Miércoles  28 de Julio de 2010

Valentino Rossi: mitología en dos ruedas

El piloto italiano sigue escribiendo las mejores páginas de su carrera en el motociclismo y busca un lugar entre las leyendas del deporte. Sus logros, records y sinsabores moldearon una personalidad desafiante.

Zeus reposa sobre su hombro izquierdo, al mismo tiempo que observa, con admiración, cómo el hombre pide pista, agraciado de un talento envidiable, ante la mirada atónita del señor Hades, quién descansa sobre su otro hombro.

Casi con tono jocoso, el "doctor" (tal su apodo más conocido) monta felizmente su Yamaha. Aquellos seres mitológicos, quienes alguna vez supieron alimentarse del rezo y devoción de los hombres, entregarían su esencia para probar al menos un trago de esa gloria tan terrenal. Sin embargo, su condición de intangibles los muestra incapaces de disfrutar del vértigo de la velocidad.

Esta es, sin dudas, una mera metáfora que expresa las dos caras de un hombre excéntrico y talentoso. El mismo que ha reconocido que el diseño de sus cascos muestra los lados del sol y la luna, un aspecto dicotómico a modo de compartir su personalidad.

Nació de Graziano Rossi y Stefanía Palma en Urbino, Italia, el 16 de febrero de 1979. Sus primeros kilómetros los recorrió a bordo de un karting, pero con el paso de los años el pequeño Rossi optó por las motos, siguiendo el legado de su padre, y pese a que su madre siempre manifestó su preocupación por el riesgo que se corre en ese deporte.

Valentino Rossi es sinónimo de éxito, porque no sólo cuenta con un carisma particular y un alto perfil, sino que a la hora de romper records se hace presente como ninguno. Actualmente lleva 230 carreras disputadas y resultó ganador en 104 oportunidades. Ostenta 167 podios y 59 poles (primer puesto en la grilla de largada). Unas 83 veces giró más rápido que todos y logró cosechar 4087 puntos. Además, nueve títulos en cuatro categorías se suman a sus listas de records acumulados.

Como si fuera poco, ha obtenido la mayor cantidad de puntos en una temporada (373), más victorias en Grandes Premios (78), más podios en una temporada (16) y podios consecutivos (23). En tanto, es segundo en victorias en una misma temporada (11 en 2001, 2002 y 2005), sólo detrás de Mick Doohan, quien, en 1997, ganó 12 de los 15 GP. Está a sólo un campeonato de alcanzar al mítico Gicomo Agostini (8), como el más ganador de la categoría, aunque ya no pueda superarlo en títulos consecutivos (7) entre 1966-1972.

Su relación con los medios nunca fue la mejor. Desde que se gestó su rivalidad con Max Biaggi ha sufrido duras críticas. Luego de ganar dos campeonatos con Honda en la categoría Moto GP, se lo acusó de haber ganado con la "mejor moto". El "doctor" se encargó de eliminar los fantasmas y obtuvo con Yamaha otros cuatro títulos más.

Su debut se produjo en 1996 a bordo de una Aprilia AF1 en la categoría 125 cc y al año siguiente conquistó su primera corona. En 1998 subió a la 250 cc y tan sólo 12 meses más tarde repitió el título.

El comienzo del nuevo milenio lo encontró sobre una Honda NSR 500 cc, con la cual consiguió otras tres coronas (2001 en 500 cc, 2002 y 2003 en Moto GP). Finalmente, condujo a Yamaha al éxito a partir del año 2004, quedándose con la 1ª ubicación del Moto GP, para luego repetir la conquista en 2005, 2008 y 2009.

Un personaje ambiguo

Entre sus hobbies, se destaca su pasión por el rally. De hecho, ha participado espontáneamente desde 2002 del World Rally Championship (WRC) y no descarta dedicarse de lleno luego de retirarse del motociclismo, después de cumplir 34 años, según prometió. Además, a mediados de 2005 surgió el rumor de una posible vinculación con el equipo Ferrari de Fórmula 1, rápidamente diluido al momento de renovar contrato con Yamaha.

Otros datos que hablan de su personalidad: en 2008, tuvo que desembolsar 53,8 millones de euros por deudas contraídas con el fisco desde 2000, por no haber declarado impuestos por sus ganancias, y, en 2009, consiguió su victoria Nº 100, en Holanda (Assen), donde tenía preparada una pancarta con fotos de cada uno de sus 99 festejos anteriores.

Con todo, este año no será recordado por una nueva coronación, sin embargo, el piloto italiano ha sido protagonista de un accidente en el 4° gran premio del año, en Italia (Mugello), que lo ha imposibilitado de competir en los tres grandes premios siguientes. El diagnóstico no es prometedor: fractura expuesta de tibia y peroné de la pierna derecha, que le demandarán dos meses y medio de recuperación, y el casi seguro adiós a la pelea por el título.

Pero nuevamente dejó boquiabierto al mundo de las motos. Su reaparición se produjo tan solo un mes y medio después, y, aún caminando con muletas, se animó a subirse a bordo de su Yamaha y deleitar a todos con su calidad. Una vez finalizado el Gran Premio de Alemania, disparó: "Nunca he sido tan feliz con un cuarto puesto".

Con el paso de los años, el "doctor" tiene reservado un palco en la historia del motociclismo, a la altura de mitos como Giacomo Agostini, y, por supuesto, queda asentada la discusión respecto de quién es el más grande. Sin embargo, Valentino corre con la ventaja de poseer aún el bolígrafo en mano para escribir los últimos párrafos de carrera. // Alexander Cellillo.

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