Domingo  31 de Agosto de 2003

Un soldado en campaña

A un año de las elecciones, el presidente de EE.UU. retrocede en las encuestas por el rechazo de los norteamericanos a su política en Irak y a la marcha de la economía. La baja del desempleo y el crecimiento en el trimestre, sus puntos a favor, no se

El día de conmemoración de los veteranos de guerra, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, apeló al concepto de “revolución democrática” para intentar suavizar el impacto de las bajas estadounidenses en Irak, que ya empiezan a dañar su ventaja electoral.

Ayudado por el respiro que le dio la reciente baja en la tasa de desempleo, el primer mandatario trata de volver a sacarles distancia a los demócratas, mientras defiende su política en Irak. “Nuestros hombres y mujeres están peleando para ayudar a que crezcan la democracia, la paz y la justicia en una región problemática y violenta. Pelean contra los terroristas a miles de millas, en el centro y el corazón de su poder, para que no tengamos que enfrentarlos en el corazón de América”, sostuvo el martes en la conservadora Fundación Heritage.

A pesar de esas palabras, los estadounidenses están cada vez más irritados por las pérdidas de sus soldados. Pese a que aún Bush mantiene en general una alta aceptación –del 56%, según la última encuesta conjunta del Washington Post y ABC News–, los estadounidenses desaprueban su manejo de la situación iraquí (51%), la economía (53%), la política impositiva (53%) y el déficit fiscal (61%). Sin embargo, el presidente goza de una amplia aceptación (63%) en la política de combate contra el terrorismo.

Las noticias a su favor son la tasa de desempleo, que bajó del 6,4% en junio al 6%, y la marcha de la economía, que creció un impresionante 7,2% en el tercer trimestre. Estos números sugieren que el efecto económico del 11 de septiembre y los escándalos corporativos parece haber quedado atrás y Bush empieza a recuperar terreno, invocando la eficacia de los recortes impositivos, los mismos que según sus críticos dieron vuelta la balanza fiscal, que ahora registra un rojo de casi 5% del PIB.

El problema para Bush es que la recuperación podría no mantenerse. Un aspecto negativo de las recientes cifras de empleo es la tasa de participación de la fuerza laboral, en un nivel mínimo del 66,3%, desde abril de 1993. Significa que cada vez más gente dejó de buscar trabajo, a la espera de tiempos mejores. Si esos millones de desesperanzados revirtieran su conducta, empujarían inmediatamente hacia arriba la tasa de desempleo. También el aumento de la productividad y la masividad de la tercerización o contratación de empleados externos a las empresas no facilitan reducir el desempleo. “Llegamos a un punto en el que las empresas necesitan contratar de nuevo, pero la productividad permanece fuerte. Esto quiere decir que la demanda de empleos crecería en la misma proporción, por lo cual la tasa de desempleo permanecería en 6% por otro año y medio”, calcula Gus Faucher, especialista de Economy.com.

Por el lado de la economía en general, la situación no está para descorchar champagne. Hay quienes creen que la burbuja de las empresas tecnológicas fue continuada por la inmobiliaria, gracias a las bajas tasas de interés de la Reserva Federal (FED). Durante el primer semestre, el crédito aumentó 11%, algo que no ocurría desde 1985. Aún si la FED continuara con la política de tasas bajas, los servicios de la deuda seguirían siendo muy altos respecto del ingreso de las familias. Hoy esa relación, precisa The Economist, es de 13,5%. En algún momento el consumo tendrá que ceder espacio al ahorro, con el consecuente efecto depresivo sobre el crecimiento. El riesgo para Bush es que eso suceda suficientemente temprano como para que se note antes de las elecciones de noviembre de 2004.



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