Miércoles  03 de Diciembre de 2003

Toma forma una estrategia global contra el SIDA

Se estima que sólo en este año morirán tres millones de enfermos. Sin embargo, hay al menos varias razones para creer que finalmente comenzó a combatirse la epidemia

Frente a la constante realidad de la epidemia del SIDA, es fácil sentirse vencido por una sensación de fatalismo. Con 40 millones de personas infectadas con el virus del HIV en todo el mundo –se registró un aumento de 5 millones en 12 meses–, y 3 millones de enfermos que se estima morirán sólo este año, la devastación que está provocando la enfermedad puede parecer inevitable.

En algunas sociedades del sur de Africa, la cantidad de personas contagiadas llegó a niveles que hace una década no imaginaban hasta los más pesimistas. Y tampoco es un problema sólo de los africanos. La epidemia de mayor propagación se encuentra en Europa oriental, mientras que la India podría pronto convertirse en el país con mayor número de personas con HIV.

El temor real entre los expertos es que en los próximo años el SIDA se instale en la India y en China, los países más poblados del planeta que están cometiendo algunos de los errores en los que incurrió Africa hace una década.

Sin embargo, pese a todo, ahora hay razones para ser más optimistas respecto del SIDA. Los fondos siguen siendo insuficientes, pero el año pasado se pudo observar que los grandes bosquejos están empezando a tomar forma de estrategia global contra el SIDA.

Quizás la principal causa del optimismo haya sido el cambio de actitud del gobierno de Sudáfrica, que a principios de noviembre lanzó formalmente un programa de tratamiento nacional en un país donde 5 millones de habitantes son HIV positivo.

El país más importante de su continente, Sudáfrica, podría ahora convertirse en un modelo a seguir por las otras naciones africanas, y no en la excusa para no tomar medidas, como venía ocurriendo.

Este cambio por parte del gobierno sudafricano también es aún más significativo porque no fue el resultado de una orden proveniente del exterior, sino el fruto de la intensa presión que ejercieron ciudadanos comunes y corrientes encabezados por la Campaña de Acción para Tratamiento (TAC, según sus siglas en inglés).

“Cambiaron la naturaleza política del SIDA en Africa, de ser algo vergonzoso pasó a ser una situación donde la gente con una enfermedad expresa con claridad sus exigencias”, dijo Edwin Cameron, juez de la Corte Suprema de Sudáfrica, quien participa de la campaña para el tratamiento del SIDA. “La TAC es el grupo activista más valiente y mejor organizado de Africa, y han fortalecido nuestra democracia”, agregó.

Los países que necesitan ayuda ahora pueden pedir recursos a diversas organizaciones, desde el Global Fund que cuenta con el patrocinio de las Naciones Unidas hasta Fight Aids, Tuberculosis and Malaria, que el año pasado aprobó subsidios para programas en 126 países.

También pueden contar con una mayor generoSIDAd de Estados Unidos. El presidente George Bush utilizó su discurso del Estados de la Unión en enero para lanzar un plan de u$s 15.000 millones para programas para el SIDA en 14 países, con el objetivo de brindar tratamiento a 2 millones de personas y evitar 7 millones de infecciones.

Además de la actividad en el sector público, se observa una ola de programas para el SIDA creados por las empresas. En muchos casos, las compañías se vieron impulsadas a brindar un plan para sus empleados y familiares a cargo en un momento en que el estado se negaba a involucrarse. El sector privado sólo hace un avance en este problema general, pero puede ayudar a desarrollar la escasa infraestructura médica en muchos países pobres.

Detrás del apoyo político a todos estos programas, se observa un creciente consenso entre los expertos de la salud de que se puede superar los obstáculos logísticos para el tratamiento del SIDA en los países pobres.

Sin embargo, si bien se están desarrollando programas para tratamientos, el alcance del bagaje social y cultural en torno a la enfermedad se vuelve aún más evidente. Los medicamentos son más fáciles de obtener, pero el estigma sobre el SIDA es una enorme barrera.

Botswana, donde 38% de los adultos son HIV positivo, entrega medicamentos para el SIDA a través de su sistema de salud pública, pero la inscripción al beneficio ha sido lenta porque poca gente se hizo los estudios y reconoce estar infectado. Las empresas que lanzaron programas de tratamientos enfrentan inconvenientes similares.

“Es asombroso que ningún miembro del parlamento de Africa haya dado a conocer públicamente que es HIV positivo”, afirma el juez Cameron, quien hizo público su estado en 1999. “En Africa, el problema crucial del SIDA todavía es el estigma,” aseguró.



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