Lunes  11 de Febrero de 2008

Sigue el camino de Dorothy

La decana de la Escuela de Negocios Richard Ivey, de la Universidad de Ontario Occidental, analiza El Mago de Oz a la luz de las nuevas teorías de management. Y señala a la obra y a su heroína como un ejemplo atemporal de liderazgo

En las décadas que han pasado desde que se editó por primera vez en 1900 El mago de Oz, de L. Frank Baum, historiadores, economistas y expertos literarios han tratado de interpretar el simbolismo de esta obra. Algunos han especulado con la posibilidad de que el famoso camino amarillo represente el estándar oro y que la Ciudad Esmeralda sea, en realidad, Washington, centro del poder de los verdes.

Otros han planteado la teoría de que el Espantapájaros era el típico granjero de la época, vaciado por la nueva realidad económica. Y para algunos el Hombre de Hojalata personificaba la uniformidad mecanizada de los obreros fabriles, aunque el propio Baum insistía en que su intención era mucho menos complicada. Simplemente quería crear un cuento de hadas menos agresivo y una heroína con la que los chicos pudieran identificarse.

Creo que ciertamente consiguió eso y mucho más. Para mí, las lecciones que Baum imparte sobre liderazgo en El mago de Oz son eternas y es posible que sean más relevantes ahora que nunca.

Consideren la apertura, cuando Dorothy es arrastrada por un tornado a la Tierra de Oz, lejos de la seguridad de su casa. Se podría asociar al tornado con la gran oleada de cambio que ha sacudido a las empresas durante la última década, como la aparición de Internet, el estallido de la burbuja puntocom y los escándalos corporativos que hicieron tambalear la fe en los líderes empresarios.

Con el rápido avance de la tecnología, la creciente integración de los mercados y la carrera hacia la globalización, las compañías resplandecen de oportunidades sin precedentes. Pero los desafíos que presentan son también profundos. Como Dorothy en Oz, los líderes corporativos deben lidiar con una enorme cantidad de nuevas culturas y diferentes formas de pensar; enfrentan muchos riesgos imprevistos y amenazas no anticipadas. Y deben tomar decisiones, a menudo con mucha rapidez.

Dorothy no se deja intimidar cuando empiezan sus dificultades. Inmediatamente parte a buscar al mago que puede ayudarla en su objetivo: volver a casa. Convence al Espantapájaros, al Hombre de Hojalata y al León para que se unan a ella. En el camino consigue el apoyo de los Munchkins y hasta obtiene la lealtad de los guaridas de la Malvada Bruja. En última instancia, no sólo logra convencer al mago para que les conceda sus deseos, a ella y a sus compañeros, sino que crea nuevas oportunidades para todos ellos.

El libro es una historia imaginativa sobre el triunfo del bien sobre el mal, pero lo que me fascinó cuando era chica y me sigue pareciendo notable no es lo que le ocurrió a Dorothy, sino lo que Dorothy logró con su liderazgo. De muchas maneras, ella ejemplifica las cualidades esenciales de lo que ahora llamamos un Cross-Enterprise Leader: un líder hábil para construir, nutrir e influenciar una compleja red de relaciones que atraviesa todos los niveles: desde empleados, socios y proveedores a clientes, ciudadanos y hasta competidores.

Evidentemente, posee las tres características cruciales de todos los grandes líderes. Las mismas cualidades que buscan el Espantapájaros, el Hombre de Hojalata y el León. Lo que es más importante, Dorothy potencia esas cualidades para crear un equipo poderoso para su beneficio, para beneficio de todos los participantes y para beneficio de su empresa: la Tierra de Oz y su hogar.

Primero, todos los líderes exitosos tienen una mente y un nivel de conocimiento superior: un cerebro como el que quería el Espantapájaros. Pero en los mercados volátiles y cambiantes de hoy, para ser eficaz un líder no sólo debe siempre intentar obtener mayores conocimientos y comprensión, sino también desarrollar el criterio necesario para emplearlos de manera efectiva.

Segundo, los grandes líderes tienen empatía o corazón y esto es absolutamente esencial para crear una atmósfera de confianza y respeto. El corazón de Dorothy es el que convence al quejoso Hombre de Hojalata para unirse a la búsqueda. Durante todo el viaje ella muestra compasión por los otros y como líder nunca pierde de vista al individuo. Es el cuidado y la preocupación que muestra por los sentimientos y las necesidades de los que encuentra lo que le asegura auténtico respeto y lealtad.

Y tercero, los líderes ejemplares tienen coraje, que es lo que el León quería que el Mago le concediera. Claro que Dorothy con frecuencia se asusta de lo que ve y oye en su viaje. Pero, como el Mago les explica a ella y a sus compañeros, la valentía no es la falta de temor, sino el reconocimiento de cuáles son los peligros, reales y potenciales, y la voluntad de seguir adelante a pesar de ellos. Dorothy es muy valiente; no permite que el miedo a los peligros se interponga en la búsqueda de su objetivo.

Es igualmente significativo, especialmente a la luz del calibre del liderazgo que demanda el clima empresarial actual, que Dorothy nunca le ordena a los otros que la sigan. En cambio, consulta con sus compañeros sobre qué conviene hacer y adopta los objetivos de ellos, invitando al Espantapájaros, al Hombre de Hojalata y al León a compartir su viaje, para que también puedan pedirle al Mago que cumpla sus deseos.

Traducción: Graciela Rey

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