Miércoles  05 de Noviembre de 2003

Total negocia con un productor de metanol para explotar el gas del Sur

El proyecto de u$s 400 millones, lanzado en octubre de 2001, se paralizó a medias por la crisis. El grupo galo ahora quiere que el yacimiento de gas entre en producción en 2005

Total Austral, la filial de hidrocarburos de la petrolera francesa Total, busca reactivar la segunda etapa de un proyecto de inversión por 400 millones de dólares, un plan que lanzó en octubre de 2001. Ése es el monto que la petrolera, junto a sus socios del consorcio Cuenca Austral Marina –la alemana Wintershall Energía y la angloargentina Pan American Energy– planeaba destinar para desarrollar el yacimiento gasífero Carina, ubicado mar afuera, a 80 kilómetros de las costas de Tierra del Fuego.

Pero, tras la sanción de la Emergencia Económica –que pesificó y congeló el precio del gas en boca de pozo–, los socios optaron por impulsar sólo la primera etapa del proyecto, y esperar para invertir los restantes u$s 200 millones a que el Gobierno permita un aumento del valor del gas.



La segunda etapa

El martes, durante el festejo de los 25 años de Total Austral en el país, Yves Grosjean, director general de esa división, admitió que “estamos en camino a empezar con la producción de gas en Carina y Aries, posiblemente para el invierno de 2005”.

En el Palais de Glace, y ante un auditorio plagado de ejecutivos de todas las petroleras del país, Grosjean señaló que “tenemos confianza en que el mercado del gas no puede seguir en el estado actual por mucho tiempo. Los precios algún día retomarán su realidad económica y permitirán repagar la inversión”.

Antes de la devaluación, las productoras cobraban, en promedio, u$s 1 dólar por millón de BTU, la unidad de comercialización. Ese precio, pesificado y congelado, hoy es de entre u$s 0,35 y u$s 0,40. Por eso, en los últimos dos años las petroleras frenaron las inversiones para perforar nuevos pozos.

Fuera del estrado, Grosjean adelantó que ahora Total negocia con un productor mundial de metanol para lograr la radicación de una planta en Tierra del Fuego, que demande el gas del yacimiento. “Necesitamos tener un contrato firme para recuperar la inversión”, dijo.

De hecho, cuando el consorcio hizo el anuncio en 2001, la angloholandesa Shell, la francesa Pechiney y la alemana Ferrostaal planeaban radicarse en la isla y emplear el gas de Carina para producir, en ese orden, combustibles líquidos, aluminio primario y metanol.

Pero, con la crisis, los tres grupos desactivaron sus proyectos. “Las ventajas competitivas del gas de Tierra del Fuego siguen existiendo: un productor podría abastecerse pagando por el gas poco más de u$s 1 por millón de BTU, frente a los u$s 4 o u$s 5 que abonaría en México o Estados Unidos”, recalcó Grosjean.



Precio asegurado

Según el directivo, deberían garantizarse un precio para el gas de poco más de u$s 1 para retomar el proyecto y lograr que Carina esté operativo en 2005. “A principios de 2004 tendríamos que contratar el equipo de perforación”, estimó.

Mientras, Grosjean señaló que “aquí no sólo cuenta lo que decida el Gobierno en cuanto a precios. También pesa el mercado. Vemos, al igual que Repsol YPF, que hay clientes industriales que ya están preocupados por el abastecimiento futuro del gas. Con esos actores, el mercado podría recuperarse”.



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