Viernes  25 de Enero de 2008

Punta del Este: el nuevo imán para los cruceros

Cada vez más asentada como un destino turístico de lujo, la ciudad balnearia más top de Uruguay se convierte en un destino obligado de los hoteles flotantes. Esta temporada arribará allí un 60% más de turistas en relación con el año pasado. Por ese medio, además, llegarán cerca de 120.000 visitantes

Convertir a la ciudad en un destino cada vez más exclusivo. Esa es la premisa que impulsan desde la Secretaria de Turismo de Punta del Este. Y mal no les va.

A la llegada de visitantes de un poder adquisitivo cada vez más alto, se suma ahora una nueva oleada de empresarios de primer nivel de estas latitudes y del resto del mundo, que comenzaron a tomarle el gusto al balneario más top de Uruguay, y que se agregan a los ya clásicos hombres de negocios que visitan estas playas.

De la mano de esto, Punta del Este vive un fenómeno que no les es ajeno, pero que sin lugar a dudas exploto esta temporada. Cada vez más, los cruceros mas grandes y lujosos del mundo buscan sumar a esta ciudad a su itinerario, y se pelean por tener una amarra disponible en el puerto local.

“Es algo que a la ciudad le viene muy bien y sobre lo que seguiremos trabajando. Nos aporta no solo un mayor nivel de turismo, sino que además nos aporta el turismo que a nosotros mas nos interesa, es decir el de mejor poder de compra”, precisa a El Cronista Verano Horacio Díaz, secretario de Turismo de Maldonado, partido al cual pertenece Punta del Este.

La estrategia, según explica Díaz, pasa por lograr que ese viaje en crucero se transforme en una suerte de anzuelo. “Tenemos montada toda una estructura armada de pequeños tours que le permitirá al visitante hacerse de una idea de que es lo que le puede ofrecer la ciudad. Además, claro, confiamos en que el turista se sentirá atraído. El segundo paso es que vuelva y, porque no, que decida tener aquí su vivienda propia”, explica el funcionario.s previsiones oficiales hacen pensar que la temporada 2007-2008 de cruceros será exitosa. Se estima que el arribo de estas embarcaciones turísticas superara nada menos que en un 60% al producido en la temporada 2006-2007, si se toman en cuenta los puertos de Punta del Este y Montevideo. Si la comparación se hace sobre la base de las cifras que arrojo el periodo 2006-2007, la marca de esta temporada la habrá duplicado.

Entre todas estas embarcaciones habrán aportado al caudal turístico local no menos de 120.000 visitantes, que habrán gastado una media de 80 euros por cabeza.

El primer indicio

Desde el 15 de noviembre pasado –sobre el inicio de la temporada 2007-2008- cuando atraco en el puerto de Montevideo el “Grand Voyager”, y hasta el 15 de marzo de este año, se estima que habrán llegado a ambas localidades 83 embarcaciones, que transportaran un promedio de 1.000 personas cada una.

Según Díaz, de los turistas que van a Montevideo es muy probable que algunos terminen allí su destino, ya que entre ambas ciudades no hay más que 135 kilómetros.

Este fuerte movimiento quedo evidenciado a fines de 2007, y que para los operadores turísticos fue tan solo un anuncio de lo que llegaría con el verano.

En tan solo un día 4.000 turistas bajaron de tres cruceros hasta las playas esteñas. El “Costa Victoria”, desde Buenos Aires y 2.300 personas a bordo; el “Grand Voyager”, con 880 pasajeros brasileños que partieron de la ciudad de Santos; y el “Insignia”, con 700 personas.

Las empresas van por más

Atentas a esta ola, las empresas operadoras de estos gigantescos barcos salen en busca de nuevas ofertas.

“En América del Sur nuestro trayecto une la costa argentina con la brasileña. Y en el medio, como escala, está Punta del Este”, explica Carlos Núñez, director general de Costa Cruceros, uno de los principales operadores del mercado a nivel mundial.

Pero pese a ser tan sólo un lugar de paso en la agenda de la embarcación, el directivo afirma que se trata de un destino muy pedido, y que de hecho representa un fuerte argumento de ventas.

“Tanto los argentinos como los brasileños que hacen este viaje se sienten atraídos por este destino. Y lo mismo ocurre con los europeos que toman estas embarcaciones. Para ellos el día que se pasa en Punta del Este es especial; todos quieren bajar allí. Sin dudas esta ciudad es un buen argumento de ventas para nosotros”, dice Núñez.

Lejos de conformarse con esto, las empresas del rubro van por más. En Costa Cruceros comentan que para esta temporada –que siempre va de diciembre a marzo- sumaron un nuevo crucero a sus rutas regionales –que también contempla un tour anual que llega hasta las Islas Malvinas- con lo que la cantidad de turistas transportados creció un 40%.

“El año pasado trabajamos con una nave para 1.700 pasajeros y otra para 2.400. Y desde la temporada 2009 sumaremos otro, con capacidad para otros 1.400”, explica Núñez.

Un viaje que une Buenos Aires con San Pablo, o viceversa, y que haga escala en Punta del Este, ronda los u$s 1.000 por cabeza y dura ocho días.

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