Martes  29 de Junio de 2010

YPF invierte para exprimir más gas de sus yacimientos de Neuquén

Con una inversión de u$s 10 millones, la petrolera iniciará hoy los trabajos de perforación del primer pozo de shale gas del país en su yacimiento de Loma la Lata

La petrolera YPF realizará una nueva exploración de gas no convencional en la provincia de Neuquén. Esta vez se trata de la perforación del primer pozo de shale gas en la Argentina, una tecnología muy desarrollada en los Estados Unidos pero que hasta ahora no tenía antecedentes en el país y tampoco en América latina. Los trabajos de perforación comenzarán hoy –se prevé la participación de cientos de operarios y técnicos– en su yacimiento Loma La Lata y demandarán una inversión de u$s 10 millones, según fuentes de la empresa.

Con el nombre de shale gas se conoce al gas que se encuentra contenido dentro de una roca (shale). Para su extracción, esa roca debe ser fracturada por medio de la inyección de agua y arena a altas presiones. Esa operación permite que el gas fluya hacia la superficie. “Es una forma de extracción de gas mucho más costosa y dificultosa que en los yacimientos comunes, donde simplemente perforando se llega al reservorio y se extrae”, destaca Gerardo Rabinovich, director del Departamento Técnico del Instituto Argentino de la Energía General Mosconi. “La tecnología para extraer este gas que está atrapado fue desarrollada en los Estados Unidos, donde hay una gran estructura de esquistos (shale). En la Argentina no se han encontrado estructuras geológicas que respondan a esas características, por lo tanto, lo que se busca es extraer lo máximo posible en los yacimientos ya conocidos. Es un método que se usa cuando el recurso convencional ya no se encuentra”, agregó.

Con todo, este primer pozo de shale gas se suma a otras ocho perforaciones no convencionales de gas (con otra tecnología, llamada tight gas) que ya realizó YPF en la provincia patagónica. La petrolera, de la española Repsol y la familia Eskenazi, es el principal productor de gas de la Argentina, con aproximadamente 40% del gas del país. Si la experiencia piloto en Loma La Lata resulta positiva, más adelante, prevén replicar esta tecnología en otros yacimientos.

Sin embargo, otras empresas también podrían iniciar exploraciones similares en la provincia. En febrero pasado, el gobernador neuquino Jorge Sapag, en una gira por Texas, Estados Unidos, visitó a directivos de las petroleras Exxon y Apache y –según trascendió en medios provinciales– la exploración de tight gas y de shale gas fue uno de los temas conversados.

La producción de shale gas comenzó en los Estados Unidos a fines de los años ‘80. En 2005, Canadá inició su producción y el año pasado China comenzó las actividades de perforación. Actualmente, el 26% de la producción gasífera en los Estados Unidos corresponde al shale gas.

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