Miércoles  10 de Diciembre de 2003

Un camino posible para el ALCA y el comercio agrícola

Se atribuye a un ilustre pensador inglés haber dicho: “Hay gente que piensa sobre lo que existe y se pregunta por qué, yo a veces pienso cosas que nunca existieron y me pregunto por qué no”. Continuando con las citas, alguien definió alguna vez a la Comunidad Europea (antes de la unión monetaria) como “un mercado común más una política agrícola común (PAC)” y no estuvo muy errado.

América latina está esperando con ansiedad (en todos los sentidos de la palabra) el ALCA (Acuerdo de Libre Comercio de las Américas), que es una instancia menor a un mercado común. Mercado común implica ALC + arancel externo común + libre movilidad de factores. Un cuasi mercado común tenemos con Brasil, con excepciones, áreas grises y cosas irresueltas, pero para la mayoría de las posiciones arancelarias existe un arancel externo común.

¿Qué quiere Estados Unidos con el ALCA? Acceso a los mercados de América latina. ¿Qué quiere América latina? Acceso a los mercados de Estados Unidos (y Canadá). Empezamos bien: ambas partes quieren cosas diferentes y están dispuestos a intercambiar concesiones. ¿Qué vende Estados Unidos hoy?: bienes y servicios intensivos en conocimiento, y productos agrícolas de clima templado. En el antiguo Tercer Mundo existe una práctica generalizada de no pagar por el software, las películas, las grabaciones de sonido, las marcas exitosas, etcétera. Estados Unidos pretende que los países adopten normas equivalentes a las propias en esos temas entre otros ¿Qué vende América latina hoy?: depende, un grupo vende productos industrializados cuya ventaja relativa es mano de obra barata (calzado y textiles en Brasil, automóviles Brasil y México), otro grupo vende productos agrícolas de clima templado (Argentina, Uruguay y Chile en alguna medida), otros que no compiten con los anteriores venden pesca, minerales, petróleo, café, azúcar, frutas tropicales o flores y hay un comercio no registrado, pero multimillonario, de algunas substancias ilegales de alto valor.

Estados Unidos subsidia su agricultura y su política es: dejaremos de hacerlo cuando los europeos lo hagan. Los europeos no tienen de momento intenciones de hacerlo. Entonces, Estados Unidos continuará subsidiando su agricultura. A algunos países importadores de alimentos les conviene enormemente la política de subsidios y están por el statu quo. A otros países exportadores no subsidiadores les perjudica enormemente la política de subsidios. Y ese punto divide posiciones en el ALCA: Brasil teme por su endeble industria (en términos de competitividad internacional), la Argentina no está muy segura de lo que quiere, algunos creen que yendo juntos con Brasil se puede conseguir más, otros temen que perdamos por todos lados. En general, la actitud difiere entre los países, pero la sensación general es: el mercado estadounidense es muy apetecible, pero difícil de acceder y tenemos mucho miedo a perder.

¿Qué completaría un ALCA pensando en los intereses argentinos? Una política agrícola común, donde el esquema norteamericano se mantuviera y generalizara en América latina, y fueran erguidas barreras comunes contra los europeos hasta que de común acuerdo se pueda hacer el desarme (se pudo con misiles, se podrá hacer con maíz o trigo). ¿Cómo cierra el esquema? Estados Unidos tiene un problema tremendo de déficit comercial con China. Argentina-Uruguay hoy sin subsidios tienen problemas de acceso a los mercados. ALCA + Política Agrícola Común Hemisférica + Garantía de Abastecimiento Alimentario Hemisférico de China (¿por qué no también la India?) cierra varios frentes. ¿Quién debería financiar la PAC Hemisférica? Estados Unidos. ¿A cambio de qué? De acceso a mercados donde quiere incursionar más libremente (servicios, tecnología, propiedad intelectual), a cambio de mejoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores latinoamericanos (estabilidad política de la región y mejores salarios para los trabajadores no calificados norteamericanos por menor inmigración), mayor rentabilidad relativa de cultivos legales que reemplacen sustancias ilegales de alta rentabilidad para pobladores paupérrimos de países latinoamericanos y que son un problema para la juventud norteamericana (menos delito, menos delincuencia, mejoramiento social).

¿Qué otras opciones le quedan a la Argentina? Muy pocas. El ALCA será un hecho, más tarde o más temprano.



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