Jueves  24 de Junio de 2010

Vientos de cambio para un sector con gran potencial

De todas las energías alternativas, la eólica presenta la mayor tasa de crecimiento en potencia instalada y creación de empleos. Para 2020, más del 12% de la energía mundial provendrá del viento. La Argentina es uno de los países con mayor futuro de generación eólica del mundo, aunque actualmente representa menos del 1% de la matriz energética nacional.

Para enfrentar el cambio climático, un fenómeno a estas alturas irreversible y acumulativo, es preciso reducir drásticamente el volumen de emisiones de gases de efecto invernadero. Y el sector con mayores posibilidades (y necesidad) de hacerlo es el energético. El cambio hacia fuentes renovables y limpias de energía es ineludible, y la eólica representa, por capacidad de generación y madurez de las tecnologías disponibles, una de las alternativas con mayor viabilidad para la Argentina, junto con la energía nuclear, pero sin las controversias que ésta genera.

En el mundo, según un reporte del Global Wind Energy Council (GWEC), la industria eólica ha tenido un crecimiento anual del orden del 30% en los últimos cinco años. Pocos sectores industriales, a excepción de la telefonía celular, pueden mostrar tasas de crecimiento de esa magnitud. Asia es el nuevo motor de ese mercado, con China a la cabeza de la instalación de parques eólicos.

Energía en crecimiento

En la última década, la capacidad eólica mundial se multiplicó por 10, alcanzando en 2009 los 157.900 Megawatts (MW). A nivel mundial, representa un 2% del consumo energético total. Algunos países como Estados Unidos basan el 40% de su energía en la fuerza del viento, porcentaje que tiene un piso del 20% en naciones como Dinamarca.

En la Argentina, el potencial de generación eólica alcanza a los 500.000 MW según el Centro Regional de Energía Eólica (CREE) de Chubut, mientras que la Cámara Argentina de Energías Renovables (Cader) lo sitúa cuatro veces más arriba: en unos 2.000 Gigawatts (GW), el doble de la capacidad instalada actualmente en los Estados Unidos, el país con mayor generación eólica hasta el momento. Sin embargo, menos del 1% del consumo energético argentino es generado por el viento.

De acuerdo a la información que maneja esta organización, la Argentina gastó durante 2008 cerca de u$s 1.800 millones en combustibles líquidos importados y en energía eléctrica de origen térmico comprada a países vecinos. Ese dinero fue destinado a la generación y compra de 7.700 GW a un costo promedio de u$s 230 el MW. Si se hubiese destinado el 15% de dicho gasto a la compra de tecnología eólica, se podrían haber instalado nada menos que 700 MW, atrayendo inversiones por u$s 1.500 millones, tal como proyecta la Cader.

Con todo, el gobierno argentino reglamentó, en mayo de 2009, la Ley 26.190 de Fomento Nacional para el uso de fuentes renovables de energía. La normativa prevé que, de aquí al 2016, el 8% de la generación eléctrica en el país dependa de recursos renovables. Y la mitad de este porcentaje corresponderá a eólica.

Para cumplir con esta normativa, a fin del año pasado, se licitaron 49 proyectos para generar 1469 MW de energía renovables, de los cuales más de 1.000 correspondieron a energía eólica. En caso de cumplirse las proyecciones de la Secretaría de Energía de la Nación de alcanzar los 1.250 MW eólicos para el 2016, la inversión en el sector será de entre u$s 2.200 y u$s 2.700 millones. Se estima que para entonces, la generación eólica cubrirá una demanda de energía equivalente al consumo de cerca de un millón de hogares, uno de cada cinco en todo el país.

Jugadores en pugna

A nivel global, la caída de sus costos, la disponibilidad de tecnologías eficientes y maduras, la creciente preocupación por el cambio climático y los incentivos que ofrecen algunos países para el desarrollo de la industria eólica, explican su grado de desarrollo. Para algunos estados nacionales, su impulso tiene razones estratégicas, ya que permite independizarse de las fuentes energéticas fósiles que provienen de zonas en conflicto.

Además, la industria eólica tiene otras ventajas, como su gran capacidad de generación de empleos de calidad, dado que requiere mayor cantidad de mano de obra calificada por MW generado que otras fuentes energéticas.

Grandes jugadores internacionales se están volcando al desarrollo de tecnología eólica: Vestas (Dinamarca), General Electric (Estados Unidos), Sinovel (China), Enercon (Alemania), Goldwind (China), Gamesa (España) y Siemens (Alemania), entre otras. El gran cambio, sin duda, es la aparición de importantes marcas de fabricantes de China, que ya están robando mercado a los players europeos más tradicionales.

En tanto, el desarrollo de parques eólicos con la instalación de aerogeneradores en explotaciones agropecuarias o en pleno mar (granjas off shore) es un negocio inmobiliario que florece de la mano de políticas de apoyo específicas e incentivos impositivos para su radicación. Además de ser una energía limpia y costo-eficiente (en el caso de la Argentina, rentable aún con precios del barril de petróleo inferiores a los u$s 65 el barril, según cálculos de CADER), los proyectos de energía eólica permiten reducir emisiones de gases GEI y así obtener bonos de carbono (ver nota).

De hecho, entre los proyectos argentinos que ya están registrados en Naciones Unidas para obtener Certificados de Reducción de Emisiones (bonos CERs), está el del Parque Eólico Antonio Morán, en la provincia de Chubut, y hay dos parques eólicos más, uno en Gastre (Chubut) y otro en La Rioja, cuyos trámites están avanzados. Nuevos vientos soplan en el campo energético. Será cuestión de aprovecharlos.

María Gabriela Ensinck

La situación en la Argentina

Actualmente, menos del 1% del consumo eléctrico nacional es generado por fuentes eólicas.

La Ley 25.019 de promoción de energías renovables dispone que, para el 2016, un 8% del consumo energético nacional deberá provenir de fuentes renovables. Y la mitad de él, corresponderá a la energía eólica.

En el país, hay instalados unos 350.000 molinos de viento, con una capacidad de 105 Megawatts (MW). En su mayoría, se utilizan para el bombeo de agua en establecimientos rurales.

La Argentina tiene, según estimaciones del Centro Regional de Energía Eólica de Chubut (CREE), un potencial de generación eólica de 500.000 Megawatts, cifra que asciende a 2.000 Gigawatts, según la Cámara Argentina de Energías Renovables (CADER)

En noviembre del año pasado, se licitaron 500 MW para la generación eólica.

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