Miércoles  13 de Diciembre de 2017

¿Estamos mejor o peor ahora que hace 50 años?

En general, el grado de desarrollo económico determina la valoración de la vida actual en comparación con la pasada, pero hay diferencias manifiestas entre los latinoamericanos que son más pesimistas que los europeos. 

¿Estamos mejor o peor ahora que hace 50 años?

¿Es la vida moderna mejor que la de los últimos años de la década de los 60? Según para qué país. En general, el grado de desarrollo económico determina la valoración de la vida actual en comparación con la pasada, pero hay diferencias manifiestas.

Hace cincuenta años el mundo era un lugar muy diferente al que es hoy día: Estados Unidos y sus aliados estaban en plena Guerra Fría con la Unión Soviética, los PCs y móviles eran aún ciencia ficción y todavía estábamos muy lejos de los estándares de esperanza de vida y bienestar que hoy damos por hechos.

Hace cinco décadas también se dieron hechos históricos trascendentales que conllevaron que muchas sociedades pudieran después conocerse mejor a sí mismas: las protestas contra la Guerra de Vietnam y en pro de los derechos civiles en EE.UU.; los tanques invadiendo las calles de la antigua Checoslovaquia en la Primavera de Praga o la Guerra de los Seis Días que abrió la espita del conflicto de Oriente Medio...

¿Qué ha pasado desde entonces? ¿Cómo nos sentimos los habitantes del planeta cincuenta años después de estos acontecimientos? Un estudio de Pew Research Center ha tratado de responder a esta pregunta analizando las respuestas de casi 43.000 personas en 38 países del mundo.

Vietnamitas versus venezolanos

La encuesta, realizada la pasada primavera y que acaba de hacerse pública, revela diferencias sustanciales entre países: Vietnam es el país que mejor evalúa su presente, donde un 88% de entrevistados revelan que su vida es ahora mejor, caso opuesto al de Venezuela, donde el 72% de sus habitantes dicen estar mucho peor ahora mismo que hace medio siglo.

El estudio elaborado por este think-tank con sede en Washington destaca que los indios (69%) y surcoreanos (68%) también responden estar mejor, un hecho parejo a las profundas transformaciones económicas y sociales que han experimentado estos países desde finales de los años 60. También los turcos (65%) se hacen partícipes de este progreso, así como japoneses y alemanes (ambos también con un 65%) y holandeses y suecos (64%).

Los investigadores concluyen que los hechos históricos trascendentes como la el fin de la Guerra del Vietnam o la caída del Muro de Berlín, entre otros, ha sido determinantes para comparar la situación actual con el pasado en cada país.

Y también, como es lógico, la percepción que tiene sobre la ‘salud de la economía‘ es determinante para responder si la vida es ahora mejor o peor que hace 50 años. Así, los habitantes de países que disfrutan de una economía saneada son un 30% más proclives a responder que la vida es mejor ahora.

Latinoamérica pesimista; europeos optimistas
Los latinoamericanos, en especial, venezolanos y mexicanos, destacan entre los más pesimistas con su situación actual respecto a la pasada, con un 72% y un 68% respectivamente que responde que su vida es ahora peor. En toda la región más de la mitad de entrevistados declaran que su vida ha empeorado.

En el Oriente Próximo y el Magreb las diferencias son notables. Mientras Turquía (65%) e Israel (52%) dicen estar mejor, tunecinos, jordanos y libaneses son más negativos con su presente.

Mientras, en África subsahariana hay una división manifiesta entre países (el 46% sostienen que viven peor ahora frente al 42% que opina la contrario. Los rátings oscilan entre Sudáfrica, que sobresale en optimismo (47%) a Ghana (36%).

Los europeos coinciden en que las últimas cinco décadas han estado marcadas por el progreso. Una media del 52% responde que la vida es mejor hoy que en la linde de la década de los 70, en comparación con el 30% que opina lo contrario. Alemania (65%), Países Bajos (64%), Suecia (645), Polonia (62%) y España (60%) encabezan la percepción de bienestar frente a griegos (53%) e italianos (50%).

En la región del Asia-pacífico hay consenso de mayor bienestar salvo en el caso de Filipinas, donde menos de la mitad de sus habitantes (43%) creen que su vida es ahora mejor.

En Norteamérica, los canadienses se inclinan por el progreso con un 55% mientras que sólo un 37% de sus vecinos del sur, los estadounidenses, así lo afirman. Es notorio el sesgo político en este último país: los republicanos son mucho más benevolentes con el presente que los demócratas por un motivo: la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca en noviembre de 2016.

Además del factor político, el trabajo del Pew Research también destaca otra circunstancia que determina sobremanera en cómo se ve la vida comparada con el pasado, que es la educación, y es, además, algo que traspasa fronteras y culturas.

Así, Cuanto mayor es el nivel educativo de los encuestados, más tienden a decir que están ahora mejor y viceversa, algo manifiesto en países como Polonia y Perú, pero también se observa en muchas naciones europeas y asiáticas, así como en Estados Unidos.

En cuanto a la edad e los encuestados, aunque no tiene una influencia significativa, los jóvenes ponen, en general, mejor nota al presente que al pasado que los mayores de 50 años, una situación que se ve con más nitidez en Reino Unido, Australia, Suecia, EE.UU. y Alemania, entre las economías avanzadas, y Sudáfrica, Ghana y Perú entre los países en vías de desarrollo.

Por contra, en algunos países como Corea del Sur, Senegal y Venezuela, la situación es la contraria, ya que son los mayores de 50 los más benevolentes.

Otro fenómeno es el de la religión; en los países donde una religión es mayoritaria o el gobierno es afín a la religión con la que sus votantes comulgan, sus adeptos están más satisfechos con el presente que los demás.

Así ocurre en Turquía, donde el 79% de los musulmanes practicantes dicen que su vida es ahora mejor que hace cinco décadas, o en Nigeria, donde conviven a la par musulmanes y cristianos, pero hay un gobierno islámico.

En Israel los judíos creen que la situación ha mejorado tanto para hebreos como para musulmanes, algo que sin embargo, no comparten los que rezan a Alá (sólo un tercio de ellos así lo piensa).

La política: el pasado siempre fue mejor
Por último, el estudio hace referencia a la política, y concretamente a los populismos, que tienden a idealizar el pasado.

El caso de Europa es paradigmático en este sentido: los votantes alemanes del ultraderechista y euroescéptico AfD (siglas germanas de Alternativa para Alemania) son mucho más proclives a declarar que ahora están peor, un patrón que se repite en Suecia entre los que apoyan al también ultraderechista Demócratas suecos (Sverigedemokraterna).

Lo mismo ocurre en Francia con los votantes del Frente Nacional , en Holanda con el Partido por la Libertad (PVV) y en Reino Unido con los votantes del Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP).

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Revista Infotechnology