Domingo  30 de Noviembre de 2003

Un problema de visión

La mala costumbre de navegar a los tumbos en un mar de datos podría terminarse. Las herramientas de visualización interactiva prometen orientarlos entre tanta información con mapas conceptuales, árboles temáticos y círculos decrecientes

La sobrecarga de información digital agobia a la hora de decidir. Conscientes de ello, varias firmas están desarrollando una nueva visión para que los usuarios de tecnologías de la información puedan captar el panorama total.

Se las llama Visualización Interactiva de Datos (IDV, por la sigla en inglés) y promete maravillas con hojas de cálculo complejas, resultados de los motores de búsqueda, bases de datos y los datos en crudo a los que cientos de millones de trabajadores y consumidores deben acceder y comprender, todos los días.

Sabiendo que una imagen vale por mil palabras, las compañías desarrollan herramientas que convierten estas funciones de la informática en mapas conceptuales, círculos decrecientes, árboles temáticos en expansión y una multitud de otros sistemas que incorporan nuevas dimensiones y son más fáciles de captar visualmente.

Usando recursos de los que no dispondrían si se tratara sólo de palabras en una pantalla, los usuarios pueden focalizar y agrandar un sector o hacer conexiones en busca de las respuestas necesarias.

Tampoco es una de esas visiones informáticas que parecen destinadas a no concretarse nunca. Empresas muy diferentes –cuyos campos de interés abarcan desde los servicios financieros a la edición de textos de educación, y de las telecomunicaciones a los casinos–, ya usan estas herramientas.

En un informe reciente de la consultora IDC, se pronostica la duplicación de IDV en los próximos cinco años, para pasar de los u$s 1.100 millones del año pasado a u$s 2.200 millones en 2007. ”Todos los trabajadores del conocimiento están agobiados por la profusión de datos; cuando uno les pregunta cómo encaran el problema, la visualización es parte de la respuesta“, explicó Susan Feldman, una de las autoras del informe.

La necesidad es tangible. La Escuela de Sistemas y Gestión de la Información de la Universidad de California estimó que el almacenamiento en papel, film, medios magnéticos y ópticos produjo alrededor de 5 exabytes de nueva información en 2002 (cada exabyte es poco más de 1 millón de gigabytes), de la cual 92% está en discos rígidos.

Aún antes de la adopción masiva de la computadora e Internet, ciertos sectores, como el de las investigaciones policiales, por ejemplo, ya habían tratado de manejar con cierta lógica la información aleatoria que se acumula rápidamente.

En 1968, los detectives que investigaron el asesinato de Robert Kennedy desarrollaron un método visual para representar las pistas que tenían y crearon gráficos y diagramas que destacan las relaciones entre personas, lugares y objetos.

Hace trece años, esta técnica de diagrama se convirtió en un software desarrollado por la firma británica i2Group (sin relación con i2 Technologies, el proveedor de software para cadena de distribución).

La empresa creó una subsidiaria en 2001, a la que llamó Anacubis, para aplicar las mismas técnicas al área comercial. En septiembre, la firma lanzó Anacubis Desktop, una herramienta corporativa que consolida datos de fuentes estructuradas, como Lexis/Nexis, Dun & Bradstreet y Questel, y permite que analistas e investigadores desarrollen una red visual de relaciones entre compañías capaz de detectar posibles sinergias, patentes que se superponen e intereses de los miembros del directorio en otras compañías. ”El gran aporte que ofrece este análisis es que ayuda a descubrir cosas que no son obvias cuando se examina el material. Un área en la que Anacubis parece muy útil es en el planeamiento de fusiones entre empresas“, dijo Robin Bloor, de Bloor Research.



El mercado se prepara

Por su parte, Greg Coyle, gerente general de Anacubis, dijo que ”hace poco las empresas que venden información de mercado empezaron a adoptar el lenguaje XML (sigla en inglés de lenguaje extensible por marcas), que incorpora identificación por rubros, con posibilidad de visualización“.

En el mundo académico, esa facilidad de visualizar la información sirve para sugerir nuevas áreas de investigación y revelar conexiones inesperadas. Xrefer, un servicio de referencias online, desarrolló una herramienta de visualización que toma datos de 150 obras sobre ciencias, literatura, gestión de empresas y tecnología. ”Estamos negociando vínculos con bibliotecas de empresas y de entidades educativas, que necesitan brindar un servicio con valor agregado“, dijo Adam Hodgkin, director gerente de Xrefer.

La base de datos de la librería online Amazon y las listas que resultan de las búsquedas del Google, por ejemplo, se prestan al empleo de IDV para facilitar la navegación. Xrefer y Anacubis hicieron pruebas en sus sitios web con datos de Amazon. Y Groxis, otra firma de Silicon Valley, creó un mapa visual de Amazon usando su herramienta Grokker, que representa las áreas temáticas como esferas de distintos tamaños.

Para las empresas, uno de los principales beneficios del IDV es su impacto en el trabajo en equipo. Su uso permite la creación de un lenguaje común.

IDC ve a las herramientas de visualización como un mercado emergente, cuyo costado negativo es que todavía no funciona con estándares. ”No apareció nadie con un estándar aceptado. Todos experimentan, pero esto permitirá que la gente entienda rápidamente una cantidad inimaginable de datos“, señaló Feldman.

Traducción: Graciela Rey





Shopping

MONEDAS Compra Venta
DÓLAR B. NACIÓN0,000074,250079,2500
DÓLAR BLUE-0,7143135,0000139,0000
DÓLAR CDO C/LIQ3,5854-137,1493
EURO0,267989,036789,2752
REAL0,233613,955013,9892
BITCOIN-0,503910.879,070010.885,3400
TASAS Varia. Ultimo
BADLAR PRIV. Pr. ARS1,271229,8750
C.MONEY PRIV 1RA 1D-7,692318,0000
C.MONEY PRIV 1RA 7D-7,317119,0000
LIBOR0,05311,0546
PLAZO FIJO0,000028,5000
PRESTAMO 1RA $ 30D-0,662861,4500
TNA 7 DIAS-0,302846,0900
BONOS Varia. Último Cierre Día Anterior
BODEN 20150,00001.424,501.424,50
BOGAR 20180,00009,829,82
BONAR X0,00001.585,501.585,50
CUPÓN PBI EN DÓLARES (LEY NY)0,000090,0090,00
CUPÓN PBI EN PESOS2,85711,801,75
DISC USD NY0,000061,1061,10
GLOBAL 20170,00001.676,001.676,00
BOLSAS Varia. Puntos
MERVAL4,232039.799,8900
BOVESPA-1,8100100.097,8300
DOW JONES-0,880027.901,9800
S&P 500 INDEX-1,11833.357,0100
NASDAQ-1,070010.910,2770
FTSE 1001,10007.273,4700
NIKKEI-0,580021.803,9500
COMMODITIES Varia. Último Cierre Día Anterior
SOJA CHICAGO1,4827383,5125377,9091
TRIGO CHICAGO3,7753212,1031204,3869
MAIZ CHICAGO0,7995148,9114147,7303
SOJA ROSARIO2,4823289,0000282,0000
PETROLEO BRENT-0,485043,090043,3000
PETROLEO WTI-0,048840,950040,9700
ORO0,61861.952,00001.940,0000

OpenGolf Newsletter

Anotate y recibí el resumen semanal del mundo del golf.

OpenGolf
Revista Infotechnology