Martes  04 de Marzo de 2008

Retenciones: mineras pierden primer round en Argentina y estudian ir al Ciadi

Las empresas afirman que intentarán agotar todas las instancias previas para rever la medida oficial, aunque dicen que si no tienen éxito recurrirán al Tribunal Internacional

La pelea por las nuevas retenciones a las exportaciones mineras, que el Gobierno impuso durante los últimos días del año pasado y abrió un frente de conflicto con el sector privado, inaugura un nuevo capítulo.

Según confirmó el secretario de Minería, Jorge Mayoral, la Justicia argentina “rechazó el pedido de Borax”, una de las compañías que habían presentado reclamos en los tribunales locales, y sentó precedente con respecto a lo que sucederá con el resto.

El funcionario deslizó ese comentario en el marco de la presentación argentina en el PDAC 2008, una de las reuniones más importantes de la minería a nivel mundial que se realiza en esta ciudad.

Consultadas por El Cronista, fuentes empresarias aseguraron que la decisión de la Justicia es el primer paso para definir la disputa en tribunales internacionales.

“Primero vamos a agotar todas las instancias a nivel local, pero el Ciadi (el tribunal del Banco Mundial que arbitra en conflictos que incluyen a empresas y naciones) es una posibilidad concreta si no atienden nuestro reclamo”, aseguraron ejecutivos que participan de este encuentro. “Luego de la crisis de 2001 el país recibió múltiples demandas en esos fueros, pero las mineras serían las primeras en plantear una queja de ese tipo durante el gobierno de Cristina Kirchner”, completaron.

El 4 de diciembre, el gobierno de Néstor Kirchner impuso retenciones de entre un 5% y un 10% a las exportaciones de metales de todos los proyectos mineros en marcha.

Hasta ese momento, las iniciativas que comenzaron a operar bajo el paraguas de la Ley Minera no pagaban ese tributo, debido a que esa norma les aseguraba estabilidad fiscal por tres décadas.

Esas exenciones se dejaron sin efecto mediante notas que llevan la firma de Mayoral pero el selló creativo del secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno.

La medida afecta a 14 firmas, que le reportarán este año 200 millones al superávit fiscal que espera mantener la Presidenta. De ese total, que presentó recursos de amparo y medidas cautelares en los fueros locales, cerca de un 70% correrá por cuenta de Minera Alumbrera (un proyecto de cobre y oro integrado por la suiza Xstrata, la norteamericana Goldcorp y la canadiense Yamana Gold), Salar del Hombre Muerto (en manos de la norteamericana FMC), Cerro Vanguardia (a cargo de la británica Anglogold) y Borax (de la norteamericana Río Tinto).

En despachos privados aseguran que el pago de un nuevo tributo les molesta en sus números, pero que el mayor perjuicio pasa por la ruptura de la estabilidad fiscal. Y calculan que puso en el freezer proyectos por u$s 8.000 millones

Rechazo oficial

Por su parte, Mayoral desestimó cualquier reclamo que pudieran realizar las mineras. “En la Argentina hay retenciones desde 2002. Las pagan incluso compañías medianas que no tienen una ecuación tan conveniente como otras empresas. Eso no va a frenar inversiones en el país. Son problemas del crecimiento”, justificó.

El encuentro tuvo algunas particularidades: estaba previsto para las 9:00 horas –comenzó pasadas las 9:30–, por lo que se superpuso con la inauguración oficial del PDAC, algo que restó asistencia. Tampoco hubo instancia para hacer preguntas a los oradores, algo que sí ocurrió en ediciones anteriores, y no contó con la presencia de gobernadores (el año pasado habían viajado al menos cuatro).

Fiel a su estilo, Mayoral desplegó optimismo, hizo gala de su simpatía y enumeró los récords del sector (terminó 2007 con desembolsos por u$s 2.900 millones, el último eslabón de una cadena de subas en las inversiones que había comenzado en 2003, con u$s 220 millones). Pero no esbozó una sola mención pública a las retenciones, salvo ante las preguntas de la prensa.

Sorprendió, en cambio, la palabra de Kevin Fox, timonel local de Río Tinto, que quiere poner en marcha Potasio Río Colorado, un proyecto de más de u$s 1.500 millones.

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