Martes  12 de Febrero de 2008

“Queremos ser el número uno en el mercado argentino de Unix”

En las oficinas corporativas porteñas de IBM todo es respeto hacia Stephen Leonard, vicepresidente de Ventas para la línea de sistemas “p”, un ejecutivo --graduado en Escocia-- que luego de más de 17 años de trabajo en la Big Blue llegó a ser el referente de la compañía en todo lo que respecta a Unix. En entrevista con IT Business, un Leonard relajado hace uso de su puesto para opinar sobre sus competidores sin mayores problemas. Un permiso que la casa matriz le da sólo a unos pocos.

Además de su foco en Unix, el ejecutivo es un experto en el procesador Power 6 creado por IBM. Esta línea además de usarse en equipos propios es uno de los componentes core de las consolas de juego X-Box de Microsoft, Wii de Nintendo y Playstation 3 de Sony. En el tercer trimestre de 2007 -- último dato disponible -- IBM lideró el mercado global de servidores con el 30,1% del total del segmento lo que le generó una facturación de u$s 4.026 millones. Pese a estos buenos números, la firma cayó desde el 33,7% de market share que tenía un año antes, según los datos de Gartner.

¿Cómo se ubican en el segmento de servidores Unix?

Entendemos que, por primera vez, en los últimos meses pudimos ganarle, por poca diferencia, a HP en el segmento high end donde ellos compiten con equipos como el Superdome con sistema UX. Los clientes prefieren ir a AIX ("sabor", impulsado por IBM) en vez de a UX o Itanium. La idea era que ese sistema sea un estándar de facto y eso no pasa: el 98% de las ventas de Itanium son realizadas por HP. Tenemos espacio para crecer en este nivel.

Pero, ¿cuál es el segmento más importante para IBM en ventas?

High end y mid range son los principales con facturaciones similares.

¿Cómo afecta a su área la entrada de consolas de videojuegos?

Tenemos el 100% de ese mercado. Lo bueno de estar en ese segmento es que la exigencia a los procesadores que generan los juegos nos permiten prepararnos para manejar mucha información multimedia. También nos beneficia la escala que nos da esa industria.

De la mano de Power 6 y por su peso en la industria de videojuegos, ¿competirán en el segmento masivo contra AMD e Intel?

Lo dudo. No lo vemos porque hay mucha competencia en ese mercado y nuestra idea fue salir de ese segmento, por eso vendimos a Lenovo. Nos vamos a enfocar en el mercado de Unix y Linux. En Unix nos quedamos con el 35% del segmento en facturación. En un marco de estancamiento en los ingresos de esta tecnología pretendemos ser número uno en todos los países. Somos primeros en China, que es el segundo mercado en Unix. También en Estados Unidos, que es el número uno. Pero, no somos líderes en la Argentina, Sun lo es y nosotros estamos cabeza a cabeza con HP.

En noviembre compraron la firma de business intelligence Cognos por u$s 5.000 millones. ¿Qué beneficio les traerá a los usuarios?

Sí, compramos Cognos en cash y es la compra más grande que hemos hecho. Es más fuerte aún que la apuesta a Lotus. Lo hicimos porque vemos que el futuro está en el manejo de la información. Como seguimos siendo partners, y queremos seguir siéndolo, de Business Objects y similares, no nos interesa meternos a competir en ese mercado, por eso queremos introducir Cognos dentro de las herramientas de IBM como puede ser Tivoli. La idea es que el cliente pueda pensar que le conviene mudarse a IBM en vez de ir a la competencia.

Pablo Martín Fernández

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