrantes, las pérdidas estimadas serían de casi u$s 200.000.

Hasta hoy, Estados Unidos reporta 8.048.249 contagios y 220.254 muertos por coronavirus.

En opinión de Cutler y Summers, la bajada de la producción no es el único coste económico del Covid-19, pues las muertes y la reducción en la calidad de vida también pueden medirse en términos económicos.

"Las enormes pérdidas financieras causadas por la Covid-19 sugieren una reconsideración fundamental del papel del gobierno en la preparación pandémica", apuntaron los analistas. Summers fue secretario del Tesoro del expresidente Bill Clinton y asesor económico del expresidente Barack Obama, y es profesor y expresidente de la Universidad de Harvard.

Actualmente, Estados Unidos da prioridad al gasto en el tratamiento inmediato y asigna muchos menos recursos para los servicios e infraestructuras de salud pública, añadieron.

También enfatizaron la importancia de efectuar pruebas a gran escala, rastreo de contactos y medidas de aislamiento, y aseguraron que "el aumento en las inversiones en pruebas y rastreo de contactos puede producir beneficios económicos que son al menos 30 veces mayores que el coste estimado de la inversión en esas estrategias".

"En medio de la lucha del país para recuperarse del Covidd-19, se debe establecer una inversión en pruebas, rastreo de contactos y aislamiento que sea permanente y no se desmantele cuando la preocupación por la pandemia empiece a disiparse", agregaron. 

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