Martes  23 de Diciembre de 2003

Persiste la compulsión a gastar del Estado

Mientras los expertos siguen y seguirán debatiendo por años si la caída de la convertibilidad hacia fines de 2001 se explica por el retraso de la paridad cambiaria o por los excesos fiscales y de endeudamiento público de los años noventa, o por una combinación explosiva de ambos hechos, la Argentina parece persistir en su actitud casi compulsiva a seguir gastando a medida que los ingresos tributarios aumentan, en vez de aprovechar esta buena racha para ahorrar más y anticiparse así a los años malos, que lamentablemente nunca faltan a la cita.

En este caso, al menos, hay que decir a favor del Ministerio de Economía que ha logrado cumplir holgadamente con las metas fiscales pactadas con el FMI para este semestre y que el año próximo se logrará, muy probablemente, un resultado primario positivo en 3 puntos del PIB. Aunque la cifra luce insuficiente para que el país salga de su penoso default, hay que reconocer que esta vez hay un esfuerzo de las autoridades, al menos de las económicas.

Pero el riesgo no puede subestimarse, dados los antecedentes negativos del país. Se dice siempre, con razón, que en los años noventa el Estado gastó más de lo que le ingresaba, cubriendo la diferencia emitiendo deuda pública. Ahora hay que evitar que la misma tendencia gastomaníaca se sostenga, y que se financie gracias a la recuperación económica y a las mejoras en la recaudación logradas luego de la devaluación, con las retenciones y otros impuestos distorsivos que no estimulan al sector privado.

Unos pocos grandes números revelan que el gasto público está aumentando más de lo que sería deseable en esta situación, aun sin considerar las necesidades fiscales para concretar de una vez la postergada y necesaria reestructuración de la deuda pública en default. En el año que finaliza, los ingresos tributarios terminarán ubicándose en torno a 72.000 millones de pesos, lo que revela un aumento de la recaudación de nada menos que 42% que representará una mejora de 21.500 millones. En tanto, informes de diversos consultores son unánimes en mostrar que el gasto primario no se quedó demasiado atrás, y de hecho las proyecciones actuales muestran que el aumento del mismo a nivel nacional, para todo 2003, no estará muy lejos de 30%. Los datos preliminares para 2003 muestran ya que el gasto primario, así, habrá sumado en todo el año una cifra cercana a 15.000 millones, y de hecho hasta octubre la cifra ya alcanzaba a algo más de 12.000 millones.

Así, un aumento de la recaudación para 2003 en el orden de 42% y una suba del gasto primario superando 29% pueden interpretarse de varias maneras. La positiva es que, efectivamente, hay vocación en el Gobierno para mantener las cuentas más que equilibradas y generar parte de los recursos para comenzar a pagar la deuda en default. La lectura negativa es que, con los antecedentes de la clase política, y dadas las excelentes cifras de recaudación logradas, hubiera sido prudente gastar menos. Eso sería aprender las lecciones del doloroso terremoto económico de 2002, para evitar que vuelva a ocurrir.



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